Yle näyttää alkavalla kaudella Mestistä - Mestis - Ilta-Sanomat

Yle näyttää alkavalla kaudella Mestistä

Mestiksen avausinfo järjestettiin maanantaina Espoon Metro Areenassa.

Julkaistu: 12.9.2016 17:09

Laskeneet yleisömäärät, vähäinen tv-näkyvyys ja parhaiden pelaajien karkaaminen maksukykyisempiin sarjoihin ovat kiusanneet jääkiekon Mestistä viime vuosina.

Uusi kausi käynnistyy keskiviikkona, ja Mestiksen taustayhdistyksen Jääkiekon Sarjaseurat ry:n puheenjohtajan Tuomas Haanpään mukaan suunta on nyt oikea.

– Näkyvyys valtakunnallisella televisiokanavalla on äärimmäisen tärkeä asia, Haanpää kertoo.

Yle näyttää kauden aikana kanavillaan kahdeksan runkosarjaottelua ja ratkaisevat pudotuspeliottelut. Lisäksi sarja näkyy verkossa.

Yle-sopimuksen lisäksi Mestis julkaisi muitakin yhteistyösopimuksia. Taloudellinen hyöty on tarkoitus käyttää seurojen hyväksi.

– Puhutaan Mestiksen mittapuulla huomattavista summista, jotka ohjataan seuroille. Seurojen talous on tervehtynyt viime vuosina, ja tämä on iso asia.

– Emme voi määrätä, mihin seurat rahansa käyttävät, mutta kilpavarustelua emme halua.

Pelaajapalkkioiden pienennyttyä laadukkaita pelaajia on karannut jääkiekon pikkumaihin, joiden sarjojen urheilullinen taso häviää Mestikselle.

"Iso rooli jatkossakin"

Haanpää ja Jääkiekkoliiton puheenjohtaja Harri Nummela uskovat Mestiksen tason kiinnostavan yhä pelaajia ja yleisöä.

– Mestiksellä on iso rooli jatkossakin, kun suomalaisia pelaajia kehitetään, hän kertoo ja ottaa esimerkiksi Mestiksessä pelanneiden määrän viime kauden alle 18-vuotiaiden ja alle 20-vuotiaiden MM-kultajoukkueissa.

– Liigalla on vahva asema maakunnissa, mutta se sarja ei yksin riitä. Tarvitsemme elinvoimaisen Mestiksen, joka tarjoaa esikuvia ja kehittymismahdollisuuksia muilla kuin liigapaikkakunnilla, Nummela jatkaa.

Viime vuosina Mestiksen kärkiseuroista Sport, KooKoo ja Jukurit ovat nousseet Liigaan. Täksi kaudeksi Mestikseen tulivat uusina Iisalmen Peli-Karhut ja Espoo United.

– Isojen seurojen poistuminen on näkynyt yleisömäärissämme. Jos hoidamme sarjana oman leiviskämme, uskon yleisömäärien taas kääntyvän kasvuun. Tämä on Suomen suosituin urheilulaji, ja meidän täytyy tarjota hyvää viihdettä, Haanpää sanoo.

Luitko jo nämä?