Muut lajit

Edward, 22, pakotettiin lapsena teloitusriviin – joutui Suomessa koulukiusatuksi: ”Täällä valitetaan aika pienistäkin asioista”

Edward, 22, pakotettiin lapsena teloitusriviin – joutui Suomessa koulukiusatuksi: ”Täällä valitetaan aika pienistäkin asioista”

Julkaistu:

Vapaaottelu
Vapaaottelija Edward Walls väisti lapsena kuoleman kolmesti ja pääsi Suomeen. Nyt hän yrittää lajissaan huipulle.
Pieni norsunluurannikkolainen poika Edward Walls perheineen katsoi kuolemaa suoraan silmiin kotonaan Taboussa 2000-luvun alussa.

Heidät oli pakotettu polvilleen riviin, ja kapinallisten teloitusryhmä odotti aseet tähdättyinä enää viimeistä toimintakäskyä.

Naapurin soitto Edwardin isälle pelasti. Työpaikallaan ollut isä otti välittömästi yhteyttä erääseen komentajaan ja he kiirehtivät perheen isolle valkoiselle kotitalolle.

Iskussa oli kyse tahattomasta tai jonkun tahallaan järjestämästä väärinymmärryksestä.

Sormet liipaisimilla eivät ehtineet koukistua. Tilanne purkautui, kun kysymys oli enää kenties minuutista.

Edward Walls vanhempineen keräsi kiireisesti, lähes paniikinomaisesti joitakin tavaroitaan.

– Jouduimme lähtemään samantien, Walls kertoo.

Tilanne sisällissodan repimässä maassa oli kaoottinen.

Edwardin pikkusiskoa ja -veljeä ei ehditty etsiä.

– Tuli kova itku ja parku, kun muut jouduttiin jättämään, Walls kertoo.

Hän päätyi Suomeen vanhempiensa kanssa pakolaisina. Poika oli kahdeksanvuotias.

Turvassa, kyllä, mutta koeteltua pikkupoikaa odottivat uudet vastoinkäymiset.

Haastattelu Lappeenrannan Lauritsalassa sijaitsevalla MMA-salilla tuntuu hetkittäin epätodelliselta.

Huippukuntoinen ja erittäin hyväntuulinen Walls, 22, kertoo rankkaa tarinaansa elähdyttävästi. Hän jopa hymyilee paljon.

Hetkittäin silti tuntuu kuin kaikki ympäriltä katoaisi. Tarinan yksityiskohdat iskevät kylmiä väreitä selkärankaan.

Pieni Edward oli kuolla lapsena kolmesti.

Hän selviytyi malariasta lääkkeittä, mikä oli ihme.

Myöhemmin hän sai isänsä ja kyläläisten keräämällä kolehdilla verensiirron, joka tarvittiin päähaavan aiheuttaman pahan verenhukan jälkeen.

Kolmas oli kotiin iskenyt kapinallisryhmä.

Koettelemukset antoivat Wallsille uskon.

– Ehkä minut on tarkoitettu johonkin. Kun eli siellä (Norsunluurannikolla), kysymys ei ollut, että kuoleeko vaan että milloin kuolee. Selviydyin. Sillä täytyy olla jokin tarkoitus.

Kuolema näkyi ympärillä koko ajan. Usein näki sellaista, mitä pienen lapsen – jos aikuisenkaan – ei pitäisi nähdä ja kokea.

Päättömiä ruumiita kaduilla ja jatkuva pelko siitä, että kohta tapahtuu jotakin karmeaa.

Walls aloitti koulunkäynnin Suomessa innokkaana oppimisen ja uusien ystävien toivossa.

Lumous ja unelmat kolhittiin nopeasti. Kiusaamisesta tuli arkipäivää.

Pieni Edward alkoi vastata kiusaamiseen voimakeinoin. Hänen tilannettaan käsiteltiin siirtämällä poikaa koulusta toiseen.

– Siellä, mistä tulen, ei auota päätä toisille. Jos auotaan, siellä käydään kiinni. En kestänyt lapsena jatkuvaa haukkumista.

Hänestä tuntuu edelleen, ettei kouluissa puututtu kiusaamiseen riittävällä vakavuudella. Koulussa tilanteet suhahtivat yleensä ohi nopeasti, mutta kiusattu joutui kantamaan niitä mukanaan koko ajan.

Walls kertoo aloittaneensa nyrkkeilyn 11- tai 12-vuotiaana. Hänet oli rökitetty yhden kerran liikaa.

Nyrkkeilijäpojalle ehdotettiin myöhemmin vapaaottelua. Uudelle salille saapui itsevarma teini.

– Kun tulin vaparisalille, minua piestiin säästelemättä. Kaikki egoilu ja machoilu riisuttiin. Olin ollut aika hyvä nyrkkeilyssä, mutta se oli ollut kostoperäistä. Voin sanoa, että oli jopa noussut pikkuisen kusi päähän, Walls kertoo.

Hän kesti, kasvoi ja jäi. Nyt hän istuu vapaaottelusalilla kuin kotonaan puhuen ottelijoiden veljeydestä, lajin koodistosta ja lajista elämäntapana, johon kuuluu tiukka kurinalaisuus.

Vapaaottelu näyttää siltä kuin hullut ja häiriintyneet heitettäisiin häkkiin pahoinpitelemään toisiaan silmittömästi.

Positivisen ja paljon elämää miettivän ottelijan haastattelu ravistelee mielikuvia.

Walls on tehnyt valtavasti töitä henkisen kasvunsa eteen. Hänen taustansa kuultuaan miettii paljon, kuinka hän on pystynyt välttämään jämähtämisen katkeruuteen.

– Aiemmin syytin itseäni ihan kaikesta. Jos joku haukkui neekeriksi, ajattelin, että olenko oikeasti näin huono. Myöhemmin tajusin, että vika ei ole minun. Mitä enemmän ymmärtää itseään, sitä paremmin ymmärtää muita.

Walls pääsi kierteestä, jossa hän pohti, että miksi juuri minä. Hän alkoi miettiä haukkujien taustoja ja motiiveja ymmärtäen haukkujilla olevan ongelmia.

– Jos joku haukkuu minua tai kohdistaa minuun inhoa, mietin kolmea asiaa. 1) hänellä on huono päivä. 2) taustalla ovat kasvatukselliset asiat. 3) muut tekijät. Vapaaottelun kautta olen oppinut ymmärtämään ihmisiä.

Hän päätti yläasteen lopulla vakaasti, ettei voi vastata edes rasismiin voimakeinoin. Hän halusi jatkaa opiskeluaan lukiossa, johon tie ei aukeaisi voimalla.

Nyt hän on ylioppilas ja viittä vaille valmis tradenomi. Myöhemmin hän aikoo tavoitella maisteritutkintoa.

Walls pystyisi ”ojentamaan” huutelijat silmänräpäyksessä, mutta väkivalta ei ole vaihtoehto.

– Kun tietää, että pystyisi helposti satuttamaan toista, ei koe uhkaa. Ei tarvitse tehdä mitään. Hoidetaan asiat puhumalla, Walls sanoo.

Kun joku – edelleen – haukkuu Wallsia, tämä kertoo tunteistaan.

– Sanon, että olet varmaan okei tyyppi, mutta miksi teit noin: tuli paha mieli. Suurin osa pyytää sitten anteeksi, Walls sanoo eteläkarjalaisella murteellaan.

Myös Edwardin pikkusisaret ja muita sukulaisia pääsi myöhemmin turvaan eri maihin.

– Heillä on kaikki ihan hyvin, Edward sanoo vakavana.

Hän tuntee syvää kiitollisuutta.

