Torille? Erkka Westerlund näkee Leijonissa valtavasti potentiaalia: ”Raikas ote voi kantaa ihan loppuun asti”

rac

Julkaistu:

MM-kisat
Valmentajavelhot Erkka Westerlund ja Hannu Jortikka ihailevat Leijonien yhtenäisyyttä.
Kaapo Kakko on asia erikseen, mutta Suomen pullat ovat olleet muutenkin hyvin uunissa Slovakian MM-turnauksessa.

MM-kisojen ensikertalaisia pursuavan joukkueen viisikkopeli on ollut ehjää.

Pelistä ovat paistaneet sitoutuneisuus, raikkaus ja ennakkoluulottomuus – tämä on juuri sitä suomalaista yhteistyön jääkiekkoa, jota Leijonissa usein kuulee peräänkuulutettavan.

MM-kisojen alkusarjassa Leijonien peli on usein ollut hakemista ja ailahtelevaa. Hyvänä esimerkkinä käy viime vuoden MM-turnaus, kun Suomen tähtipitoinen joukkue hävisi Tanskalle.

Hävisi, vaikka mukana olivat NHL-pelaajat Mikko Rantanen, Sebastian Aho, Mikael Granlund ja Teuvo Teräväinen. Ailahtelevaisuudesta kieli, että Suomi kuitenkin kaatoi Kanadan ja USA:n selvillä numeroilla ja hienolla pelillä.

Entinen maajoukkueen päävalmentaja Erkka Westerlund, 62, nostaa esiin tärkeän asian Slovakiassa uurastavan Leijonien kannalta.

– Suomen joukkueen pelaajista suuri osa on ollut pitkään leirityksessä. Yhteistyö on hioutunut jo leirityksen aikana.

– Usein on sellainen tilanne, että joukkue kokoontuu vasta ihan kisojen kynnyksellä. Siinä tapauksessa alkusarja menee pelin kehittämisessä ja hakemisessa, Westerlund sanoo.

– Nyt Suomella on nähtävissä etulyöntiasema, kun yhteispeli toimii heti turnauksen alkupuoliskolla. Hyvältä näyttää, hän jatkaa.


Westerlund on erityisen mielissään Suomen verrattain kokemattoman joukkueen peli-ilmeestä ja ennakkoluulottomuudesta.

– Sehän olisi ideaali tilanne, että meillä olisi aina parhaat pelaajat käytettävissä MM-kisoissa. Ajoittain haikaillaan sitä ja tätä pelaajaa. Sillä on kuitenkin suuri merkitys, että kisoissa on nimenomaan motivoituneita ja energisiä pelaajia – sellaisia, jotka todella tahtovat pelata, Westerlund paaluttaa.

Taitavana taktikkona tunnettu Westerlund kehuu Suomen pelinopeutta – reagointi on rivakkaa, ja tilannetaju on ollut kohdallaan.

– On ollut nopeutta pelata sekä hyökkäys- että puolustuspeliä. Suomi ei anna tilaa vastustajalle. Pystytään antamaan painetta eri sektoreilla. On tiivis viisikko kaiken kaikkiaan.

Westerlund miettii pitkään ennen kuin muistaa omalta miesten maajoukkuejaksoltaan MM-alkusarjan, jossa Leijonat olisi pelannut yhtä tiiviisti ja tasaisesti kuin Slovakiassa tähän mennessä.

Lopulta vastaus löytyy olympiatasolta.

– Torinon olympialaisista tuli hopeaa 2006, ja silloin peli kulki alusta asti, Westerlund muistelee.

Torinossa tilanne oli sikäli erilainen kuin nyt, että kaikki terveet ja halukkaat NHL-pelaajat olivat käytettävissä.

Lisäksi lopullinen joukkue saatiin kokoon aivan viime tingassa. Oli loukkaantumisia ja muita viime hetken muutoksia.

– Toisaalta silloin käytettävissä olivat ikäluokat, jotka olivat pelanneet pitkään yhdessä. He tunsivat toisensa, yhteistä historiaa löytyi ja homma loksahti nopeasti paikalleen, Westerlund tunnelmoi.


Mihin asti Suomen raikas ote voi kantaa Slovakiassa?

– Kyllä se voi kantaa ihan loppuun asti. Toki MM-kisojen pelijärjestelmä on yhdestä poikki -pudotuspeleineen raaka, ja kyse voi lopulta olla pienistä asioista, mutta Suomella on mahdollisuus voittaa maailmanmestaruus.

Valmentajapersoona Hannu Jortikka suhtautuu Suomen menestysodotuksiin astetta maltillisemmin kuin Westerlund.

Jortikkakin toki myöntää, että Suomen peli on sujunut, mutta kokenut kettu tuntee realiteetit.

– Voihan noita Leijonien aiempia turnauksia ja pelin sujumista vertailla, mutta sitten taas ei voi. Slovakiassa on nyt pelattu hienosti, ja minulle tulevat historiasta mieleen Sotshin olympiaturnauksen upeat pelit 2014, esimerkiksi ottelu Venäjää vastaan.


Jortikka huomauttaa, että turnaus Slovakiassa on pahasti kesken. Joukkuetta mitataan tosissaan vasta pudotuspeleissä.

– Ihan vielä ei kannata koko jäätelökippoa syödä tyhjäksi, Jortikka heittää.

– Esimerkiksi Ruotsin ja Venäjän peli kehittyy turnauksen edetessä, hän lisää.

Joka tapauksessa Jortikka on ollut vaikuttunut Leijonista.

– Olen yllättynyt, että Suomi on pystynyt pelaamaan ja suorittamaan noin tasaisesti pelistä toiseen. Kukaan pelaajista ei pelaa itseään pihalle tilanteista.

– Minusta oli hyvä, että joukkue lyötiin kiinni ajoissa. Sitten oli vielä tämä pitkä leiritys, josta on ollut selvästi hyötyä, Jortikka miettii.

Hyökkäyspeliin Jortikka tosin kaipaa lisää tehokkuutta ja luovuutta.

– Mutta ei hätää, sitä on aikaa nyt harjoitella muutama ottelu. Sitten alkavat tosipelit!

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt