Ismo

NHL

NHL

Kommentti: NHL-mestarin uskomaton kausi henkilöityy Olli Määttään

Julkaistu:

Pittsburghin mestaruus on upea urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta, kirjoittaa Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén San Josesta.
”What a long, strange road trip it’s been!”

Pittsburgh Penguinsin pukukoppiin johtavalle seinälle kiinnitetty kyltti tiivisti osuvasti pingviinipaitojen kauden 2015-16.

Kuusi kuukautta sitten mestaruuteen ei uskonut kukaan. Ei edes Pittsburghin pelaajat. Stanley Cupista ei hiiskuttu edes epävirallisissa keskusteluissa. Joukkue sukelsi sen verran syvällä.

Tähtisikermä etsi turhautuneena suuntaa ja identiteettiään itäisen konferenssin pohjamudissa. Päävalmentaja Mike Johnstonin varovainen pelityyli ja arka johtamistapa kipsasi lopulta koko organisaation. Pikainen muutos oli pakko tehdä.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Joulukuun 12. päivä oli Pittsburghille uusi alku. Johnston sai kenkää ja tilalle pestattiin Pittsburghin farmiseuraa valmentanut Mike Sullivan. Vaativa 48-vuotias jenkkiluotsi otti joukkueen jämäkästi näppeihinsä ja pani paletin uusiksi pelitapaa myöten. Loppu on historiaa.

NHL:n 2010-luvun uskomattomin kasvutarina huipentui maanantain vastaisena yönä Suomen aikaa, kun Pittsburgh voitti San Jose Sharksin kuudennessa finaalissa.

Pittsburghin neljäs Stanley Cup on seurahistorian erikoisin eri käänteiltään ja draamankaareltaan. Pittsburghin edellistä mestaruutta edelsi myös kesken kauden tapahtunut valmentajanvaihto, mutta siihen yhtäläisyydet oikeastaan jäävät.

Pittsburghin tuorein mestaruus on inspiroiva urheilutarina vastoinkäymisistä ja niiden voittamisesta. Kaikki mestarijoukkueet joutuvat kokemaan erilaisia vastoinkäymisiä matkalla luvattuun maahan, mutta Pittsburghin kohdalla voidaan puhua hullusta ja täysin poikkeuksellisesta matkasta.

Pohjalta huipulle

Pittsburgh oli syyskaudella umpisolmussa kapteeni Sidney Crosbya myöten. Ympäri liigan ihmeteltiin, mitä Crosbylle ja Pittsburghille oli oikein tapahtunut. Maailman paras pelaaja vaelteli varjojen mailla tehottomasti ja turhautuneena. Crosby oireili muun joukkueen tavoin Johnstonin alaisuudessa.

Sullivan istui ensi töikseen kapteenin kanssa alas ja kertoi tarkat suuntaviivat. ”Tarvitsen sinua johtamaan muutosta” kuului Sullivanin viesti. Crosbylle ja Pittsburghille se oli simppeli, mutta tarvittava signaali.

Samaan aikaan GM Jim Rutherford kääri hihat siirtomarkkinoilla ja pestasi uudistettuun pelitapaan sopivia palasia. Carl Hagelin, Trevor Daley ja Justin Schultz toivat tarvittavaa kiekollisuutta ja luisteluvoimaa. Sullivan toi AHL:stä mukanaan nuorta energiaa, kun Conor Sheary, Bryan Rust ja Tom Kühnhackl lunastivat tulokkaina paikkansa kokoonpanosta. Sheary ja Rust nousivat ratkaisurooleihin myöhemmin pudotuspeleissä.

Aiemmin kesällä joukkueeseen liittyivät hyljeksityt Phil Kessel ja Nick Bonino sekä konkarit Matt Cullen ja Eric Fehr. Kaikki olivat merkittäviä pelaajia kevään kannujahdissa.

Crosbyn vaisuus oli vain jäävuoren huippu. Kärjistetysti sanoen yhdenkään Penguinsin pelaajan kausi ei ollut tasaista nousua tai lentokeliä. Supertähdistä syvyyspelaajiin, kaikki kävivät jossain vaiheessa kautta pohjalla ennen nousua NHL:n korkeimmalle vuorelle.

Runkosarjan ratkaisuhetkillä Supertähti Jevgeni Malkin joutui sairastuvalle viikoiksi kyynärpäävamman takia. Katastrofi? Ei. Joukkue voitti kauden 14:stä viimeisestä ottelusta 12. Ennen pudotuspelejä ykkösvahti Marc-Andre Fleury tippui riveistä aivotärähdyksen takia. Katastrofi? Ei. Tulokasvahti Matt Murray, 22, hyppäsi ykkösruutuun eikä suostunut enää luovuttamaan paikkaansa. Murraysta tuli lopulta kevään suurin sensaatio.

Yllättäen joukkueen kakkospakiksi siirtonsa jälkeen noussut Daley mursi nilkkansa konferenssifinaalien ratkaisuhetkillä. Katastrofi? Ei. Yllättäen vilttiin kesken pudotuspelien joutunut Olli Määttä palasi kokoonpanoon ja nousi joukkueen kakkospakiksi.

