Ilkka Herola sai mitalinsa Oberstdorfissa - Maastohiihto - Ilta-Sanomat

Yksi voimakas reaktio teki valtavan vaikutuksen MM-sankari Ilkka Herolaan – ”Kun saa sellaisen miehen liikuttumaan..”

Janne Ahosen liikutus ja presidentin onnittelusähke ikionnellisen hopeamitalistin kohokohtia.

Ilkka Herola ja MM-hopeamitali.­

27.2. 21:41

Ilkka Herola vastaanotti yhdistetyn hopeamitalinsa Oberstdorfin muusta kuin kisahenkilöstöstä ja mediasta tyhjällä mäkistadionilla lauantai-iltana kello 20.45.

Alun perin MM-kisojen palkintojenjaot piti järjestää kaupungin keskusaukiolla isoina tuhansien ihmisten kansanjuhlina.

– Eihän täällä tyhjällä stadionilla mitään suuren urheilujuhlan tuntua ollut, mutta ei se näitä tunnelmia pilaa.

Herola esiintyi vielä perjantaina kilpailun jälkeen hyvin koottuna ja hillittynä, mutta tunnekuohut iskivät illalla joukkueen hotellilla, jossa vastaanotto oli komea.

Yksi liikuttuneimmista oli Oberstdorfin palkintojenjakopaikalla 2005 suurmäen MM-kultaa voittanut Janne Ahonen, joukkueen mäkipukuteknikko, josta on vuosien varrella tullut Herolan hyvä ystävä.

– Kun saa liikuttuneeseen tilaan miehen, joka ei hymyillyt edes omille arvokisamitaleilleen, niin jotain merkittävää on tapahtunut. Hieno antaa Jannelle takaisin siitä, mitä hän on antanut Suomelle, Herola totesi.

Myös presidentti Sauli Niinistöltä tullut onnittelusähke ilahdutti perinnelajin mitalisankaria suuresti.

Herola myönsi usein miettineensä, millaista olisi olla arvokisamitalisti. Hän on nähnyt useita uniakin teeman ympäriltä. Kun urheilija pyöri levottomana ja tunnekuohuisena sängyssään perjantain ja lauantain välisenä yönä, yhtäkkiä mieleen iski kammottava ajatus:

– Mietin hetken, oliko se asia todella tapahtunut vai taas niitä unia, Herola nauroi.

Jotta osaa suhteuttaa Herolan tempun harvinaisuuden nykysuomalaisessa huippu-urheilussa, Ilta-Sanomat esitti kuopiolaiselle tietokilpailukysymyksen:

Montako MM-mitalia Suomi on kuluneiden kahden vuoden aikana saavuttanut olympiaohjelmaan kuuluvissa yksilölajeissa?

– Viisi, veikkasi Herola.

Oikea vastaus on kolme: hiihtäjä Iivo Niskanen ja nyrkkeilijä Mira Potkonen 2019 ja nyt Herola 2021.

Herola muistutti, että mitalin takana on iso joukko ihmisiä lähtien omista vanhemmista ja isoveljestä.

Menestyksen takana on myös 2017 käynnistynyt henkisen valaistumisen prosessi, jolla Herola pääsi irti urheilun pakonomaisuudesta.

Entisestään kohentuneen hiihtovauhdin takana on useita asioita, joista yhtenä säännöllinen lenkkeily Kuopiossa Iivo Niskasen ja Perttu Hyvärisen kanssa.

– Olen oppinut heiltä paljon lisää hiihtovalmennuksen kokonaisvaltaisuudesta.

Vaikka arvokisamitalin saavuttaminen vastasi lapsuuden ja nuoruuden unelmia, Herola lopuksi laittoi asiat tärkeysjärjestykseen:

– Ei tämä mitali sitä määrittele, millainen ihminen minä olen.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?