– On tosi mahtavaa olla Suomessa. Tietää, että koti odottaa, eikä kukaan ole ovella aseiden kanssa, kun palaa kotiin. Ei tarvitse herätä yöllä laukausten ääniin eikä pelätä koko ajan. Välillä tuntuu, että täällä valitetaan aika paljon pienistäkin asioista, Walls sanoo ja hymyilee jälleen leveästi.

Unelmana huippu-ura ja muiden auttaminen

Mitä Edward Walls unelmoi elämältään?

Hän ei mieti kauan ennen kuin vastaa. Unelmia on kaksi.

– Haluan tietysti pystyä jonakin päivänä elättämään itseni vapaaottelulla, Walls kertoo ensin.

Sen unelman toteutuminen vaatii tinkimättömän työn lisäksi tuuria. Walls tietää tämän. Siksi hän kouluttautuu edelleen tulevaisuutta varten, jos ura kuihtuukin.

Toinen unelma on hänelle selvästi todella läheinen.

– Haluan perustaa kaksi isoa vapaaottelusalia Afrikkaan, ehkä Liberiaan tai Ghanaan – mahdollisesti molempiin. Olen sanonut faijalleni, etten kuole ennen kuin se toteutuu. Se on tärkein juttu elämässäni.

Hän haluaisi saada orpolapsia pois kaduilta terveiden elämäntapojen pariin.

– He saisivat ruokaa ja treenaisivat korkeatasoisten valmentajien avulla.

Tuota unelmaa hankaloittaa Afrikassa rehottava korruptio, mutta unelma elää.

Näyttävä ja rohkea vapaaottelija

Edward Wallsia kuvaillaan näyttäväksi ja lahjakkaaksi vapaaottelijaksi.

Hän kohtaa voittamattoman venäläisen Ivan Kibalan Helsingissä lauantaina.

– Voitto hinnalla millä hyvänsä. Kun menen ottelemaan, tarkoitus on otella, eikä ottaa taka-askeleita, Walls sanoo.

Suomalainen pitää itseään ensisijaisesti ”teknikkona”, vasta sitten ”tappelijana”.

– Haluan todistaa tekniikkaani. Jos vain juoksen, miten pystyn todistamaan taitojani?

Joskus suunnitelmat muuttuvat kehässä.

– Jos tekniikka ei toimi, sitten vaan annetaan mennä ja katsotaan, kuka kestää. En pelkää häviötä eli nukutusta, mutta en ole silti hölmö.

Äärimmäisellä harjoittelulla hankittu huippukunto vahvistaa mieltä.

Walls lähes asuu illat salilla. Harjoittelu sisältää valtavan määrän henkistä työtä. Henkisellä puolella ratkaistaan paljon. Pelkät hutkijat eivät yleensä pärjää, vaikka olisivat fyysisesti kuinka mahtavia.

– Treenaan kuutena päivänä viikossa. Teen vapaapäivinäkin jotakin pientä, ettei mene laiskotteluksi. Suurin osa harjoittelustani on aivojen toimintaan perustuvaa.

Lue lisää: Cage 44:n ottelukortti on valmis – Suvi Salmimiehen vastustaja vaihtui pikavauhtia

ISTV näyttää Cage 44 -vapaaotteluillan suorana Ruutu-palvelussa sen tilaajille.

Edward Walls

Ikä: 22

Laji: Vapaaottelu

Kansalaisuus: Suomi

Kotipaikka: Lappeenranta

Pituus: 178 cm

Paino: 65,8 kg

Ottelut ammattilaisena: Kuusi voittoa, kaksi tappiota. Ottelee seuraavaksi lauantaina Cage 44 -tapahtumassa Helsingin Kulttuuritalolla.

Valmentaja: Jukka Paananen

Muuta: Tuli Suomeen vanhempiensa kanssa 8-vuotiaana pakoon Norsunluurannikon sisällissotaa. On käynyt Suomessa peruskoulun ja lukion. Valmistuu piakkoin tradenomiksi.