Pittsburghia potkittiin päähän, mutta joukkue löysi jatkuvasti uusia tapoja eheytyä. Se osoitti kerta toisensa jälkeen uskomatonta venymiskykyä. Heikompi ryhmä olisi alistunut.

Vastoinkäymisten voittamisesta tuli valtava voimavara joukkueelle, joka osti uuden pelillisen identiteetin nopeasti. Vaikeudet tiivistivät ja keräsivät joukkueen entistä vahvemmin yhteen. Keväällä Pittsburgh oli oikeasti kuin perhe, jossa kokonaisuus oli enemmän kuin osiensa summa.

Hyvänä esimerkkinä on puolustuskalusto. Kris Letang ja Määttä olivat ennen kautta joukkueen kärkipakit. Taustalta ei löytynyt suuria nimiä. Brian Dumoulin, Ben Lovejoy, Ian Cole ja Schultz olivat kakkos- ja kolmoskorin jätkiä ennen tätä kautta.

Vain seinähullu olisi sanonut tammikuussa, että Stanley Cupin voittaneen joukkueen puolustuksessa on kulmakivinä sellaisia pelaajia kuin Dumoulin, Lovejoy, Cole ja Schultz.

Läpi takaiskujen

Puolustuksen yhtenä johtohahmona finaalisarjassa loistanut Määttä kuvastaa parhaiten Pittsburghin kautta kokonaisuutena. Määttään henkilöityy kaikki se, miksi Pittsburgh juhlii nyt Stanley Cupia.

Jyväskyläläisen edelliskausi meni täysin penkin alle syövän, sikotaudin ja kahden olkapääleikkauksen takia. Määttä lähti tähän kauteen täynnä näyttöhaluja. Marraskuussa taivas putosi taas kerran niskaan, kun Määttä ajautui rajusti päin avointa vaihtoluukun ovea.

Osa ehti jo pelätä pahinta, mutta Määttä selvisi lopulta pienellä munuaisvauriolla. Runkosarjan lopulla tuli uusi takaisku, kun alavartalovamma pakotti viikkojen levolle. Pudotuspelien toisella kierroksella tärähti uudestaan. Aivotärähdys piti puolitoista viikkoa sivussa. Kaiken huipuksi Määttä joutui vilttiin konferenssifinaaleissa.

Määttä pelasi keväällä takaiskujen ja vaikeuksien läpi. Liikkumisesta näki, ettei hän ole sataprosenttisessa kunnossa, mutta suomalaispuolustaja ei voivotellut kohtaloaan. Määttä palasi parrasvaloihin työn kautta ja yksinkertaisti peliään.

Samalla joukkue antoi kaiken tarvittavan tuen. Paluunsa jälkeen Määttä istutettiin Lovejoyn rinnalle. Jenkkikonkari tuki ja auttoi Määttää pääsemään takaisin tasolleen. Pelaajat pelasivat rehellisesti toisilleen. Määttä sai uuden sauman ja kiitti luottamuksesta. Suomalaispuolustaja pelasi uransa isoimmissa otteluissa kauden parasta peliään.

Pittsburghista on turha maalailla suurta altavastaajaa, joka rynni mestaruuteen. Täytyy muistaa, että riveistä löytyy Crosbyn, Letangin ja Malkinin tasoisia supertähtiä, mutta päätyyn asti vienyt voima syntyi jostain suuremmasta ja syvemmästä.

Pittsburgh sai kesken kauden uuden mahdollisuuden, johon joukkue tarttui yhdessä. Kokoonpanossa oli useita pelaajia, joille annettiin teräskaupungissa uusi mahdollisuus ja heihin uskottiin aidosti.

Palkinto on komein mahdollinen: Stanley Cup.
Näitä luetaan!
  1. 1

    Norjan kruununprinsessa Mette-Marit kärsii kristallitaudista – joutuu perumaan tehtäviään

  2. 2

    Aku Hirviniemi sai keskellä yötä viestin ex-puolisoltaan Niina Lahtiselta – ”Alkaako vanha suola janottaa?”

  3. 3

    Viro puolitti alkoholiveron korotukset – suomalaisostajia ei haluta menettää

  4. 4

    Brassitähti Robinholle yhdeksän vuoden vankeusrangaistus joukkoraiskauksesta

  5. 5

    5 pahaa mokaa Kroatiassa – lämmöstä sekoavan Suomi-turistin lempipuuhasta 700 euron sakko

  6. 6

    Yksin asuva, tulisitko toimeen 669 eurolla kuukaudessa?

  7. 7

    Tarkkaile tätä! Pieni merkki kertoo, onko kotonasi sisäilmaongelmia

  8. 8

    Elina, 33, muutti Oulusta Italiaan ja huomasi ison eron työmoraalissa: ”Suomessa se on juuri toisin päin”

  9. 9

    Mikko Leppilampi kamppaili pitkään yleisen ongelman kanssa – ”Olen käyttänyt hirveästi energiaa sen kyttäämiseen”

  10. 10

    Valepoliisit kyttäävät nyt tietyn nimisiä ihmisiä – kuulutko joukkoon?

