Kaikkien aikojen menestyneimmän kiekkomiehen kuolema pysäytti koko Kanadan - NHL - Ilta-Sanomat

Jean Beliveau oli kansallisaarre

Jean Beliveau oli paitsi ensimmäinen televisioajan supertähti, myös kokonaisen kansakunnan aidosti kunnioittama herrasmies, kirjoittaa Kanadassa asuva Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Juha Hiitelä.

3.12.2014 14:00

Brittiläisen imperiumin jäänteenä Kanadalla on kuningatar. Mutta tässä kielellisesti ja taloudellisesti jakautuneessa maassa, joka on vielä suurempi kulttuurien sulatusuuni kuin sen eteläinen naapuri, on vain yksi aidosti kansakuntaa yhdistävä asia: jääkiekko. Suuret jääkiekkotähdet ovat aina olleet maan todellisia kuninkaallisia.

Joku voisi väittää Wayne Gretzkyn - tai hänen lapsuuden idolinsa Gordie Howen - olevan kiekkoilun kuningashuoneen päämies. Mutta molemmat lajin suurmiehet ovat asuneet ison osan elämästään 49. leveyspiirin eteläpuolella, vieraassa maassa.

Tiistaina 83-vuotiaana kuollut Jean Beliveau oli kuuden vuosikymmenen ajan Kanadan kuningas. Kansallisaarre.

Pelaaja, jota kaikki vastustajatkin ihailivat ja kunnioittivat. Herrasmies, josta kenelläkään ei koskaan ollut mitään pahaa sanottavaa.

Kaukalossa hän oli lajin suurimpia tähtiä. Kirjaimellisestikin, sillä 191 senttiä pitkä, 93-kiloinen Beliveau johti Canadiensia tehokkaasti, mutta tyylillä kunnioitusta herättävällä olemuksellaan. Hän voitti kamppailut elegantisti ilman kypärää ilman että hänen kampauksensa meni koskaan sekaisin.

Hän oli paitsi moninkertaisen mestarijoukkueen ykkössentteri, myös liima, joka sitoi Canadiensin 1940-luvulla aloittaneet Maurice Richardin kaltaiset suurmiehet seuran 1970-luvun supertähtiin kuten Guy Lafleuriin. Uransa alkuvuodet hän toimi tulisieluisen aikansa supertähden Richardin tasapainottavana parina. Uransa päätteeksi hän kipparoi Canadiensin vielä yhteen Stanley Cupiin vuonna 1971 ja istutti samalla voittamisen kulttuurin uuden sukupolven tähtiin.

Jean Beliveau voitti pelaajana kymmenen Stanley Cupia. Kuva on vuoden 1967 ensimmäisestä finaaliottelusta Torontoa vastaan.

ENNEN CANADIENSIA hän pelasi puoliammattilaisjoukkueessa Quebec Acesissa, jossa hänestä tuli supertähti ennen kuin hän oli pelannut peliäkään NHL:ssä. Colisee Quebec -areenasta sanotaan, että se on halli, jonka Beliveau rakensi. Samalla tavalla kuin Babe Ruth rakensi Yankee Stadiumin.

Kun Beliveau ei suostunut siirtymään Canadiensiin, seura osti koko sarjan, jossa hän pelasi. Canadiensin seurapomo Frank Selke omien sanojensa mukaan avasi kassaholvit ja käski Beliveaun ottaa, mitä tarvitsi. Beliveau saapui NHL:ään 1952 - samana vuonna, jolloin Kanadan yleisradioyhtiö aloitti ensimmäiset jääkiekkolähetykset televisiossa.

Siitä hetkestä lähtien Jean Beliveau oli naimisissa Montreal Canadiensin kanssa loppuelämänsä ajan. Hän voitti pelaajana kymmenen Stanley Cupia ja seurajohtajana vielä seitsemän lisää. Jäätyään eläkkeelle seuran viimeisimmän Stanley Cupin jälkeen vuonna 1993, Beliveau jatkoi käytännössä Canadiensin palveluksessa, mutta ilman palkkaa. Hän osallistui seremonioihin ja tilaisuuksiin sekä istui kaikissa kotiotteluissa kolme riviä vaihtopenkin yläpuolella – paikassa, josta hän näki katossa roikkuvan pelipaitansa.

