Kuvat: Suomen rantalentistähdet katseiden kohteina Copacabanalla: ”Tavoitteena olla helvetin kovia” - Lentopallo - Ilta-Sanomat

Kuvat: Suomen rantalentistähdet katseiden kohteina Copacabanalla: ”Tavoitteena olla helvetin kovia”

Riikka Lehtonen ja Taru Lahti (oik.) harjoittelevat Copacabanalla olympiakisoja varten.

Riikka Lehtonen ja Taru Lahti (oik.) harjoittelevat Copacabanalla olympiakisoja varten.

Julkaistu: 14.2.2016 7:18

Riikka Lehtonen ja Taru Lahti jahtaavat unelmaansa olympianäyttämöllä, maailman kuuluisimmalla hiekkarannalla.

Innokkaimmat auringonpalvojat ovat kansoittaneet Copacabanan maailmankuulun rannan lauantaiaamuna kahdeksalta. Brasiliassa on kesä, joten aurinko, lämpö ja kosteus nostavat jo varhain hien pintaan. Meri kohisee ja houkuttelee virkistäytymään.

Aaltoihin viilentymään suuntaavat myös Riikka Lehtonen ja Taru Lahti, mutta vasta keskittyneen aamuharjoituksen päätteeksi. Kun paikalliset viettävät kesälomaa tai vapaata viikonloppua odotellen Rio de Janeiron karnevaaleja, suomalaiset rantalentopalloilijat käyttävät jokaisen mahdollisen minuutin päästäkseen lähemmäs unelmaansa.

Taru Lahti ja Riikka Lehtonen menivät uimaan harjoitusten jälkeen.

Taru Lahti ja Riikka Lehtonen menivät uimaan harjoitusten jälkeen.

Kuvituskuva

Koruttomalla treenikentällä mikään ei viittaa siihen, että puolen vuoden päästä näillä hiekoilla pelataan olympiakisojen beach volley -turnaus. Kisojen ajaksi Copacabanalle rakennetaan väliaikainen stadion, jonka lehtereille mahtuu 12 000 katsojaa. Nyt stadionin paikalla näkyy bikineitä, pyyhkeitä ja virvokkeita myyviä kaupustelijoita sekä aurinkotuolien ja -varjojen vuokraajia.

Tällä rannalla pelattava turnaus on elokuussa Rion olympiakisojen katsotuimpia ja ikonisimpia tapahtumia. Isäntämaa Brasilian vahvimpaan menestyslajiin pääsyliput on jo käytännössä myyty, mutta Lehtonen ja Lahti aikovat vielä päästä mukaan.

– Meillä on mahdollisuudet mennä olympiakisoihin sekä rankingin perusteella että Continental Cupista. Rankingin kautta pääsy vaatii hemmetin kovat sijoitukset kolmesta Grand Slamistä ja palkintopallisijoja Open-turnauksista. Se on aivan tehtävissä, Lehtonen selvittää kaksikon tilannetta, kun he istuvat harjoitusten ja uintireissun jälkeen rantabaarissa tuoreet hedelmämehut edessään.

Kuvituskuva

Taito korostuu

Suomen ainoa kansainvälisen tason pari suuntasi Rio de Janeiroon jo tammikuun alussa ja lähtee kotimatkalle vasta 23. maaliskuuta. Lehtonen ja Lahti pelaavat Brasiliassa kolme turnausta, joista he keräävät ranking-pisteitä olympiapaikkaa varten.

Harjoitusleiri Copacabanalla ei ole fiilistelyä, vaan opettelua lajin vaatimuksiin. Suomalaispelaajat, jotka ovat kehittäneet taitonsa liikuntasaleissa, joutuvat taivasalla reagoimaan muuttuviin olosuhteisiin.

– Toissapäivänä oli sellainen tuuli, että jos heität pallon kaksi metriä ilmaan, se menee kolme metriä tuohon suuntaan. Me ollaan parhaimmillamme, kun tuulta ei ole. Nyt tulee treenattua sitä, miten näissä olosuhteissa pelataan, Lehtonen kertoo.

– Täällä korostuu taitopuoli, kun sisällä peli on niin paljon helpompaa, Lahti säestää.

Kuvituskuva

Taitoa pitää kehittää, jotta suomalaiset voivat menestyä näyttävässä ja nykyään kansainvälisesti kovatasoisessa lajissa. Fysiikaltaan Lehtonen ja Lahti kuuluvat jo maailman huipulle. Lehtonen, 36, on Suomen menestynein lentopalloilija: kaksinkertainen Mestarien liigan voittaja ja neljän maan mestari. Lahti, 23, on keskittynyt jo vuosia lajiin ja olympiaprojektiin Lehtosen kanssa.

– Tänä päivänä meillä on mahdollisuus kaataa pari kuin pari. Euroopan mestareita ja EM-kakkosia on jo voitettu. Se motivoi tekemään töitä. Meillä on mahkut ihan kärkeen. Nyt tarvitaan tasaisuutta ja sitä, että nämä olosuhteet eivät vaihtele niin paljon pelimme tasoa, Lehtonen linjaa.

Kuvituskuva

”Välillä menee hermo”

Copacabanan leppoisassa lomatunnelmassa kaikui Tampereen murre välillä kipakastikin, kun Pirkanmaalla kasvaneet Lehtonen, Lahti ja valmentaja Kai Liukkonen kävivät kentällä vaativia keskusteluja siitä, tulevatko passit oikeaan kohtaan.

– Mahtavaa on se, että kaikilla on tavoitteena olla helvetin kovia. Sen takia on makeeta tehdä töitä. Kaipe haluaa kehittää meitä, ja me halutaan kehittyä. Välillä vain menee hermo, kun se ei aina ole niin helppoa, Lehtonen kuvailee.

Laji vaatii täydellistä luottamusta. Vaihtopenkkiä ei ole, ja paria tarvitaan jokaisessa pallossa. Turnauksissa pelataan useita otteluita päivässä, eikä välipäiviä yleensä ole.

– Kukaan ei koskaan tuuraa. Missään tilanteessa ei pääse pakoon, Lehtonen alleviivaa.

Valmentaja Kai Liukkonen (oik.) tarkkailee Taru Lahden syöttöä ja Riikka Lehtosen vastaanottoa.

Valmentaja Kai Liukkonen (oik.) tarkkailee Taru Lahden syöttöä ja Riikka Lehtosen vastaanottoa.

Kuvituskuva

Liukkonen keksi kokeilla paria yhdessä ensimmäistä kertaa, kun Lahti oli vasta 16-vuotias. Olympiaprojektissa Lehtonen ja Lahti viettävät enemmän aikaa yhdessä kuin moni aviopari.

– Kuten avioparilla, toisen naamasta näkee, miten menee. Olemme oppineet puhumaan myös vaikeista asioista ja nostamaan niitä esiin, koska se vie eteenpäin, Lehtonen sanoo.

– Meissä kaikissa kolmessa on sitä, mitä huippu-urheilussa pitää olla, jos haluaa korkealle: itsekkyyttä.

Kun juttutuokio on ohi, paikallisten herrasmiesten ja rantabaaria pitävien tarjoilijoiden katseet kohdistuvat urheilijoihin. He haluavat tietää, mistä maasta lentopalloilijat ovat – ja palaavatko he tänne olympiakisoihin.

Jos se on tahdosta, urheilullisuudesta ja keskinäisestä luottamuksesta kiinni, kävelevät Lehtonen ja Lahti puolen vuoden päästä samaa kuuluisaa mosaiikkibulevardia kohti loppuunmyytyä olympiakisojen näyttämöä.

Kuvituskuva