Texasin Austin on livemusiikin pääkaupunki - Matkat - Ilta-Sanomat

Texasin Austin on livemusiikin pääkaupunki

Texasin pääkaupunki Austin on liberaali kulttuurikeidas keskellä konservatiivisinta Amerikkaa.

Graffitit ovat upeita.­

17.4.2016 12:42

ASTELTAESSA sisään Texas State Capitaliin opas selostaa ylpeänä, että osavaltion pyhimmän rakennuksen torni kohoaa neljä metriä korkeammalle kuin Washingtonin Capitol Hill.

Texasin senaatti siis työskentelee isommissa puitteissa kuin USA:n johto. Osavaltion päättäjät liputtavat säännöllisesti käsiaseiden omistajien oikeuksien puolesta, mutta Austinissa näkee lähinnä kitarakoteloita.

Jo lentokentän mainostaulu toivottaa vierailijat tervetulleiksi maailman livemusiikin pääkaupunkiin. Lause ei ole tuulesta temmattu. Lähtöselvityshallissa pipopäinen blueslaulaja vinguttaa kitaraansa kovaäänisen trion säestämänä. Mieleen tulee säe siitä J.Karjalaisen klassikosta, jossa lennetään kitaralla Texasin taivaan alla.

Helsinkiläisartisti kävi bändeineen Texasin pääkaupungissa levyttämässä Päiväkirja-albumin 90-luvun alussa.

ZZ Topin Billy Gibbons ja Roky Erickson keikkailivat South by Southwest festivaalilla.­

– Austinin ilmapiiri on muusikoille todella suotuisa ja musahomma tuntuu olevan siellä vahvasti edustettuna kaikkialla. Oma mielikuva Texasista oli lähinnä villin lännen peruja, mutta Austin osoittautuikin mukavaksi ja sivistyneeksi yliopistokaupungiksi, Karjalainen muistelee.

Dave Lindholmkin on levyttänyt Austinissa ja viime vuonna paikallisessa äänitysstudiossa vieraili nuori blueslaulaja Ina Forsman.

Suomalaisartisteja on vetänyt puoleensa kaupungille ominainen amerikkalainen juurimusiikki. Artistit kuten Stevie Ray Vaughan, Fabulous Thunderbirds, ZZ Top ja Willie Nelson nostivat Austinin globaalin musiikkimaailman tietoisuuteen 80-luvulla.

 Austinin ilmapiiri on muusikoille todella suotuisa ja musahomma tuntuu olevan siellä vahvasti edustettuna kaikkialla. Oma mielikuva Texasista oli lähinnä villin lännen peruja, mutta Austin osoittautuikin mukavaksi ja sivistyneeksi yliopistokaupungiksi.

Tätä nykyä Austinin musiikkikirjo on laaja ja kattaa kaikki musiikkityylit klassisesta musiikista räppiin. Livemusiikkitarjonnasta ei ole puute, sillä Austinissa lasketaan asuvan yli 10 000 ammattimuusikkoa.

Perjantai-iltana kaupungin kakofonisesta keskustasta on miltei mahdotonta löytää bänditöntä baaria. Maineikkaan 6th Streetin varrella tai välittömässä läheisyydessä sijaitsee vierivieressä kymmenittäin klubeja, joissa soi elävä musiikki seitsemänä iltana viikossa.

Väentungoksesta päätellen kaikelle musiikille riittää täällä yleisöä.

Troy Cambell on paikallinen laulaja ja lauluntekijä. –Terveysvakuutus on ollut merkittävä syy muusikoilla kotiutua Austiniin, hän sanoo.­

HYVIEN työmahdollisuuksien ohella muusikkoja vetää puoleensa Yhdysvaltojen oloissa täysin ennenkuulumaton asia – nimittäin ilmainen terveydenhuolto. HAMM eli Health Alliance For Austin Musicians -ohjelma takaa austinilaisille ammattisoittajille perusterveydenhoidon lisäksi ilmaisen hammashoidon ja mielenterveyspalvelut.

– Kaupungin tarjoama terveysvakuutus on ollut merkittävä syy muusikoilla kotiutua Austiniin, paikallinen laulaja-lauluntekijä Troy Campbell sanoo.

Ohiossa kasvanut Campbell kertoo muuttaneensa Austiniin 80-luvun lopulla. Soittamisensa ohessa Campbell organisoi The House Of Songs -nimistä lauluntekijöiden kansainvälistä vaihto-ohjelmaa, minkä tiimoilta useat eurooppalaiset kollegat Suomea myöten ovat päätyneet kirjoittamaan lauluja austinilaisten kanssa.

Tuskin Austin olisi yhtä antelias pelimanneilleen, ellei musiikki olisi kaupungille niin tuottoisa bisnes.

 Kaupungin tarjoama terveysvakuutus on ollut merkittävä syy muusikoilla kotiutua Austiniin.

