Suomen hiihdon suurimmasta lupauksesta tärähti hurja ennuste – ”Iivokin kalpenee vielä”

Niko Anttolan nimi kannattaa painaa mieleen. Esimakua tulevasta saatetaan saada jo lauantaina Rukalla.

Niko Anttola, 19, on hiihdon suurlupaus.

25.11. 8:28

Kuusamo

Suomessa vilisee nyt monta lupaavaa, nuorta mieshiihtäjää. Timanteista kirkkaimpana pidetään 19-vuotiasta Niko Anttolaa.

Suurelle yleisölle Anttola on vielä varsin tuntematon nimi. Viime keväänä superlupaus voitti alle 20-vuotiaiden MM-hopeaa perinteisen kympiltä. Myöhemmin keväällä Anttola hiihti tuplakultaa nuorten olympiafestivaaleilla.

Maailmancupissa Anttola debytoi viime keväänä Salpausselällä.

Tulevan Rukan kisaviikonlopun jälkeen Anttolan nimi todennäköisesti soittaa jo entistä useamman kelloja. Ainakin, jos on uskominen maajoukkuekonkari Perttu Hyväristä.

– Siinä on paras suomalainen lauantaina, Hyvärinen lataa heti kärkeen kysyttäessä ajatuksia Anttolasta.

Lauantaina Rukalla hiihdetään perinteisen kymppi. Hiihtokuningas Iivo Niskanen on koronatartunnan takia ulkona kisasta.

Perttu Hyvärinen.

Mutta onko Anttolasta tulossa pian Suomen hiihtoprinssi?

– No enpä tiedä. Saattaa nimittäin olla, että Iivokin vielä kalpenee Anttolan rinnalla, Hyvärinen ilmoittaa.

Siis Anttolasta voi tulla kovempi kuin Niskanen?

– Yleishiihtäjänä kyllä. Siinä on kyllä ihan superlahjakas kaveri. Mieletön, Hyvärinen päivittelee.

– Ei Iivo sprintissä mikään kummoinen ole. Nikolla on sekin ihan hyvällä mallilla. Hän on teknisesti ihan pirun hyvä hiihtäjä. Ei urheilijana valmis paketti vielä missään nimessä, mutta lähtötaso ihan todella kova. Huipputyyppi ja jalat maassa.

Jalat Anttolalla ovat todellakin maassa. Torniosta lähtöisin oleva Lapin mies ei nauhurin edessä turhia jaarittele tai vitsiä veistele.

Vastaukset kysymykseen kuin kysymykseen ovat lyhyen napakoita.

– Olen koettanut vain treenata hyvin ja nostaa perustasoa. Se on ollut nyt syksyllä ja alkukaudesta teemana, treenaaminen.

– Maailmancupiin ei ole vielä hirveää painetta, Anttola vastaa alkavasta kaudesta kysyttäessä.

Saamaansa vuolaaseen hehkutukseen Anttola suhtautuu tyynesti.

– Ei se nyt oikeastaan vaikuta konkreettisesti yhtään mihinkään. Kun tekee vain töitä, niin sillä niitä tuloksia voi sitten aikanaan tulla, jos on tullakseen.

Anttola on hiihtänyt ennen tätä viikonloppua vain yhden maailmancupin kilpailun. Hän oli viime maaliskuussa Lahden 15 kilometrillä (p) 37:s.

Töitä Anttola on tehnyt. Hän kertoo tämän kauden harjoitustuntimääräkseen ”rapiat 800”, mikä on 19-vuotiaalle todella kova määrä.

Vaikka Hyvärinen kehaisi Anttolan sprinttikykyjä, tämä tunnetaan ennen kaikkea kestävyysominaisuuksistaan. Maksimaaliselta hapenottokyvyltään Anttolaa on ehditty jo ylistää ikäisekseen poikkeuslahjakkuudeksi.

Kenties jo 80 millin mies?

– Noo, jotain sinne suuntaan. On se ihan riittävällä tasolla, Anttola vihjaa kestävyysurheilussa vaietusta lukemasta tiedusteltaessa.

Yksi kysymys sentään saa kivikasvoisen hiihtolupauksen suun pieneen virneeseen: uskooko hän olevansa jonakin päivänä hiihdon olympiavoittaja.

– Vielä ei pysty sitä naulaamaan. Se jää nähtäväksi, Anttola hymähtää.

– Kyllähän se tietenkin on tavoitteena pärjätä sitten joskus kansainvälisissä kisoissa.

Anttola opiskelee parhaillaan kolmatta vuottaan Sotkamon Urheilulukiossa. Saman opinahjon kautta ovat kulkeneet muun muassa Suomen tämän hetken suurimmat hiihtotähdet, Niskasen sisarukset ja Krista Pärmäkoski.

Anttolan Marko-isä toimi Mika Myllylän suksihuoltajana tämän 1990-luvun lopun kovimpina menestysvuosina.

Tällä kaudella Anttolan tähtäin on vielä nuorten MM-kisoissa, jotka kilpaillaan vuoden 2010 olympiamaisemissa Kanadan Whistlerissä.

– U20-kisat ovat minulle kauden pääkisa.

Sen suurempaa tähtäintä Anttola ei ole vielä tuleville vuosille asettanut arvokisakalenterista.

– Ei vielä oikeastaan ole mitään. Lähivuosien isot kisat kiinnostavat. Mitä näitä nyt tässä onkaan seuraavien vuosien aikana, Anttola sanoo.

Niitähän riittää. Seuraavien, Milanon ja Cortinan olympialaisten aikaan vuonna 2026 Anttola täyttää vasta 23 vuotta.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?