Pikkuleijonat taistelee jälleen MM-kullasta – toistuuko historia Yhdysvaltoja vastaan?

rac

Julkaistu:

U18 MM-kisat
Suomi pelaa sunnuntaina alle 18-vuotiaiden MM-kullasta.
Maailmanmestaruutta puolustava Pikkuleijonat kohtaa Slovakian MM-finaalissa Yhdysvallat. Suomella on sunnuntai-iltana huipentuvasta turnauksesta hienot perinteet.

Alle 18-vuotiaiden MM-kisoja on järjestetty vuodesta 1999. Suomi on perinteisesti kuulunut turnauksen menestyjiin. Kaksi ensimmäistä MM-turnausta päättyivät Pikkuleijonien voittoon, kolmaskin pronssiin.

Vuoden 1999 debyyttiturnauksen maailmanmestaruus tuli ennen Ruotsia. Joukkue oli ensin raivannut tiensä näytöstyyliin jatkoon lohkovaiheesta – neljä peliä, neljä voittoa.

Vanhan maailman tyyliin tuolloin pelattiin vielä mitalisarja, ei pudotuspelejä. Suomi voitti viidestä ottelusta kolme – päätösottelussa tasapeli Ruotsia vastaan riitti varmistamaan kultamitalin.

Maalintekijät ovat kiekkofaneille tuttuja nimiä: KalPan, HPK:n ja SaiPan paidassa tutuksi tullut Ville Hämäläinen sekä JYP-ikoni Juha-Pekka Hytönen.

Joukkueen maalilla torjui sittemmin SM-liigassa loistanut ja NHL:ssäkin pelannut Ari Ahonen. Ahonen valittiin yhdessä Mikko Hyytiän kanssa turnauksen tähdistökentälliseen.

Hyytiän kiekkoura jäi lyhyeksi. Montreal Canadiensin varaus pelasi MM-kultaa seuranneella kaudella 2000–2001 JYPin paidassa 20 SM-liigaottelua. Hän teki niissä yhden maalin. Hyytiä lopetti pelaajauransa kauden päätteeksi ja keskittyi opintoihinsa.

Silti jokainen 44:stä vuosien 1999 ja 2000 maailmanmestarista on päässyt pelaamaan urallaan vähintään 15 SM-liigan ottelua. Vain kahdeksalla mestarilla pääsarjaotteluiden määrä jäi alle sadan.

Pikkuleijonien toinen MM-kulta tuli osin tulevilla NHL-siivillä, sillä Tuomo Ruutu oli joukkueen ylivoimainen ykkösnimi kuudella maalillaan. Tuleva NHL:n tähtivahti Kari Lehtonen valittiin turnauksen parhaaksi torjujaksi, ja muuan Mikko Koivukin oli ryhmässä mukana. Finaalin suurin sankari oli kahden maalin Mikko Kankaanperä – hänen pääsarjauransa TPS:ssä ja Pelicansissa kesti 2001–06. Markus Seikola osui myös finaalissa. Venäjä kaatui 3–1.


Seuraavaa mestaruutta saatiinkin sitten odottaa, sillä Suomi palasi kultakantaan vasta viime keväänä. Tuolloin Eeli Tolvanen ja Aapeli Räsänen olivat Suomen suurimpia tähtiä. Jesse Puljujärvikin riensi joukkueen avuksi ratkaisuhetkille.

Nyt Suomella on siis mahdollisuus toistaa vuosituhannen taitteen temppunsa. Silloinkin Suomi nappasi peräkkäisinä vuosina MM-kullat.

Kaikkiaan Suomen saldo on kolme kultaa, kaksi hopeaa ja neljä pronssia. Turnausta edeltäneessä alle 18-vuotiaiden EM-kisoissa Suomi voitti kultaa neljästi, hopeaa viidesti ja pronssia kahdesti.

Kun Pikkuleijonat voitti 1999, oli juniorityönsä kanssa tuskaillut USA todellinen floppi. Se jäi putoamiskarsintaan. Jenkkien kohentunut juniorimylly on kuitenkin näyttänyt kyntensä alle 18-vuotisissa sen jälkeen, sillä amerikkalaiset ovat MM-turneen ylivoimainen kultarohmu peräti kuudella maailmanmestaruudellaan. Edellinen tuli vuonna 2015. Tuolloin Suomi jäi hopealle.

Pikkuleijonat pelaa MM-loppuottelun Yhdysvaltoja vastaan sunnuntaina klo 20.30. IS seuraa ottelua hetki hetkeltä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt