NHL

Tuhkimotarina jatkuu! St. Louis katkaisi 49 vuoden putken ja rynni Stanley Cupin finaaleihin

Julkaistu:

Lähes 50 vuoden odotus St. Louisissa on ohi.
St. Louis Blues nähdään ensimmäistä kertaa Stanley Cupin finaaleissa sitten kevään 1970.

Blues kaatoi varhain keskiviikkoaamuna neljännen kerran San Jose Sharksin läntisen konferenssin finaaleissa. Blues vei kuudennen ottelun kotonaan 5–1. Katso kooste ottelusta alta:

Blues kohtaa ensi viikon alussa alkavassa Stanley Cupin finaalisarjassa Tuukka Raskin edustaman Boston Bruinsin. Bluesin eteneminen kahden joukkoon on uskomaton kasvutarina, sillä vielä tammikuun alussa valmentajaa kesken kauden vaihtanut Blues oli NHL:n jumbojoukkue.

Kun Blues pelasi edellisen kerran Stanley Cupin finaaleissa keväällä 1970, myös tuolloin Blues kohtasi Bruinsin. 49 vuotta sitten finaalisarja ratkesi Bruinsille suoraan voitoin 4–0.

Sharksin riveissä kausi päättyi suomalaishyökkääjä Joonas Donskoilta. Donskoi keräsi syöttöpisteen kuudennessa ottelussa ja oli muutenkin vierasjoukkueen pirteimpiä pelaajia. Katso video Donskoin syötöstä alta:

Lähtökohdat kuudenteen otteluun eivät olleet optimaaliset Sharksille, sillä riveistä putosi jo etukäteen tähtipelaajat Erik Karlsson, Joe Pavelski ja Tomas Hertl. Pavelskin pelikunto oli alkulämmittelyyn asti epävarma, mutta kapteeni joutui jättämään ratkaisevan ottelun lopulta väliin.

Rampa vierasjoukkue sai pahimman mahdollisen alun.

Blues iski Sharksin köysiin heti ensimmäisen vaihtokierroksen aikana, kun tulokashyökkääjä Sammy Blais’n laukaus kimposi David Perronista maaliin ja vei kotijoukkueen 1–0-johtoon vain puolentoista minuutin pelaamisen jälkeen.

Vladimir Tarasenko räjäytti Enterprise Centerin toisen kerran huutomyrskyyn avauserän lopulla ylivoimalla. Tarasenkon tarkka ja tulinen rannelaukaus upposi Martin Jonesin vartioiman maalin etuyläkulmaan. Katso video maalista alta:

Tarasenko on nostanut tasoaan isosti kevään edetessä. Kahdeksan maalia pudotuspeleissä viimeistellyt venäläistähti pääsi pisteille kaikissa Sharks-sarjan otteluissa.

Tarasenkosta, 27, tuli vasta Bluesin seurahistorian kolmas pelaaja, joka on tehnyt urallaan vähintään 30 maalia pudotuspeleissä. Ennen Tarasenkoa saavutukseen ylsivät pelaajalegendat Brett Hull (67 maalia) ja Bernie Federko (35).

Sharks sai kaivattua toivonkipinää toisessa erässä, kun Dylan Gambrell laukoi uran ensimmäisen NHL-maalinsa herkulliseen paikkaan. Gambrell kavensi vastahyökkäyksen päätteeksi ottelun 1-2:een ennen toisen erän puoliväliä.

Donskoi sai maaliin syöttöpisteen. Donskoi keräsi kevään 12 pudotuspeliottelussa tehot 1+2.

Sharksin takaa-ajolle lyötiin kuitenkin vielä toisen erän aikana kylmä tikari kylkeen, kun Brayden Schenn suti 3-1-maalin lähietäisyydeltä ylivoimalla.

Kahden maalin johdossa Blues pelasi ottelun loppuun asti jämäkästi ja kurinalaisesti, vaikka epätoivoinen Sharks saikin luotua ajoittain kovaa painetta ja tilanteita.

Lopuista hoiteli kauden suuriin sensaatioihin kuuluva Bluesin 25-vuotias tulokasvahti Jordan Binnington.

Tyler Bozakin 4–1-maali seitsemän minuuttia ennen päätössummeria oli lopullinen sinetti, ja aloitti hurjat bileet Bluesin kotiareenassa. Ivan Barbashjov teki viidennen maalin vielä tyhjiin.

Koko aiemman NHL-uransa Torontossa pelannut Bozak, 33, on yksi niistä pelaajista, joka pelaa ensimmäistä kertaa Stanley Cupin finaaleissa.

– Haluan voittaa Stanley Cupin niin pirun kovasti. Siksi allekirjoitin sopimuksen Bluesin kanssa viime kesänä, Bozak kommentoi aiemmin.

Nyt Bozak ja muu Bluesin joukkue pääsee hakemaan himoittua kannua.

Tiistain kierros:

St. Louis–San Jose 5–1 (2–0, 1–1, 2–0) SJ: Joonas Donskoi 0+1
St. Louis jatkoon voitoin 4–2