Yksi viime vuosien ikimuistettavimmista hetkistä on keväältä 2010, jolloin Canadiens eteni kaikkien yllätykseksi konferenssifinaaleihin. Televisiokamerat taltioivat Canadiensin hyökkääjän Glen Metropolitin seisomassa pelaajatunnelissa odottamassa pääsyä jäälle ennen erätauon päättymistä. Samaa käytävää omalle paikalleen käveli Beliveau, joka taputti Metropolitia olkapäähän toivottaen onnea. Vanha kapteeni siirsi symbolisesti soihdun vielä kerran uudelle sukupolvelle.

Beliveau voitti kahdesti Hart Trophyn NHL:n parhaana pelaajana, kerran pistepörssin ja historian ensimmäisen Conn Smythe Trophyn pudotuspelien parhaana pelaajana. Hän palveli Canadiensin kapteenina kymmenen vuotta, yhtä pitkään kuin Saku Koivu, joka on useaan otteeseen sanonut oppineensa legendalta paljon. Beliveau lopetti uransa huipulla vuonna 1971. Seuraavana syksynä Hockey Hall of Fame poikkesi säännöistään ja valitsi hänet Hall of Fameen ilman kolmen vuoden odotusaikaa.

Jean Beliveau toimi olympiakultaa voittaneen Kanadan kunniakapteenina vuonna 2010.

VAIKKA BELIVEAU oli niin hyvä pelaaja kaukalossa, hän oli vielä parempi ihminen sen ulkopuolella. Jokaisella montrealilaisella on tarina siitä, missä ja milloin hän on kohdannut Beliveaun. Legendan puhelinnumero oli sama yli 50 vuotta ja hän vastasi henkilökohtaisesti käsin jokaiseen fanikirjeeseen, joita hän sai elämänsä loppuun asti. Ei sähköpostilla, koska hän ei omistanut tietokonetta. Ei kännykällä, koska hän ei omistanut sellaista.

1970-luvulla Canadiens pyrittiin ajoittain näkemään Quebecin itsenäistymisliikkeen symbolina, sorretun kansanosan valopilkkuna, mutta Beliveau pysytteli hahmona, jota kaikki osapuolet kunnioittivat. Hän oli kanadanranskalainen, mutta myös kanadalainen. Sen vuoksi häntä kunnioitettiin koko maassa, rannikolta rannikolle. Sen vuoksi hänen merkityksensä on suurempi kuin tilastot, ennätyskirjat tai palkintokaappi kertovat.

Pääministeri Jean Chretien tarjosi hänelle vuonna 1994 kenraalikuvernöörin pestiä kuningattaren virallisena edustajana Kanadassa. Beliveau kieltäytyi, koska halusi viettää enemmän aikaa tyttärensä ja lastenlastensa kanssa. Hänen vävynsä oli vuotta aiemmin tehnyt itsemurhan. Yksi Chretienin edeltäjistä, Brian Mulroney, tarjosi Beliveaulle paikkaa maan parlamentin ylähuoneesta, senaatista. Beliveau kieltätyi, koska koki senaatin olevan muinaisjäänne aatelisajoilta. Kansan kuuluu saada itse valita edustajansa.

Soihtu on ollut Canadiensin symboli 1950-luvulta saakka. NHL:n vuoden 2011 pudotuspeleissä Jean Beliveau ojensi soihdun nuorelle montrealilaiskiekkoilijalle.

ON SANOTTU, että jos Beliveau olisi lähtenyt politiikkaan, hänestä olisi tullut Kanadan pääministeri. Jos hän olisi ryhtynyt katoliseksi papiksi, hänestä olisi tullut paavi. Hän ryhtyi jääkiekkoilijaksi nousten legendaksi ja jääkiekon temppelin - sittemmin puretun Montreal Forumin - ylipapiksi.

Yksikään kanadalaisjoukkue ei ole voittanut Stanley Cupia sen jälkeen, kun Beliveau jäi eläkkeelle Canadiensista. Hänen peliuransa jälkeen yksikään kanadalainen supertähti ei ole pelannut koko uraansa yhdessä ja samassa kanadalaisjoukkueessa. Nykyaikana se tuntuisi lähes mahdottomalta ajatukselta.

Jean Beliveau oli ainutkertainen. Monella tapaa.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?