70-vuotias Suomen suurlähettiläs ui Alcatrazista rantaan: ”Kiitos Inkoon kylmien vesien olin valmis pakoon ” - Matkat - Ilta-Sanomat

70-vuotias Suomen suurlähettiläs ui Alcatrazista rantaan: ”Kiitos Inkoon kylmien vesien olin valmis pakoon ”

Märkäpuku päälle ja lautalle.

Märkäpuku päälle ja lautalle.

Julkaistu: 3.9.2016 16:42

– Aikani vastasi kuntoani, kirjoittaa eläkkeellä oleva Moskovan-lähettiläs René Nyberg, 70. Hän osallistui tapahtumaan, jossa uitiin rantaan San Franciscon pahamaineiselta vankilasaarelta.

Kukaan ei todistettavasti ole onnistunut pakenemaan elävänä Alcatrazin vankilasaarelta paitsi Rip Kirbyn arkkikonna Mangler.

Clint Eastwoodin tähdittämä elokuva Pako Alcatrazista (1979) kertoo tarinan kolmen miehen onnistuneesta paosta vuonna 1962, joskaan karkureista ei koskaan löydetty elonmerkkejä. Myytinmurtajat-sarjan mukaan on mahdollista, että joku kolmesta olisi onnistunut alkeellisen pelastusliivin ja sadetakeista rakennetun lautan avulla uimaan mantereelle, mutta pitävät todisteet puuttuvat.

Alcatrazin historia tuntee 14 pakoyritystä tai pakoa. Vain yksi vanki onnistui uimaan San Franciscon rantaan vuonna 1962. Hänet löydettiin loppuun uupuneena Golden Gaten rantakivikosta. Sinänsä pakeneminen uimalla saarelta, from the Rock, on mahdollista ja se on koko uintitapahtuman idea. Tosin hyytävän kylmä vesi, vuoroveden voimakkaat virtaukset ja huono näkyvyys voivat olla vaarallisia. Sen sijaan San Franciscon lahden hietahait eivät tiettävästi ole ihmissyöjälajia.

Alcatraz, jossa myös Al Capone luki tiilenpäitä, toimi FBI:n erityisen vaarallisten vankien eristysvankilana vuosina 1934–1964. Se on nyt museo ja osa Golden Gate -kansallispuistoa.

Avovesiuimarille ”Pako Alcatrazista” (Escape from Alcatraz) on ikoninen tapahtuma. Matka ei ole pitkä, vain 1,5 mailia eli 2,4 kilometriä. Haaste on veden lämpötila, joka ei edes elokuussa ylitä 16–17 astetta, sekä ennen muuta vuorovesien virtaukset sekä merenkäynti. Myös San Franciscon lahden aamusumu voi estää uimisen, jos vastarantaa ei näy. Virtaukset vievät uimarin, joka tähtää väärin, helposti Golden Gaten alitse avomerelle.

Siksi pako Alcatrazista on ajoituksesta kiinni. Tämän vuoden uinti oli ajoitettu lauantaiaamuksi 13. elokuuta, jolloin vuorovesien vaikutus oli pienimmillään.

Uimisesta on tullut minulle elämäntapa. Opin uimaan Helsingin Humallahden uimalassa ja kauhoin koulupoikana Uimastadionilla sekä talvisin Yrjönkadun kloorivedessä. Tunnin pituisen harjoitusrupeaman jälkeen läksyjen lukeminen sumuisilla silmillä oli usein vaikeaa. Jos märkäpuku on uutta, niin suhteellisen uutta ovat myös nykyiset uimalasit ja varsinkin vahvuuksilla varustetut sellaiset, joita ilman en osaa kuvitella uivani.

Saarelta starttaa myös suosittu triathlon-kilpailu. Kuva vuoden 2014 kisasta.

Saarelta starttaa myös suosittu triathlon-kilpailu. Kuva vuoden 2014 kisasta.

Mutta kilpauimariksi olin täysin lahjaton, vaikka nousin palkintopallille nuorten SM-uinneissa kesällä 1963. Sen sijaan olin innokas harjoittelija ja kykenin kilpailutilanteissa hallitsemaan hermoni ja parantamaan ennätyksiäni. Tästä ominaisuudesta, jota nuori ihminen ei kyennyt analysoimaan, on ollut myöhemmin hyötyä. Jännitys pakottaa keskittymään. Silloin kun täytyy, pitää myös osata.

Palasin uinnin pariin lasten myötä, jotka opetin uimaan, kuten myös lapsenlapseni. Jotenkin uiminen tuntui vain luontevammalta kuin lenkkeily, ja siinä olen pitäytynyt maastohiihdon ohella.

