Riitta-Liisa Roponen: ”Mitään yhteyttä valmentajiin ei ole ollut” - Maastohiihto - Ilta-Sanomat

Ura maailmancupissa ohi? USA:n mestari Riitta-Liisa Roponen kertoo kuulleensa Hiihtoliiton valmentajilta vain hiljaisuutta

Riitta-Liisa Roponen palasi kotimaan laduille Vantaan Suomen cupissa. Hän oli naisten kisan viides.

Riitta-Liisa Roponen palasi kotimaan laduille Vantaan Suomen cupissa. Hän oli naisten kisan viides.

Julkaistu: 14.1. 20:45

Amerikkalaisen unelmansa löytänyt Riitta-Liisa Roponen ei usko, että saa hiihtää enää maailmancupia.

Riitta-Liisa Roponen esiintyi tiistaina Vantaalla kotimaiselle yleisölle ensimmäisen kerran sitten viime huhtikuun SM-kisojen. Hän sijoittui heikommalla tekniikallaan perinteisellä 5 kilometrin kilpailun viidenneksi.

Jos jalkaan laitettaisiin luistelusukset, miehensä Toni Roposen ja tyttärensä Idan kanssa USA:han muuttanut Roponen uskoisi yhä olevansa maan ehdotonta eliittiä.

– Olisin yhä kova tekijä. Olen paremmassa vapaan kunnossa kuin viime kaudella, korkeassa ilmanalassa Denverin ulkopuolella harjoitellut veteraani sanoi.

Maailmancupissa yli 21 vuotta sitten debytoinut Roponen, 41, ei kuitenkaan usko enää saavansa Hiihtoliiton valmentajilta tilaisuutta maailmancupissa. Otollisin paikka olisi Kanadan Canmoressa 20. maaliskuuta 10 km:n (v) yhteislähdössä. Vapaa tekniikka ei ole suomalaisnaisten syömähammas.

– En usko, että siihen on mitään mahdollisuutta. Mitään yhteyttä valmentajiin ei ole ollut.

Susanna Saapunki ja Riitta-Liisa Roponen Hakunilassa hiihdetyn kisan maalissa.

Susanna Saapunki ja Riitta-Liisa Roponen Hakunilassa hiihdetyn kisan maalissa.

Roponen kilpaili äskettäin USA:n mestaruuskisoissa, joissa voitti 10 km (v) ylivoimaisesti. Taakse jäivät USA:n parhaista hiihtäjistä mm. MM-mitalisti Caitlin Gregg, Caitlin Patterson sekä Hailey Swirbul.

Terävin jenkkikärki kilpaili samaan aikaan Tour de Skillä, mutta Roposen iskukyvystä kotimaisessa katsannossa tulos antoi selvää osviittaa.

Toni ja Riitta-Liisa Roponen ovat seuranneet tiiviisti Denveristä kauden tuloksia.

– Olisin odottanut suomalaisilta parempaa, Riitta-Liisa Roponen myönsi.

Viestihiihdon 7-kertainen arvokisamitalisti kertoi löytäneensä Denveristä amerikkalaisen unelmansa. Kun Toni Roposelle avautui sauma Denverin yliopiston hiihtojoukkueen päävalmentajaksi, vaimo kehotti tarttumaan mahdollisuuteen heti.

– Amerikkalaisten avoimuus, sosiaalisuus, puheliaisuus ja kohteliaisuus ovat tehneet suuren vaikutuksen. Olemme kaikki viihtyneet todella hyvin.

Riitta-Liisa Roponen, 41, on yhä kovassa iskussa.

Riitta-Liisa Roponen, 41, on yhä kovassa iskussa.

Pariskunta asuu Denverin esikaupungissa Lakewoodissa, josta kertyy vuoristoon ja laduille matkaa noin tunti.

Riitta-Liisa Roponen kuuluu yliopistoryhmän virallisiin apuvalmentajiin. Varttitunnin päästä kotoa löytyy erinomainen rullahiihtomahdollisuus, jota hän on hyödyntänyt aktiivisesti. Esimerkiksi joulukuun puolivälin ja uudenvuoden välillä Roponen harjoitteli lumella vain kahdesti.

Radat ovat Coloradon vuoristossa vaativuudeltaan hieman toista kuin Suomessa keskimäärin.

Ida Roponen on äitinsä mukana Suomessa ja käy 9. luokkaa, jota muuten tenttii Amerikasta. Hänelle vanhemmat kartoittavat paraikaa hyviä lukiovaihtoehtoja Amerikasta. Paluuajankohtaa Suomeen ei ole lyöty millään lailla lukkoon.

Denverissä vaikuttaa kaksi muutakin tunnettua suomalaisurheilijaa eli Colorado Avalanchen jääkiekkoilijat Mikko Rantanen ja Joonas Donskoi, joista jälkimmäinen kuuluu oululaisena Roposten kaveripiiriin.

– Neljä matsia ollaan käyty katsomassa.

Juttua korjattu klo 21.40. Roponen oli kilpailussa viides, ei kuudes, kuten jutussa alun perin kirjoitettiin.

Naiset 5 km (p): 1) Anne Kyllönen Kainuun Hiihtoseura 14.04,1, 2) Susanna Saapunki Vuokatti Ski Team Kainuu jäljessä 1,3 sekuntia, 3) Laura Mononen Hämeenlinnan Hiihtoseura –7,1 sekuntia, 4) Johanna Matintalo Pöytyän Urheilijat –7,8, 5) Riitta-Liisa Roponen Oulun Hiihtoseura –16,7, 6) Jasmi Joensuu Vantaan Hiihtoseura –24,2, 7) Anni Alakoski Kainuun Hiihtoseura –27,6, 8) Anni Kainulainen Hämeenlinnan Hiihtoseura –30,4, 9) Marjaana Pitkänen Oulun Hiihtoseura ja Eveliina Piippo Vuokatti Ski Team Kainuu –38,7.

Kokonaistilanne 4. kisan jälkeen: 1) Kyllönen 295 pistettä, 2) Mononen 245, 3) Matintalo 190, 4) Kerttu Niskanen Vieremän Koitto 160, 5) Joensuu 141, 6) Saapunki 130, 7) Krista Pärmäkoski Ikaalisten Urheiljat 122, 8) Tiia Olkkonen Haapajärven Kiilat 110, 9) Anita Korva Kainuun Hiihtoseura 101, 10) Maaret Pajunoja Ikaalisten Urheilijat 96.

Tuoreimmat osastosta