Mannerheim-ristin ritari oli ritari myös arkielämässä – Näin lappeenrantalaiset muistavat Tuomas Gerdtin - Kotimaa - Ilta-Sanomat

Mannerheim-ristin ritari oli ritari myös arkielämässä – Näin lappeenrantalaiset muistavat Tuomas Gerdtin

”Tämä on yhden aikakauden päätös.”

28.11.2020 18:03

Lappeenrannassa lauantaina haudattua viimeistä Mannerheim-ristin ritaria Tuomas Gerdtiä oli saattamassa viimeiselle matkalle satoja kaupunkilaisia lapsista ikäihmisiin.

Nuoren sukupolven edustajiin kuului 8-vuotias Elias Hyväri.

– Tiedän, että hän oli ritari, kertoi hautajaissaattuetta Lepolan hautausmaan luona odottanut Hyväri.

    Hän oli paikalla äitinsä Kirsi Hyvärin kanssa, joka oli kertonut pojalle etukäteen Tuomas Gerdtistä. Mannerheim-ristin ritari oli toki tuttu myös presidentinlinnan itsenäisyyspäivän juhlista.

    – Tämä on ainutkertainen tilaisuus Lappeenrannassa, missä Gerdt asui ja eli, luonnehti Kirsi Hyväri hautajaisia.

    Tuomas Gerdtiä oli saattamassa viimeiselle matkalle satoja kaupunkilaisia.­

    Tuomas Gerdt lähdössä viimeiselle matkalle.­

    Tasavallan presidentti Sauli Niinistö piti puheen haudalla.­

    Tuomas Gerdt laskettiin haudan lepoon.­

    Tuomas Gerdtin viimeinen matka.­

    Tuomas Gerdtin hautajaiset kiinnostivat lappeenrantalaisia.­

    Ihmiset kunnioittivat Tuomas Gerdtin viimeistä matkaa.­

    Tuomas Gerdtin viimeinen matka.­

    Lappeenrantalaiset seurasivat runsain joukoin Tuomas Gerdtin viimeistä matkaa.­

      Ossi ja Kirsti Telkkä tunsivat Gerdtin henkilökohtaisesti.

        – Meillä oli pitkä yhteinen työhistoria hänen kanssaan Kaukaan tehtaalta, kertoi Kirsti Telkkä.

        Gerdt työskenteli nykyisin UPM-konserniin kuuluvalla tehtaalla metsähallinnon konttoripäällikkönä vuodesta 1971 vuoteen 1987 eli eläkkeelle jäämiseensä saakka. Mutteriksi nimetyssä konttorirakennuksessa olivat töissä myös Telkät.

        Telkät pitävät Gerdtiä paitsi Mannerheim-ristin ritarina, myös arkipäivän ritarina.

        – Gerdt oli monessa mukana ja auttoi ihmisiä kaikessa. Hän oli erittäin pidetty ihminen ja todellinen herrasmies päästä jalkoihin, luonnehti Kirsti Telkkä.

          Telkkien mukaan Gerdt oli myös äärimmäisen vaatimaton.

          – Hän ei koskaan korostanut itseään. Jos hänen saavutuksistaan puhuttiin, ne otti puheeksi joku muu kuin hän itse.

          Myös Gerdtin vaimo Lea oli Kirsti Telkän mukaan hyvin viehättävä ja miellyttävä ihminen.

          – He olivat todella täydellinen pari.

          Ossi ja Kirsti Telkällä on pitkä yhteinen työhistoria Tuomas Gerdtin kanssa Kaukaan paperitehtaalla.­

          Erkki ja Mirjaleena Pekkanen eivät tunteneet Tuomas Gerdtiä henkilökohtaisesti, mutta seurasivat tämän elämää ja esiintymistä esimerkiksi presidentinlinnan itsenäisyyspäivän juhlissa.

          – Olemme itsekin sotaveteraanien lapsia, ja oma isäni lauloi veteraanikuorossa, totesi Mirjaleena Pekkanen.

          Molempien isät ovat jo kuolleet, Erkki Pekkasen 1985 ja Mirjaleena Pekkasen 2013. Gerdtin hautajaiset sattuivat Erkki Pekkasen sotaveteraani-isän syntymäpäiväksi.

          – Hän olisi tänään täyttänyt 103 vuotta, sanoi Pekkanen.

          Tuomas Gerdtiä hautajaisia seuranneet Erkki ja Mirjaleena Pekkanen ovat itsekin sotaveteraanien lapsia.­

          Jaana Laitinen kertoi tulleensa paikalle kunnioituksen vuoksi.

          – Tämä on yhden aikakauden päätös, hän sanoi.

          Laitisen 19-vuotias poika on parhaillaan armeijassa ja suurin piirtein saman ikäinen kuin Tuomas Gerdt taistellessaan itsensä rintamalla Mannerheim-ristin ritariksi.

          – Olen tehnyt hänelle selväksi kuka Gerdt oli. Tämä on asia, joka pitää siirtää tuleville sukupolville, sanoi Laitinen.

          Tuomas Gerdtin hautajaissaattuetta.­

          Tuomas Gerdt haudattiin Lepolan hautausmaalle.­

          Kati Kuuvalle Gerdtin hautajaiset olivat monella tavalla koskettavat.

          – Hautajaiset herättävät aika vahvoja tunteita. On vain kolmisen viikkoa siitä, kun hautasin tänne oman isäni. Ei voi muuta sanoa, kuin että kaikki kovat tyypit lähtivät tänä vuonna.

          Viimeisen Mannerheim-ristin hautajaiset toivat Kuuvan mieleen edesmenneen isän vakiintuneen tavan, joka muistutti sodasta ja veteraaneista.

          – Isä katsoi joka vuosi televisiosta Tuntemattoman sotilaan.

          Kati Kuuva.­

          Moottoripyöräilyä harrastava Harri Silvast seurasi hautajaisia Jussi Suurinkeroisen kanssa. Silvast aikoi viedä haudalle moottoripyöräkerhon kukkalaitteen virallisen hautajaisseremonian päätyttyä.

          Kumpikin totesi kunnioittavansa sotaveteraaneja äärettömän paljon: heidän ansiostaan suomalaisilla on itsenäinen valtio, oma kieli ja oma lippu.

          – Kun viimeinenkin ritari on nyt poissa, niin halusin järjestää mahdollisuuden olla omalta osaltani saattamassa häntä. Tällainen ei enää toistu, Suurinkeroinen sanoi.

          – Gerdtillä oli iso merkitys Suomelle ja vielä isompi Lappeenrannalle. Hän antoi kasvot koko Mannerheim-ristin ritarikunnalle.

          Suurinkeroinen tapasi Gerdtin kerran henkilökohtaisesti viitisen vuotta sitten. Gerdtin olemuksesta huokui Suurinkeroisen mukaan suuri nöyryys ja samalla auktoriteetti.

          – Gerdt korosti aina tehneensä vain sen, mitä tarvitsi tehdä. Nöyräksi ja hiljaiseksi vetää. Ainoa sana, jonka voi sanoa, on kiitos.

          Jussi Suurinkeroinen (vas.) ja Harri Silvast.­

          Osion tuoreimmat

          Luitko jo nämä?