Avovesiuintiin tutustuin brittiläisen uintivaelluksia järjestävän Swimtrekin matkoilla Välimerellä. Uin ensimmäistä kertaa märkäpuvussa Slovenian jäisissä alppijärvissä ja -joissa ja sen jälkeen säännöllisesti Inkoon kylmissä kevät- ja syysvesissä. Uintikauden pidentäminen on ollut riemastuttava kokemus ja Inkoon lähisaaret ulkomeren tuntumassa ovat tulleet tutuiksi.

Myös Swimtrekin varoitus Slovenian järviltä palautui mieleen – älä ui seitsemää metriä lähemmäksi joutsenta. Kierrän Inkoossa joutsenet kaukaa, sillä lintu on vedessä melkoinen ilmestys ja sen nokka vahva.

Alcatrazin kansallispuiston vartija eli ranger varoitti yli-innokkaita turisteja saarella pesivistä runsaista linnuista (Alcatraz on espanjaksi suula). Hänen mukaansa isokokoisen linnun iskun voima on melkoinen ja se tähtää erityisesti silmiin.

Escape from Alcatraz oli melkoinen massatapahtuma. Ilmoittautuneita, jotka olivat maksaneet 100 dollarin osallistumismaksun, oli yli 700, joista 608 ui tai pääsi maaliin. Miehiä oli hieman enemmän ja ilman märkäpukua uivia noin puolet. Nuorin oli yksitoistavuotias tyttö ja vanhin 75-vuotias mies. Vuonna 2007 Alcatrazista pakeni, tosin erikoisjärjestelynä ja kolmen aikuisen saattamana, seitsemänvuotias poika.

Uimarit saivat nilkkaansa sirupannan sekä keltaisen uimalakin. Poistuessani ilmoittautumispaikalta huomasin pesukarhun jolkottavan rantahiekalla veden rajassa. Hetki oli varhainen ja aurinko vasta noussut ja Alcatrazin saari vielä sumun peitossa.

Peräpään uimareita lähestymässä maalipaikkaa.

Peräpään uimareita lähestymässä maalipaikkaa.

Kirjava joukko vaelsi kello 8:n jälkeen Aquatic Parkin hiekkarannan maalipaikalta kahteen odottavaan lauttaan Fisherma’s Warfin Pier 41 -laiturille. Joku oli avojaloin, suurin osa märkäpuvussa, hihallisessa tai hihattomassa. Eräs bikiniasuinen nuori nainen oli rasvannut itsensä. Lautalla uimarit riisuivat varvastossunsa yms. ja laittoivat ne omalla numerolla varustettuun muovisäkkiin, joka toimitettiin maalipaikalle.

Lautat asettuivat rinnan Alcatrazin itärannalle San Franciscon skylinen eteen. Pillin vihellyksestä uimarit hyppivät veteen, jossa kajakkirivistö merkkasi lähtöviivan. Varmuuden vuoksi paikalla oli myös pari poliisin vesiskootteria.

Veteen menosta kului noin kymmenen minuuttia ennen kuin lautan sireeni kello 9.30 huudahti toisen kerran lähtölaukauksen merkiksi.

Alkutörmäilyn jälkeen yli 600 uimarin joukko hajaantui nopeasti. Meri vaikutti suhteellisen tyyneltä lautalta katsoen, mutta vedessä merenkäynti tuntui ja virtaukset, joiden suunta vielä vaihtui keskellä lahtea, vaati huomiota. Sen sijaan veden lämpötila noin 17 astetta oli miellyttävä.

Uintisuunnan pitäminen vaati tarkkuutta, sillä virtaukset taivuttivat uintireitin kaareksi. Liian suora uinti kohti maalia olisi helposti vienyt ohi Aquatic Parkin aallonmurtajien kapean suuaukon kohti Golden Gatea. Virtaus oli sen verran voimakas, ettei suuaukon ohittanut olisi omin avuin kyennyt enää uimaan vastavirtaan takaisin.

Loppujen lopuksi ei suunnan pitäminen osoittautunut vaikeaksi, maamerkit olivat selvät ja uimarijoukkoa vetäneen johtoaluksen kaksi kirjavaa oranssipalloa näkyivät hyvin. Varmuuden vuoksi varmistin silloin tällöin, että edelläni ja sivuilla näkyi muita keltalakkisia uimareita.

Maaliin tulo oli suoraa uintia kohti maaliporttia, jossa uimarin aika mitattiin jalkapannan sirun avulla.

Aikani 46.40 minuuttia vastasi uintikuntoani sekä altaassa uimiani aikoja. Sijoitukseni tapahtumassa oli 141/608, omassa ikäryhmässäni 70–75-vuotiaat olin neljästä uimarista nopein.

Kiitos Inkoon kylmien vesien olin valmis pakoon Alcatrazista.

Tuoreimmat osastosta