Silja, Selja

NHL

NHL

NHL:n jättiläisten brutaali vihanpito ei unohdu – Ville Nieminen: ”Se oli aikaa, jolloin peleihin joutui latautumaan pelolla”

Julkaistu:

NHL
Mestaruuksia kahmineet Detroitin ja Coloradon joukkueet vihasivat toisiaan. Keväällä 1997 nähtiin joukkotappelu, joka ei unohdu.
Detroit Red Wings ja Colorado Avalanche ovat NHL:n huonoimpia joukkueita.

Kaikki oli toisin 20 vuotta sitten. Läntisen konferenssin jättiläiset olivat NHL:n parhaimmistoon lukeutuneita taitojoukkueita, joiden peleissä läikkyi. Ensi viikon sunnuntaina 26. maaliskuuta tulee kuluneeksi tasan 20 vuotta kaikkien aikojen joukkotappelusta.

Viha kyti pinnan alla pitkään. Yksi iso luku tarinassa nähtiin pudotuspeleissä 1996, kun Coloradon Claude Lemieux taklasi Detroitin Kris Draperin takaapäin laitaan. Draperin leuka murtui ja poski meni murskaksi. Draper ei viikkokausiin pystynyt syömään kunnolla muuta kuin nestemäisiä ruokia.

Draper muistelee vihanpitoa aiemmin tällä viikolla julkaistussa The Players Tribunen artikkelissa There Will Be Blood.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

– Koko sarja oli verilöyly. En usein käytä sanaa ”viha”, mutta käytän sitä tässä. Me vihasimme heitä, he vihasivat meitä. Niin se vain meni, Draper sanoo vuoden 1996 pudotuspeleistä.

Lemieux teloi Draperin sarjan kuudennessa ja viimeisessä pelissä.

– Katsoin huoltajaamme. Näin hänet sumeasti, mutta pystyin erottamaan kauhun hänen katseestaan. En ikinä unohda sitä katsetta. Hän laittoi pyyhkeen pääni ympärille piilottaakseen vammani. Viimeinen asia minkä muistan, on hän ja Keith Primea auttamassa minut jaloilleni ja ohjaamassa minut pukuhuoneeseen.

Kun Draper myöhemmin tokeni vahvojen kipulääkkeiden vaikutuksen alaisena, hän alkoi pukemaan pelivarusteitaan.

– Mitä helvettiä luulet tekeväsi? joukkueen lääkäri kysyi.

Sitten Draper sai nähdä murjoutuneet kasvonsa peilistä ja kuulla vammansa.

Sekä mielestään vielä huonommat uutiset: Colorado johti 4–1. Avalanche marssi jatkoon ja Stanley Cupiin asti.

Detroit janosi kostoa.

Tie ”verilöylyyn”

301 päivää myöhemmin, 26. maaliskuuta 1997 koitti peli, jonka kaikki NHL-fanit muistavat.

– On vaikea uskoa, että se tapahtui 20 vuotta sitten. Mutta jos kerron vain tarinan sen joukkotappelun takaa, se ei ole oikein. Nyt tätä lukeva 21-vuotias oli vauva, kun se tapahtui. Jos on vain nähnyt YouTube-videot, luultavasti ajattelee meidän vain olleen lauma eläimiä. Mutta syy siihen, että kaikki karkasi niin pahasti käsistä maaliskuun 26. päivä 1997, on siinä, mitä tapahtui ennen ja jälkeen sen joukkotappelun, Draper kertoo.

Draper taustoittaa tapahtumasarjaa laajasti. Ensin hän kertoo tarinan itsestään – pojasta, joka raivasi tiensä NHL:ään vastoin kaikkia todennäköisyyksiä.

Sitten kanadalainen kertoo, että hänen nähdäkseen Avalanchen ja Red Wingsin välinen vihanpito sai alkunsa itse asiassa Detroitin vierailusta Montrealiin joulukuun alussa 1995.


