45 vuotta sitten: legendaarisen rock-yhtyeen ensimmäinen jenkkikeikka meni täysin poskelleen – promoottori konkurssiin, neljä yliannostusta…

Julkaistu:

Rush sai keikan festivaalilta, jossa mikään asia ei toiminut.
Mainos lupasi 12 tuntia kestävän festivaalin, jonka pääesiintyjänä nähtäisiin itse Dr. John.

Järjestävät olivat innoissaan. Toukokuussa 1974 järjestettävän tapahtuman piti olla minikokoinen Woodstock ja paikalle odotettiin yli 30 000 vierasta. Hommasta oli tarkoitus kuvata jopa dokumenttielokuva.

Draaman aineksia tapahtumasta ei ainakaan puuttunut.

Rankkasateet alkoivat. Mudassa mönkineitä ja huumeilla itsensä kyllästäneitä festarivieraita kärrättiin ambulanssilla sairaalaan. Neljä otti yliannostuksen hevosille tarkoitettuja rauhoittavia.

Lopulta illan pääesiintyjä ei ilmaantunut paikalle.

– Hänellä oli kaikenlaisia naurettavia vaatimuksia, tapahtuman edesmenneen promoottorin veli Dennis Demeter kertoo.

– Hän vaati helikopterikyytiä ja sen sellaista. Emmehän me pystyneet sellaista toteuttamaan, joten Dr. John päätti jättää keikan väliin.

Jäljelle jäivät New York Dolls, Beatles-tribuuttibändi ja vielä tuntematon rockbändi nimeltä Rush.

Eipä aikaakaan, kun Dr. Johnia odottaneet fanit alkoivat pommittaa lavaa olutpulloilla.

– Kuulin, kuinka tapahtuman juontaja kertoi yleisölle, että seuraavaksi vuorossa olisi aivan mahtava uusi bändi Kanadasta, ja kuinka he ovat aivan mahtavia kavereita.

Keikka ei jäänyt historiaan. Erään paikalla olleen mukaan bändi soitti aivan liian kovaa ja kuvaili, että lavalla oli ”aivan liian paljon tukkaa”, jolla viitattiin ilmeisesti orkesterin muhkeisiin hiuskuontaloihin.

Paikalliset asukkaat olivat koko konserttia vastaan ennen kuin nuottiakaan oli soitettu.

Noin 70 ihmisen vihainen joukko vaati viranomaisia tapaamiseen vain tunteja ennen tapahtuman alkua. He valittivat melusta, pysäköidyistä autoista ja olivat huolissaan kaupungin turvallisuudesta.

Poliisi Bruce Angell oli vastuussa turvallisuudesta. Hän yritti keskustella kaupunkilaisten kanssa.

– Koetin kertoa heille, ettei tämä mikään hunnien hyökkäys ole, mies muistelee.

Tapahtuma floppasi täydellisesti. Keikalle saapui lopulta vain 1 300 ihmistä.

– Veljeni menetti kaiken ja ajautui konkurssiin, Dementer huomauttaa.

– Se ei sittenkään ollut hänen juttunsa. Lopulta veljeni vain totesi, että rokkikeikat tulevat kuolemaan tulevaisuudessa.