Muut lajit

Pyöräilylupaukset yrittävät täyttää Jussi Veikkasen jättämän aukon

Julkaistu:

Pyöräily
Lotta Lepistö polkee suomalaisen maantiepyöräilyn yksinäisenä tähtenä.
Joonas Henttala, 24, Niklas Henttala, 19, Matti Manninen, 23, Hiski Kanerva, 21. Nimet eivät välttämättä sano suurelle yleisölle mitään, mutta muun muassa heistä odotetaan seuraavaa suomalaista maantiepyöräilyässää.

Suomalaiseen miespyöräilyyn jäi suuri aukko, kun lajin korkeimmalla huipulla ajanut Jussi Veikkanen ilmoitti viime vuonna lopettavansa.

– Suomen miespyöräilyn tila on nouseva. Pieni aukko tällä hetkellä tietysti on, kun meillä ei ole korkeimman tason ajajia, sanoo kotimaisen pyöräilyn voimatallin TWD-Länkenin joukkueenjohtaja Esko Lummelampi.

Saman asian myöntää Suomen Pyöräilyunionin toiminnanjohtaja Markku Nieminen.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

– Veikkasen lopettaminen jätti kansainväliselle tasolle aikamoisen aukon. Huipulle nouseminen on monesta tekijästä kiinni.

Huipulle on pitkä tie

Veikkanen ja vuonna 2011 ammattilaisuransa lopettanut Kjell Carlström olivat pitkään suomalaisen maantiepyöräilyn kirkkaimmat tähdet, jotka ajoivat lajin korkeimmalla tasolla, nykyisellä World Tourilla.


Lummelampi muistuttaa, että lahjakkaan suomalaisnuoren tie amatööristä pieniin ammattilaistalleihin ja lopulta huipputalliin on pitkä ja kivinen.

– Pyöräilymaailma on armottoman kova. Euroopassa on tuhansia hyviä nuoria ajajia.

Naisissa Lotta Lepistö, 26, on kulkenut tämän tien. Sveitsiläisessä Cérvelo Bigla -tallissa ajava Lepistö on tuoreimmalla naisten maailmanlistalla sijalla 25.

Hyvien tulosten ansiosta Suomi saattaa saada Rion olympialaisiin jopa kaksi paikkaa naisten pyöräilyyn. Mahdollisesta toisesta paikasta taistelevat lähinnä Sari Saarelainen ja Laura Vainionpää.

– Lotan erityispiirre on nopeus kireissä. En ole kuitenkaan varma, onko olympiarata Lotalle parhaiten sopiva, Lummelampi sanoo.

Lahjakas Väkevä haluaa huipulle

Yksi kansainväliselle huipulle mielivistä naislupauksista on Veera Väkevä, 20.

– Omat tavoitteeni eivät ole vain tässä kaudessa. Pyrin korkealle, ihan maailman huipulle, hän sanoo.

Pyöräilyssä on melko harvinaista, että huipulle noustaan nuorena. Sen tietää Helsingissä asuva Väkevä.

– Minulla on vielä aikaa, Cycle Club Helsinkiä edustava ajaja tiivistää.


Yksi suomalaisen naispyöräilyn ongelmista on etappikilpailujen vähyys.

Aukkoa paikkaa osaltaan viikonloppuna pääkaupunkiseudulla järjestettävä naisten kansainvälinen etappikilpailu. Se kokoaa Lepistöä lukuun ottamatta suomalaisen naispyöräilyn kärkinimet.

Ammattilaiseksi aikovan pyöräilijän on käytännössä kierrettävä myös ulkomaisia kisoja, jotta hänet huomataan. Myös Väkevä hakee kilpailuita Suomen rajojen ulkopuolelta.

– Lähden pääkaupunkiseudun etappikisan jälkeen suoraan Hollantiin ajelemaan. Siellä on yhden päivän kisoja. Sieltä suuntaan Sveitsiin. Käyn mahdollisimman paljon ulkomailla.

Pyöräilyunionin Niemisen mukaan kotimaisiin kilpailuihin riittää hyvin ajajia, mutta toisinaan ongelmaksi muodostuu pula kisajärjestäjistä.

Ongelmista huolimatta lajin suunta on lievästi ylöspäin. Niemisen mukaan lisenssipyöräilijöiden määrä on viime vuosina noussut Suomessa ja heitä on yhteensä noin 1 200.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt