NHL

Nämä NHL-pelaajat vapautumassa Leijoniin – luvassa nimekkäitä poisjääntejä MM-kisoista

Julkaistu:

Kommentti
Tanskan MM-jäälle ei ole odotettavissa suurta sinivalkoista ryntäystä NHL:stä, kirjoittaa Ilta-Sanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén.
Leijonien päävalmentaja Lauri Marjamäki ja GM Jere Lehtinen tekivät perinteisen tarkkailumatkan Pohjois-Amerikkaan kevään MM-kisoja varten viime viikolla.

Leijonien nokkamiehet näkivät tiiviisti aikataulutetun viikon aikana 26 suomalaispelaajaa paikan päällä.

Tanskan MM-kisoihin on tyrkyllä pari tähtipelaajaa ja mielenkiintoisia nimiä, mutta suurta sinivalkoista ryntäystä NHL:stä MM-jäille ei ole näillä näkymin odotettavissa.

NHL:n runkosarja päättyy huhtikuun ensimmäisellä viikolla, mutta monen joukkueen – ja suomalaispelaajan – kohtalo on jo sinetöity.

Idässä suurin osa pudotuspelipaikoista on jaettu. Tiukin kisa käydään tällä hetkellä New Jersey Devilsin (82 pistettä) ja Florida Panthersin (81 pistettä) välillä.


Tällä hetkellä Panthers on pudotuspeliviivan alapuolella, mutta joukkue on pelannut kaksi ottelua vähemmän kuin viimeisellä villi kortti -paikalla oleva Devils.

Panthersin jääminen pudotuspelien ulkopuolelle olisi mahdollinen jättipotti Suomen MM-joukkueelle, sillä Aleksander Barkov on Panthersin ykköstähti.

Barkov on lähtenyt aiempina vuosina mielellään mukaan MM-kisoihin, kun Panthersin kausi on päättynyt. Suomen tämän hetken paras jääkiekkoilija pelasi MM-turnauksessa keväällä 2015 ja 2016.

Sami Vatanen on Devilsin kärkipuolustaja, joka olisi kova nimi MM-ryhmään. Vatanen on pelannut neljänä edellisenä keväänä NHL:n pudotuspeleissä, minkä takia häntä ei ole nähty MM-turnauksessa.

Vatanen, 26, on pelannut ainoan MM-turnauksensa vuonna 2010, kun hän edusti vielä JYPiä.

Filppula ja Lehterä pudotuspeleihin

Kovaan liekkiin päässeen Columbus Blue Jacketsin (Markus Nutivaara, Joonas Korpisalo ja Markus Hännikäinen) pudotuspelipaikka on enää sinettiä vaille valmis. Philadelphia Flyers (Valtteri Filppula ja Jori Lehterä) on kompuroinut viime kierroksilla mutta on edelleen kiinni pudotuspelipaikassa.

Carolina Hurricanesin sulaminen runkosarjan lopulla satoi Leijonien laariin. Carolina jää pudotuspelien ulkopuolelle yhdeksättä vuotta putkeen, mikä tarkoittaa, että joukkueen tähtihyökkääjät Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen vapautuvat Leijonien käyttöön.

Aho ja Teräväinen ovat loistaneet Hurricanesin parhaina hyökkääjinä tällä kaudella. Molemmat pelurit olisivat timanttisia vahvistuksia Marjamäen MM-ryhmään.


Aholla ja Teräväisellä ei ole sopimusta katkolla, joten sekään ei olisi MM-reissun esteenä. Teräväinen jätti tiistain kierroksella ottelun kesken viitisen minuuttia ennen loppua pienen ”vääntymisen” takia, mikä tosin herättää kysymyksiä.

New York Islandersin kakkosvahti Christopher Gibson on kiinnostava tapaus. Gibson on noussut kevätkaudella Islandersin kakkosvahdiksi loukkaantuneen Thomas Greissin tilalle ja on torjunut vahvasti.

Olisi kuitenkin jättiyllätys, jos Gibson nähtäisiin MM-kisoissa. Sopimus loppuu tähän kauteen.

Montreal Canadiensin suomalaisten Antti Niemen ja Artturi Lehkosen kausi päättyy myös runkosarjaan, mutta kaksikon suhteen ei kannata pidättää hengitystä.

Niemen kausi alkoi katastrofaalisesti, mutta 34-vuotias veskari on loistanut keväällä Canadiensin maalilla. Niemen sopimus päättyy tähän kauteen, eikä häntä ole koskaan nähty MM-kisoissa.

Ristolaista ei kannata odotella

Lehkonen olisi MM-joukkueeseen selvä vahvistus, vaikka 22-vuotiaan laitahyökkääjän kausi on ollut vaikea. En kuitenkaan usko hänen lähtevän kisoihin. Lehkonen on kärsinyt tällä kaudella selkäongelmasta, joka piti hänet syyskaudella sivussa 16 ottelusta.

Buffalo Sabresin ykköspuolustajan Rasmus Ristolaisen nimellä on turha spekuloida. Ristolainen ei pelaa MM-kisoissa.

NHL:n peliaikatilaston neljäntenä keikkuva puolustaja ei ole pelannut aikuisten MM-kisoissa kertaakaan. Ristolainen, 23, on keskittynyt viime vuosina runkosarjan jälkeen vetämään pitkiä ja ehjiä harjoituskesiä Turussa.

Leijonien alakertaan itäisen konferenssin puolelta on tyrkyllä ainoastaan Ville Pokka, joka kaupattiin kesken kauden Ottawa Senatorsiin.


Pokka on pelannut koko kauden AHL:ssä. Pokka, 23, oli Marjamäen luottopelaajia jo Kärpissä, joten Pokan pelaaminen MM-jäillä ei yllättäisi.

Se idästä. Läntisessä konferenssissa pakka pudotuspelipaikkojen suhteen on enemmän auki.

Varmasti kausi päättyy runkosarjaan Arizona Coyotesin Antti Raannalla, Vancouver Canucksin Jussi Jokisella ja Markus Granlundilla sekä Edmonton Oilersin Jesse Puljujärvellä ja Iiro Pakarisella.

NHL:n parhaisiin maalivahteihin kevätkaudella kuulunut Raanta olisi Leijonille maailmanluokan ykkösvahti, mutta häntä ei MM-kisoissa nähdä. Raannan kausi on ollut rikkonainen, ja hänen sopimuksensa päättyy tähän kauteen.

Hieman vastaavanlainen tilanne on Jokisella, joka on pelannut tällä kaudella neljässä eri seurassa. Jokinen, 34, on reissannut seurasta toiseen ympäri Pohjois-Amerikkaa samalla, kun hänen perheensä on asunut Floridassa. Jokisen sopimus päättyy tähän kauteen.

Entä Puljujärvi?

Granlundin kausi päättyi jo helmikuussa nilkkavammaan.

Puljujärvi pelasi jo viime keväänä MM-kisoissa. Läpimurron NHL-pelaajaksi tällä kaudella tehnyt Puljujärvi olisi mielenkiintoinen nimi MM-paletissa.

Hän on ottanut vuoden aikana isoja kehitysaskelia. Raamikas laitahyökkääjä ei ollut isossa roolissa viime kevään turnauksessa, mutta nyt olisi taatusti tarjolla isompaa vastuuta, jonka Puljujärvi pystyisi myös kantamaan.

Pakarisen tilanne on eri, sillä työteliään nelosketjun laiturin sopimus on katkolla.

Leijonien valmennusjohto seuraa varmasti erityisen tarkasti Dallas Starsin tilannetta. Dallas on ajautunut kovaan luisuun viime viikkoina, mikä on maksamassa pudotuspelipaikan.

Dallasin riveissä on kolme suomalaista: Kari Lehtonen, Esa Lindell ja Julius Honka. Lehtosen voi periaatteessa jättää MM-spekulaatioiden ulkopuolelle automaattisesti, sillä 34-vuotiasta maalivahtia ei ole nähty MM-kisoissa enää kuuteen vuoteen.

Lindell ja Honka olisivat tärkeitä vahvistuksia Leijonien puolustukseen. Lindell, 23, on noussut Dallasin luottopakiksi, joka pelaa tasaisen varmasti yli 20 minuuttia illassa.

Honka, 22, on hakenut paikkaansa Ken Hitchcockin palapelissä, mutta taitava kiekollinen puolustaja toisi roppakaupalla pelaavuutta Leijonien puolustukseen. Honka väläytteli jo viime kevään kisoissa.

Jos Dallas jää rannalle, on mahdollista, että Lindell ja Honka nähdään MM-kisoissa.


Leijonafanit ottaisivat varmasti pomppien ja kirkuen Mikko Rantasen MM-nippuun, jos Colorado Avalanche jäisi pudotuspelien ulkopuolelle.

Näin ei ole käymässä. Colorado on hyvässä lennossa. Kauden yllättäjiin kuuluva joukkue on menossa pudotuspeleihin.

Rantanen on noussut NHL-tähdeksi tällä kaudella. Taitava voimahyökkääjä on rikkomassa 80 pisteen rajan.

Rantanen olisi Leijonille kullanarvoinen ykkösketjun härkä, mutta todennäköisempi skenaario on se, että Rantanen pelaa huhtikuussa pudotuspelejä Coloradon kanssa.

Pudotuspelien ensimmäisen kierroksen tulokset voivat vaikuttaa merkittävästi Leijonien MM-joukkueen lopulliseen muotoon, mutta tällä hetkellä Marjamäellä ja Lehtisellä ei ole tuhottomasti valinnanvaraa runkosarjaan kautensa päättävien joukkueiden pelaajista.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt