Rukan maailmancup: Joni Mäki muisteli uransa vaikeita aikoja - Maastohiihto - Ilta-Sanomat

Suomen ykköshiihtäjä muisteli Rukalla uransa vaikeita aikoja – ”Miksi teen tätä?”

Joni Mäki yllättyi siitä, että oli perjantaina selvästi paras suomalainen hiihtäjä.

Joni Mäki yllättyi siitä, että oli perjantaina selvästi paras suomalainen hiihtäjä.

Julkaistu: 29.11. 17:10

Joni Mäki ei olisi aamulla uskonut, että on sprinttipäivän paras suomalainen.

Elämä hymyili 19-vuotiaalle Joni Mäelle keväällä 2014. Vasta edellisvuonna jalkapallon sijasta maastohiihdon päälajikseen lopullisesti valinnut nuorukainen sai kaulaansa sprintin pronssimitalin nuorten MM-kisoissa, ja läpimurto aikuisten sarjaan oli tekemistä vailla.

Kasvuvuodet kestivät, ja kaudet 2015–18 olivat Vaasan tasangot jo lukioiässä Vuokatin hiihtoparatiisiin vaihtaneelle Mäelle vaikeita.

– Mietin, miksi teen tätä ja lähden lenkille, kun työ ei muutu tuloksiksi, Mäki muisteli perjantaina Kuusamossa lopetettuaan sprinttiurakkansa perinteisellä tekniikalla.

– Onneksi pitkäjänteinen työ tuotti lopulta tulosta.

Yhdestoista sija ja tavoitteen mukainen välieräpaikka olivat menoa, jota maajoukkueen sprinttivalmentaja Mikko Virtanen piti jopa Mäen kansainvälisen uran parhaana. Parhaimmillaan Mäki on ollut maailmancupin sprintissä kymmenes, tämän kauden tavoite on napata ensimmäinen finaalipaikka.

Mäki yllättyi siitä, että oli päivän selvästikin paras suomalainen hiihtäjä.

– Ristomatti Hakolan arvelin ilman muuta hiihtävän kovempaa, Mäki kommentoi kaveriaan, jota alkaa tällä kaudella haastaa toden teolla haastaa maan sprinttikuninkaan asemasta.

”Futistausta tukenut loistavasti sprinttihiihtoa”

Mäestä odotettiin maajoukkueeseen uutta luottohiihtäjää jo muutama vuosi sitten, mutta vasta viime vuonna alkoi tapahtua toden teolla, ja kehityskäyrä sojottaa yhä ylöspäin. Viime kesän teema maajoukkueleireillä oli tehoharjoittelu, jota Mäki teki niin, että joutui välillä alipalautumisen välttämiseksi hölläämään tahtia.

Sprinttihiihdossa tärkeää aineenvaihduntaa, nopeutta ja vartalonhallintaa Mäki viritti koko nuoruutensa jalkapallokentällä. Kuningaspeli kulki hiihdon rinnalla tasaveroisena pitkään, ja lajivalinta olisi voinut kallistua myös joukkuepelin puolelle.

– Pelasin VPS:ssä (Vaasan Palloseura) keskikentällä ja laitapakkina pääasiassa. Pääsin piirijoukkueeseen saakka. Futistausta on tukenut aivan loistavasti sprinttihiihtoa.

Kun Mäki saavutti Val di Fiemmessä 2014 nuorten MM-pronssia, kakkoseksi sijoittui perjantaina finaalissa kuudenneksi jäänyt Ruotsin Oskar Svensson. Sen sijaan maailmanmestarista, Ranskan Jean Tiberghienistä, ei sittemmin juuri ole kuultu.

Mäki asettui lukion jälkeen pysyvästi Vuokattiin Juho Halosen valmennukseen. Vapaa-ajallaan yksin asuva urheilija harrastaa lähinnä lepäämistä.

Tulokset

Miehet, 1,4 km: 1) Johannes Hösflot Kläbo Norja 2.39.47, 2) Pål Golberg Norja –4,17, 3) Richard Jouve Ranska –4,62, 4) Aleksandr Bolshunov Venäjä –5,24, 5) Emil Iversen Norja –5,96, 6) Oskar Svensson Ruotsi –9,50.

Välieriin yltäneet suomalaiset: 11) Joni Mäki.

Puolivälieriin yltäneet suomalaiset: 14) Iivo Niskanen, 16) Ristomatti Hakola, 19) Lauri Vuorinen, 20) Juho Mikkonen, 28) Juuso Haarala, 29) Lauri Lepistö.

Aika-ajon parhaat: 1) Kläbo 2.37,42, 2) Erik Valnes Norja –1,52, 3) Federico Pellegrino Italia –2,92,

...suomalaiset: 6) Mäki –4,96, 7) Hakola –5,42, 10) Niskanen –6,10, 17) Haarala –7,41, 19) Vuorinen –7,57, 25) Lepistö –8,22, 27) Mikkonen –8,50, 35) Verneri Suhonen –9,58, 36) Karri Hakala –9,79, 42) Perttu Hyvärinen –10,95, 52) Lari Lehtonen –12,43, 57) Markus Vuorela –13,05, 60) Olli Ahonen –13,37, 69) Miro Karppanen –14,97, 106) Joel Ikonen –43,95.

Maailmancupin kärki: 1) Kläbo 50, 2) Golberg 46, 3) Jouve 43, 4) Bolshunov 40, 5) Iversen 37, 6) Svensson 34, ...suomalaiset: 11) Mäki 24, 14) Niskanen 18, 16) Hakola 15, 19) Vuorinen 12, 20) Mikkonen 11, 28) Haarala 3, 29) Lepistö 2.

Seuraava kilpailu: 30.11. Kuusamo, 15 km (p).

Kuvituskuva