– Pelkästään South By Southwestista kaupunki nettoaa yli 300 miljoonaa dollaria. Koko luovan alan lasketaan tuottavan Austinille kaksi miljardia dollaria vuodessa, Campbell jatkaa.

Laulaja viittaa maaliskuussa järjestettävään SXSW-festivaaliin, josta on muodostunut 30 vuodessa Yhdysvaltain suurin ja tärkein yksittäinen viihdealan tapahtuma. Viiden päivän aikana Austinin lavoilla näyttäytyy yli 1 200 bändiä kymmenistä eri maista. South By Southwest kattaa tätä nykyä myös elokuvat ja teknologian.

Austinin kaupunkikuva on eläväinen ja vilkas.­

Bisnes kukoistaa siis muuallakin kuin alakaupungin bluesklubeilla. Austin on San Franciscon jälkeen tärkein it-alan keskittymä Yhdysvalloissa. Kaupunki siirtyi high tech -aikaan reilut 20 vuotta sitten isojen tietokone- ja ohjelmistojättien perustettua Texasin sydämeen uuden piilaaksonsa.

– Prosessia on vauhdittanut osavaltiomme alhainen yritysveroprosentti ja Kalifornian kalliimpi vuokrataso, Campbell selittää.

Keskustan hotellikanta kasvaakin kovalla tahdilla ja pilvenpiirtäjiä nousee kuin sieniä sateella. Austinin muutos menneisiin vuosikymmeniin on silmiinpistävä.

Austin tunnetaan ruokarekoistaan.­

STARTUP-KANSAINVAELLUKSEN myötä Austinin nukkavierut texmexruokalat ovat väistyneet kalliimpien fine dining -ravintoloiden tieltä. Samalla Austinista on tullut yksi Amerikan kuumimmista ruokakaupungeista. Kuvaavaa on, että New Yorkin maineikkaimpiin ravintoloitsijoihin lukeutuva David Chang on muuttanut hiljattain osa-aikaisesti Austiniin. Läheisen Meksikon vaikutus on huomattava, mutta tarjolla on makuja lähes kaikista maailmankolkista.

Austin on ollut myös edelläkävijä luomuruuan saralla. Tänne perustettiin 90-luvulla luomuun keskittynyt Whole Foods -ruokakauppa. Kotikaupungin menestyksen myötä kauppa laajeni Texasin rajojen ulkopuolelle ja nyt Whole Foods -ketju kattaa kaikki merkittävät Pohjois-Amerikan kaupungit.

Tapahtumatarjonta Austinissa on suorastaan hengästyttävä. Lähes joka viikko tarjolla on toinen toistaan kiinnostavampia tapahtumia ja messuja. Austinissa on jopa omat F1-kilpailut, jotka järjestetään syksyisin.

Maineestaan tunnettu Continental Club tarjoilee bluesia.­

LÄHES kahden miljoonan asukkaan Austin äänestetään kerta toisensa jälkeen Pohjois-Amerikan mukavimmaksi kaupungiksi elää. Parin vuosikymmenen ajan Austin onkin ollut Yhdysvaltain nopeimmin kasvavia kaupunkeja ja sen väkiluku on yli kaksinkertaistunut samassa ajassa.

– Liikennesuunnittelu ei ole pysynyt perässä kun maanläheisestä pikkukaupungista tuli silmänräpäyksessä metropoli, Campbell summaa.

Nuorekkuutta kaupunkiin on tuonut UTA eli University Of Texas Austin, joka on yksi Pohjois-Amerikan suurimpia yliopistoja. Kampuksella opiskelee reilut 50 000 opiskelijaa. Monet ulkopaikkakuntalaiset opiskelijat jäävät Austiniin töihin opiskelujensa päätyttyä.

 Liikennesuunnittelu ei ole pysynyt perässä kun maanläheisestä pikkukaupungista tuli silmänräpäyksessä metropoli.

Muuttoliikkeen lieveilmiönä Austiniin rantautuivat myös liikenneruuhkat. Julkista liikennettä on kuitenkin kehitetty viime vuosina ja kaupunkikuvaan ovat ilmestyneet sekä city-pyörät että pyöräkaistat.

Austinin vetovoima ei piile pelkästään kaupungin nuorekkaassa ja viriilissä kulttuuri- ja bisneselämässä, vaan ennen muuta sen asukkaissa. Austinilaiset vaikuttavat epäamerikkalaisen aidoilta ja välittömiltä. Syvän etelän vieraanvaraisuus yhdistyy täällä omalaatuisella tavalla suvaitsevaisuuteen ja avarakatseisuuteen.

Etnisten ravintoloiden suuri määrä ja erinomainen taso kertovat paitsi Meksikon läheisestä sijainnista, myös Austinin monikulttuurisesta demografiasta. Vaikka Texas tunnetaan öljystään ja punaniskoistaan, osavaltion pääkaupungin liberaali ilmapiiri ja vihreät arvot muistuttavat lähinnä Kaliforniaa.

Blueskitaristi Gary Clark Jr on Austinin kuumimpia uusia nimiä.­

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?