Leijonien tähti yllättyi kohutusta Maamme-laulusta: ”Mitä sieltä oikein tulee?”

Toni Rajalan unelma toteutui Tampereella.

14.5. 0:32

TAMPERE

Tätä alkuseremoniaa ei hevin unohdeta.

Supersuosittu Haloo Helsinki! -yhtye avasi jääkiekon MM-kisat esittämällä Maamme-laulun omintakeisena rock-sovituksena. Nokia-areenan yleisö hurrasi sille haltioissaan, mutta somessa esitys jakoi rajusti mielipiteitä.

Moni haukkui sen lyttyyn. Puhuttiin jopa kansallislaulun häpäisystä.

Leijonien hyökkääjä Toni Rajala myönsi ottelun jälkeen, ettei hän osannut odottaa rokkiversiota.

– Kyllä se vähän yllätti siinä alkuun, että mitä sieltä oikein tulee, Rajala naurahti Norjasta otetun 5–0-voiton jälkeen.

– Mutta oli kyllä hyvä setti! Vaikka se vähän yllätti aluksi, niin oli kyllä hyvä versio, Rajala kehaisi leveästi hymyillen.

Toni Rajala (vas.) tuuletti täysosumaansa. Suomi löi Norjan maalein 5–0.

Lue lisää: Haloo Helsinki esitti rohkean version Maamme-laulusta Leijonien MM-avauksessa – valtava palautetulva puhkesi: ”Häpäisy”

Rajalalle Tampereen perjantai-ilta oli unelmien täyttymys. Parkanossa syntynyt ja Ilveksen junioreissa varttunut taituri pääsi 31-vuotiaana pelaamaan kotikisoja Suomi-paidassa.

Eikä siinä kaikki. Hän huudatti yleisöä ampumalla komealla kudilla Suomen 2–0-johtoon.

– Siinä tuli pienet kylmät väreet. Oli se aika siistiä, Rajala tunnelmoi.

Katsomossa maalia todistivat Rajalan isä, äiti ja siskot.

– Tämä on ollut vähän sellainen pikkupojan unelma, että joskus pääsisi kotikisoissa pelaamaan. Nyt se haave toteutui. Koetetaan nauttia tästä täysin rinnoin ja otetaan ilo irti tästä kotiyleisöstä!

Toni Rajalan ovela kuti yllätti Norjan maalivahdin Henrik Haukelandin täydellisesti.

Maali oli taattua Rajalaa. Ovela väkkärä teki pienen harhautuksen ja ampui salakavalasti pakin jaloista.

Kaikki kävi äkkiä.

– Se on sellainen salibandykuti, että siinä vähän höynäytetään molaria, että muka syöttäisi, mutta sitten ampuukin, Rajala kertoi.

– Olen viljellyt sitä reeneissä paljon, mutta harvoin se menee noille meidän molareille. Mutta nyt se upposi sitten (vastustajan maalivahdille). Toivottavasti uppoaa jatkossakin.

Seuratasolla Sveitsin Bieliä edustava Rajala on maailmanmestari ja olympiavoittaja, mutta Pekingin kisoissa hän jäi sivuosaan. Laitahyökkääjä pelasi olympiajäillä vain yhden ottelun.

Myös Tampereen kotikisajoukkueessa hän on niitä pelaajia, jotka taistelevat paikasta kokoonpanossa. Siksi maali heti avausottelussa oli tärkeä työnäyte.

Rajala nyökkäsi.

– Totta kai se ruokkii itseluottamustani. Oli iso juttu, että sain maalin tehtyä, hän sanoi.

Rajala viiletti kolmosketjussa Juho Lammikon ja Jere Sallisen kanssa.

– Hyvin natsasi. Juho ja Jere tekevät hyvin duunia, röyhivät menemään ja tekevät tilaa, ja voin katsoa itselleni vapaata tilaa.

Leijonat jatkaa turnausta heti lauantai-iltana kohtaamalla Latvian, joka taipui perjantaina USA:lle 1–4.

– Ehkä piirun verran kovempi matsi on tulossa. Latvia pelaa kovaa ja on hyvä joukkue, Rajala ruoti.

– Parasta olisi, jos pystyisimme pelaamaan heidän päässään. Se olisi helpointa ja paras puolustus.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?