Tuolloin pelattiin myös yksi jääkiekkohistorian ikimuistoisimmista otteluista. Red Wings latoi kiekkoja Patrick Royn selän taakse, eikä Canadiens vaihtanut maalivahtia.

– Sinä iltana tapahtui jotain, mikä muutti jääkiekkoa ikuisesti.

Lopulta yleisön ivaama Roy luisteli itse vaihtoon ja ilmoitti, ettei enää ikinä pelaa Montrealissa.

– Roy treidattiin Avalancheen vain muutama päivä myöhemmin. Se oli hetki, jolloin meidän ja Coloradon välinen rivalry sai kipinänsä. Hän ei ikinä unohtanut, mitä me teimme hänelle Forumissa (Montrealin kotihalli). Siitä hetkestä eteenpäin hän otti meitä vastaan pelaamisen eri tavalla, Draper näkee.

Läntisen konferenssin finaaleissa Red Wings ja Avalanche sitten kohtasivat – ja Lemieux teloi Draperin.

– Valtaosa ihmisistä ajattelee, että vihanpito alkoi, kun naamani murskattiin kuudennessa pelissä. Mutta se alkoi paljon aiemmin. Siitä hetkestä kun kiekko putosi ensimmäistä kertaa 1. pelissä. Oli huitomista, repimistä, sucker puncheja... ei ole järkeä edes käydä läpi jokaista tilannetta. Me teimme asioita, he tekivät asioita. Jos silloin pelasi NHL:n pleijareissa, pois ei päässyt ehjin nahoin. En glorifioi sitä, mutta niin se vain meni.

26. maaliskuuta 1997

Kaikki odottivat uudelleenkohtaamista. Kauden 1996–1997 kahdesta ensimmäisestä keskinäisestä kohtaamisesta Lemieux oli kuitenkin sivussa.

Kolmannessa hän pelasi, mutta isoilta ylilyönneiltä vältyttiin.

Sitten tuli neljäs kohtaaminen: 26. maaliskuuta 1997 Joe Louis Arenassa, Detroitin kotihallissa.

– Tulin hallin parkkipaikalle ja tv-kameramies seurasi minua autoltani pukukoppiin. He eivät ikinä seuranneet minua. He olivat aina Yzermanin ja Fedorovin perässä. Silloin tiesin, että okei, nyt mennään, Draper kertaa.

Ensimmäisessä erässä sitten räjähti. Igor Larionov ja Peter Forsberg, joukkueiden tähtisentterit, ottivat yhteen Red Wingsin vaihtoaition edessä.

Draperin paras ystävä pukuhuoneessa Darren McCarty otti oikeuden omiin käsiinsä ja moukaroi Lemieux’tä. Lemieux meni kilpikonna-asentoon ja yritti suojella itseään.

Sitten maalivahdit Roy ja Mike Vernon syöksyivät keskialueelle. Brendan Shanahan tuli ja pysäytti Royn rajulla kontaktilla. Pian Roy ja Vernon mätkivät toisiaan kuin vierasta sikaa.

Tappeluiden jälkeen Coloradon valmentaja Marc Crawford ja Detroitin Scotty Bowman raivosivat toisilleen aitioistaan.

Kun jää saatiin siivottua ja peli jatkui, Red Wings aloitti nousun. Ja voitti lopulta jatkoajalla McCartyn, kuinkas muuten, maalilla.

Pudotuspeleissä Detroit pudotti Coloradon jatkosta. Värikkäässä sarjassa nähtiin taas yksi joukkotappelu.

– Sain, mitä todella halusin siitä asti, kun olin sairaalassa. Sain kättelyjonon heidän kanssaan. Pääsin katsomaan jokaista heistä silmiin ja kättelemään heitä tietäen, että minä pelaisin Stanley Cupin finaaleissa ja he eivät, Draper sanoo Players Tribunessa.

Finaaleissa Detroit putsasi pöydän. Philadelphian Tuomiopäivän legioona ( Eric Lindros, John LeClair ja Mikael Renberg) oli paperia. Red Wings voitti mestaruuden, kuten myös seuraavana vuonna 1998.

– Vuosien saatossa minä ja Lemieux emme ikinä puhuneet tapahtuneesta. Hän ei koskaan pyytänyt anteeksi, enkä minä tarvinnut sitä. He voittivat mestaruuksia, me voitimme mestaruuksia. Vaikka en pitänytkään hänestä kovinkaan paljoa, arvostin itse asiassa sitä, miten hyvä pelaaja hän oli tiukoissa paikoissa, Draper sanoo.

Jatko-osa kevään 1997 myllyille nähtiin seuraavana syksynä: viimeksi ”kilpparit” tehnyt Lemieux haastoi McCartyn tappeluun syksyn ensimmäisessä kohtaamisessa heti ottelun alettua.

Joukkotappeluita Detroitin ja Coloradon välillä nähtiin myös vielä 1. huhtikuuta 1998 ja 23. maaliskuuta 2002.

McCarty ja Lemieux puhdistivat ilmaa vuonna 2010 tv-ohjelmassa, jossa he puhuivat vanhoista tapahtumista ensimmäistä kertaa toisilleen – hyvässä hengessä. Kilpikonnaksi haukuttu Lemieux muun muassa sanoi tuolloin, että McCarty löi häntä keväällä 1997 niin kovaa päähän, ettei Lemieux pystynyt nousemaan jäästä.

– En ikinä kantanut kaunaa Darren McCartylle, sillä mielestäni hän teki vain niin kuin kunnon joukkuekaverin pitääkin tehdä, Lemieux sanoi.

Draper puolestaan kertoo The Players Tribunessa kohtaamisesta vuoden 2014 NHL:n varaustilaisuuden yhteydessä. Yllättävä hahmo, Claude Lemieux, lähestyi hänen perhettään.

– Poikani Kienan on katsonut kaikki mahdolliset YouTube-videot Wings–Avalanche-taistelusta. Hän tuntee koko tarinan. Hän katsoi Claudea isoine silmineen ja mietti, että Oh my God. Siinä hän on, elävänä.

Lemieux kätteli Draperit ja esitteli itsensä. Sitten he jatkoivat eri suuntiin.

– Olen iloinen, että meillä oli se hetki. Pelimme kauneus on siinä, että loppujen lopuksi, (huomattavasti vanhempina) miehinä, voimme yhä kätellä toisiamme, Draper sanoo.

Myrskyn jälkeen

Suomalaishyökkääjä Ville Nieminen pelasi Avalanchessa 2000–2002 ja koki vihanpidon jälkihöyryt.

– Oli hienoa päästä kokemaan niitä jälkimaininkeja ja sitä, miten peliä aikaisemmin pelattiin ja kuinka peleihin latauduttiin. Se on täysin erilaista kuin nykypäivänä, eikä meillä täällä juuri ole sellaisia kokemuksia, Nieminen sanoo Ilta-Sanomille.

– Molemmathan olivat taitojoukkueita. Kummallakaan ei ollut tappelijoita, vaan yksittäiset huippupelaajat vetivät sen siihen.

Niemisen aikana rivalry oli jo hieman jäähtynyt, eikä suomalaiselle jäänyt mieleen yksittäisiä pelejä. Nieminen pelasi yhden pudotuspelisarjan Avalanchen paidassa Red Wingsiä vastaan: Detroit voitti konferenssifinaalit 2002 voitoin 4–3 ja eteni mestariksi.

– Henkilöt jäivät enemmänkin mieleen, pääarkkitehteinä siinä olleet pelaajat: Pépé Lemieux, Adam Deadmarsh ja Keith Jones. Ehkä se Lemieux jäi sillä tavalla parhaiten mieleen, hänen tunteminen ja näkeminen. Se oli pysäyttävää. Ja tietenkin Peter Forsbergin fyysisyys oli aika extremeä.