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Elina, 33, muutti Oulusta Italiaan ja huomasi ison eron työmoraalissa: ”Suomessa se on juuri toisin päin”

  2. 2

    Aku Hirviniemi sai keskellä yötä viestin ex-puolisoltaan Niina Lahtiselta – ”Alkaako vanha suola janottaa?”

  3. 3

    Snackyn ex-johtaja: Näin vauhtisokeus tuhosi hampurilaisketjun – ”Täysin posketonta touhua”

  4. 4

    Jo kahdeksas lapsi menehtyi – Ikea uusi suosittua lipastoa koskevan varoituksensa

  5. 5

    Katso, kuinka monella suomalaisella on sama sukunimi kuin sinulla

  6. 6

    Valepoliisit kyttäävät nyt tietyn nimisiä ihmisiä – kuulutko joukkoon?

  7. 7

    Syksyn rajuin lumimyrsky iski Suomeen – näin myräkkä etenee tunti tunnilta

  8. 8

    5 asiaa, joita et saisi tehdä Kanarialla – yksi voi olla Suomi-turistille erityisen vaikea pala

  9. 9

    Tarkkaile tätä! Pieni merkki kertoo, onko kotonasi sisäilmaongelmia

  10. 10

    Ruotsalaiselta yleisurheilun Euroopan mestarilta pysäyttävä väite: joukkuetoveri raiskasi Helsingin yössä

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Rouvan alaston yövieras tuli isäntää vastaan kotipihalla – se letkautus naulautui taksikuskin mieleen pysyvästi

  2. 2

    Raskasta joulua -konsertti osoittautui raskaaksi pettymykseksi Oulussa – kuulijat raivoissaan: ”Nyt on rahastuksen makua!”

  3. 3

    Katso, kuinka monella suomalaisella on sama sukunimi kuin sinulla

  4. 4

    Kuvassa näkyvän pysähtyneen henkilöauton kuljettaja, soita heti poliisille

  5. 5

    Kahden viikon päästä ei enää selviä sakoilla – huolimatonta autoilijaa uhkaa vähintään tonnin lisävero

  6. 6

    Yleisö häkeltyi: Sihteeri Katja kertoi seksielämästään tv-ruudussa – paukautti totuuden Napakympissä

  7. 7

    Elina, 33, muutti Oulusta Italiaan ja huomasi ison eron työmoraalissa: ”Suomessa se on juuri toisin päin”

  8. 8

    10 asiaa, jotka tapahtuvat, kun lakkaat syömästä leipää

  9. 9

    Juho muutti Puolaan töihin palvelemaan suomalaisia – ”Muistan yllättyneeni katsoessani ensimmäistä palkkakuittia”

  10. 10

    Lentokone lähti rajuun nousuun kesken laskeutumisen Helsinki-Vantaalle – matkustajat hämmästyivät

  11. Näytä lisää
Näitä luetaan!
  1. 1

    Norjan kruununprinsessa Mette-Marit kärsii kristallitaudista – joutuu perumaan tehtäviään

  2. 2

    Aku Hirviniemi sai keskellä yötä viestin ex-puolisoltaan Niina Lahtiselta – ”Alkaako vanha suola janottaa?”

  3. 3

    Viro puolitti alkoholiveron korotukset – suomalaisostajia ei haluta menettää

  4. 4

    Brassitähti Robinholle yhdeksän vuoden vankeusrangaistus joukkoraiskauksesta

  5. 5

    5 pahaa mokaa Kroatiassa – lämmöstä sekoavan Suomi-turistin lempipuuhasta 700 euron sakko

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Elina, 33, muutti Oulusta Italiaan ja huomasi ison eron työmoraalissa: ”Suomessa se on juuri toisin päin”

  2. 2

    Aku Hirviniemi sai keskellä yötä viestin ex-puolisoltaan Niina Lahtiselta – ”Alkaako vanha suola janottaa?”

  3. 3

    Snackyn ex-johtaja: Näin vauhtisokeus tuhosi hampurilaisketjun – ”Täysin posketonta touhua”

  4. 4

    Jo kahdeksas lapsi menehtyi – Ikea uusi suosittua lipastoa koskevan varoituksensa

  5. 5

    Katso, kuinka monella suomalaisella on sama sukunimi kuin sinulla

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Rouvan alaston yövieras tuli isäntää vastaan kotipihalla – se letkautus naulautui taksikuskin mieleen pysyvästi

  2. 2

    Raskasta joulua -konsertti osoittautui raskaaksi pettymykseksi Oulussa – kuulijat raivoissaan: ”Nyt on rahastuksen makua!”

  3. 3

    Katso, kuinka monella suomalaisella on sama sukunimi kuin sinulla

  4. 4

    Kuvassa näkyvän pysähtyneen henkilöauton kuljettaja, soita heti poliisille

  5. 5

    Kahden viikon päästä ei enää selviä sakoilla – huolimatonta autoilijaa uhkaa vähintään tonnin lisävero

  6. Näytä lisää