Vastaavaan vihanpitoon kiekkokaukaloissa tuskin ylletään enää ikinä.

– Kun nykyään katsoo niitä videoita, eihän sitä moni voi uskoa, että tämmöistäkin on joskus ollut. Se oli oikeasti vaarallista. Kyllä se käsinkosketeltavissa oli. Maailma oli erilainen. Siinä oli vahvoja persoonia – todellisia sotureita, jotka eivät antaneet periksi. Ylilyöntejä tuli paljon, niitä sallittiin ja ne kuuluivat siihen. Se oli niin show-painotteista, että se mitä silloin tehtiin oli hyväksyttyä, Nieminen sanoo.

– Se oli aikaa, jolloin peleihin joutui latautumaan oikein pelolla. Pelko ja viha näyttelivät paljon isompaa osaa pelaamisessa kuin nykyään.

Detroit Red Wings–Colorado Avalanche lauantaina kello 19.00. Ottelu on joukkueiden viimeinen Joe Louis Arenassa ennen Red Wingsin muuttoa uuteen kotihalliin. Viaplay näyttää ottelun.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Katso, kuinka monella suomalaisella on sama sukunimi kuin sinulla

    2. 2

      Rakennusmies puuttui 10-vuotiaan pojan kiusaamiseen – isä halusi palkita: ”Hän toimi äärimmäisen hienosti”

    3. 3

      Yksi Vantaan ketjukolarissa loukkaantuneista lapsista kuoli

    4. 4

      Sininen massa vyöryy yli koko Suomen – katso animaatiovideo syksyn ensimmäisen lumimyrskyn saapumisesta

    5. 5

      Oletko nähnyt näitä naisia? Epäily: toinen auttoi pakkaamaan vanhuksen ostokset, sitten tapahtui varkaus

    6. 6

      Personal trainerin tölväisy ”tuhoutuneesta” kropasta hämmästytti kolmen lapsen äidin: ”Olen ihan sinut vartaloni kanssa”

    7. 7

      Äidin ja teinityttären bikinikuva hämmentää – 46-vuotiasta kaunotarta luullaan tyttärensä siskoksi: arvaatko kumpi on kumpi?

    8. 8

      Nämä ammattilaiset revitään nyt käsistä – katso oman alueesi tilanne

    9. 9

      Aku Hirviniemi jäi ilman kutsua linnan juhliin – julkaisi silti yhteiskuvan Sauli Niinistön kanssa: kommenttikenttä täyttyi kuittailuista

    10. 10

      ”En edes kehtaa kertoa, kuinka vähän teen töitä nykyään” – Anna, 30, perusti yrityksen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvassa näkyvän pysähtyneen henkilöauton kuljettaja, soita heti poliisille

    2. 2

      Puhutko ”tätikieltä”? Vastaa 16 kysymykseen ja testaa, mitä sanavarastosi paljastaa iästäsi

    3. 3

      Erika Vikman julkaisi hupaisan kuvan – kuittailee Dannylle: ”Sorry Lipsanen”

    4. 4

      Seitsemän loukkaantunut vakavassa liikenneonnettomuudessa Vantaalla

    5. 5

      2 pitkää avioliittoa sai järkyttävän lopun peräkkäisinä päivinä: ”Anni ei varmasti sanonut mitään minulle pahasti”

    6. 6

      Syyte 10-vuotiaan tytön raiskauksesta hylättiin hovioikeudessa – uhrin vastustelusta ei ollut näyttöä

    7. 7

      Iso myräkkä tulossa: lunta jopa 30 senttiä

    8. 8

      Kansanedustaja Antti Lindtman, 35, ja Kaija Stormbom, 54, saivat vauvan – tyttö tuli!

    9. 9

      6 mekkoa, joihin ei kannata pukeutua oikeassa elämässä mihinkään tilaisuuteen

    10. 10

      Onko sinulla sama kriittinen km-raja? Tällaista autoa suurin osa etsii netistä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Rouvan alaston yövieras tuli isäntää vastaan kotipihalla – se letkautus naulautui taksikuskin mieleen pysyvästi

    2. 2

      Raskasta joulua -konsertti osoittautui raskaaksi pettymykseksi Oulussa – kuulijat raivoissaan: ”Nyt on rahastuksen makua!”

    3. 3

      Yleisö häkeltyi: Sihteeri Katja kertoi seksielämästään tv-ruudussa – paukautti totuuden Napakympissä

    4. 4

      Kuvassa näkyvän pysähtyneen henkilöauton kuljettaja, soita heti poliisille

    5. 5

      Kahden viikon päästä ei enää selviä sakoilla – huolimatonta autoilijaa uhkaa vähintään tonnin lisävero

    6. 6

      Frederik palasi matkoilta kotiin ja purskahti itkuun – avovaimo oli pakannut tavaransa ja lähtenyt

    7. 7

      10 asiaa, jotka tapahtuvat, kun lakkaat syömästä leipää

    8. 8

      Juho muutti Puolaan töihin palvelemaan suomalaisia – ”Muistan yllättyneeni katsoessani ensimmäistä palkkakuittia”

    9. 9

      Lentokone lähti rajuun nousuun kesken laskeutumisen Helsinki-Vantaalle – matkustajat hämmästyivät

    10. 10

      Nuoren naisen pyörätuoli horjahti bussin ovella kohtalokkain seurauksin – kuskin reaktio tyrmistytti

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Katso, kuinka monella suomalaisella on sama sukunimi kuin sinulla

    2. 2

      Rakennusmies puuttui 10-vuotiaan pojan kiusaamiseen – isä halusi palkita: ”Hän toimi äärimmäisen hienosti”

    3. 3

      Yksi Vantaan ketjukolarissa loukkaantuneista lapsista kuoli

    4. 4

      Sininen massa vyöryy yli koko Suomen – katso animaatiovideo syksyn ensimmäisen lumimyrskyn saapumisesta

    5. 5

      Oletko nähnyt näitä naisia? Epäily: toinen auttoi pakkaamaan vanhuksen ostokset, sitten tapahtui varkaus

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvassa näkyvän pysähtyneen henkilöauton kuljettaja, soita heti poliisille

    2. 2

      Puhutko ”tätikieltä”? Vastaa 16 kysymykseen ja testaa, mitä sanavarastosi paljastaa iästäsi

    3. 3

      Erika Vikman julkaisi hupaisan kuvan – kuittailee Dannylle: ”Sorry Lipsanen”

    4. 4

      Seitsemän loukkaantunut vakavassa liikenneonnettomuudessa Vantaalla

    5. 5

      2 pitkää avioliittoa sai järkyttävän lopun peräkkäisinä päivinä: ”Anni ei varmasti sanonut mitään minulle pahasti”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Rouvan alaston yövieras tuli isäntää vastaan kotipihalla – se letkautus naulautui taksikuskin mieleen pysyvästi

    2. 2

      Raskasta joulua -konsertti osoittautui raskaaksi pettymykseksi Oulussa – kuulijat raivoissaan: ”Nyt on rahastuksen makua!”

    3. 3

      Yleisö häkeltyi: Sihteeri Katja kertoi seksielämästään tv-ruudussa – paukautti totuuden Napakympissä

    4. 4

      Kuvassa näkyvän pysähtyneen henkilöauton kuljettaja, soita heti poliisille

    5. 5

      Kahden viikon päästä ei enää selviä sakoilla – huolimatonta autoilijaa uhkaa vähintään tonnin lisävero

    6. Näytä lisää