Vasemmistoliiton puheenjohtajan paikan jättävä Arhinmäki: Tässä onnistuin – ja tämä jäi harmittamaan - Kotimaa - Ilta-Sanomat

Vasemmistoliiton puheenjohtajan paikan jättävä Arhinmäki: Tässä onnistuin – ja tämä jäi harmittamaan

Vasemmistoliittoa seitsemän vuoden ajan johtanut Paavo Arhinmäki siirtyy lauantaina sivuun, kun puolue valitsee itselleen uuden puoluejohdon.

10.6.2016 14:55

Uudeksi puheenjohtajaksi valikoitui jo aikaisemmin järjestetyssä jäsenäänestyksessä ensimmäisen kauden kansanedustaja Li Andersson, 28, jonka Ouluun kokoontunut puoluekokous vihkii tehtävään lauantaina.

Viimeisenä virkapäivänään Paavo Arhinmäki innostui käymään läpi vuosiaan puheenjohtajana jo ennen iltapäivällä edessä olevaa varsinaista jäähyväispuhettaan.

– Uskon että poliittinen linja ei tule merkittävästi muuttumaan, mutta painotuksissa ja tavoissa tehdä politiikkaa voi tulla eroja, Arhinmäki ennusti puolueen tulevaisuutta seuraajansa käsissä puoluekokoukseen saapuneille toimittajille järjestetyssä aamiaistilaisuudessa.

”Puolue yhtenäisempi kuin koskaan”

Arhinmäen mukaan vasemmistoliiton nykytilassa on paljon kehumisen arvoista, vaikka eduskuntavaaleissa puolue koki kirvelevän tappion ja alavire on jatkunut mielipidemittauksissa sen jälkeenkin.

– Kyllä tämä on tällä hetkellä yhtenäisempi puolue kuin kertaakaan sen historian aikana. Ei ole enää erikseen mitään punavihreää siipeä ja ay-siipeä, vaan tavoitteet ovat yhteisiä, Arhinmäki pohti.

Arhinmäki sanoo kokeneensa itsensä puheenjohtajana eri sukupolvien välittäjähahmoksi. Nyt on selvästi uuden sukupolven aika.

– Nyt johtoon astuu puheenjohtaja joka on syntynyt vuonna 1989, ja puolue on perustettu vuonna 1990, hän huomautti.

Seitsemän vuoden jälkeen on Arhinmäen mukaan jo aika vaihtaa puolueen puheenjohtajaa, ettei työ muodostu pelkäksi rutiiniksi.

– Vaikka olen itse pyrkinyt olemaan avoin kaikille uudistuksille, niin varmasi siinä ajassa alkaa tiedostamatta tehdä asioita samalla tavalla.

Vaalitappio jäi harmittamaan

Merkittävin Paavo Arhinmäen kauden aikana tapahtunut muutos liittyy juuri nuorten saamiseen puolueen toimintaan mukaan.

– Kun tulin mukaan puoluetoimintaan, meidän nuoret toimijat pystyi laskemaan kahden käden sormilla. Nuorisokannatus oli kahden prosentin luokkaa. Nyt olemme yliopistoilla suurin poliittinen ryhmä ja kannatus on vahvinta nimenomaan nuorissa sukupolvissa, Arhinmäkin sanoi.

– 40-vuotiaana koen itseni jopa aika vanhaksi puolueessa. On tämä melkoinen muutos siihen kun sanottiin, että puolueen kannatuksen voi lukea Kansan Uutisten kuolinilmoituspalstalta, hän lohkaisi.

Harmittamaan Arhinmäkeä on jäänyt erityisesti heikko tulos vuoden 2015 eduskuntavaaleissa. Puolue romahti historiallisen heikkoon 7,1 prosentin tulokseen ja menetti kaksi kansanedustajanpaikkaa.

– Tulos oli meille täydellinen yllätys ja sokki, ja niin oli kaikille muillekin, Arhinmäki sanoo.

– Omakin ajatus oli se, että olisi ollut kivaa lähteä puheenjohtajan paikalta vaalivoittajana.

Aikoo tukea uutta puoluejohtoa

Tulevaisuuden suunnitelmana Arhinmäki aikoo jatkaa vaikuttamista rivikansanedustajana. Hän aikoo tarjota tukensa Li Anderssonille ja muulle tulevalle puoluejohdolle myös käytännössä.

– Minähän en ole mihinkään lähdössä. Olen siellä istuntosalissa sitten Aino-Kaisan (Pekonen, eduskuntaryhmän puheenjohtaja) ja Lin takana ja tuen heitä kaikessa missä he haluavat, Arhinmäki sanoi.

Hän ei näe ongelmaa siinä, että vanha puheenjohtaja jää ikään kuin nurkkiin pyörimään uuden johdon kanssa. Esimerkiksi hänen edeltäjänsä, oululainen Martti Korhonen toimi vielä vuosia puheenjohtajakautensa jälkeen kansanedustajana ja valiokuntien johdossa.

– Eikä meillä ollut kertaakaan mitään jännitteitä tai yhteenottoja. Päinvastoin, tuimme toinen toisiamme.

Vuonna 2018 edessä oleviin presidentinvaaleihin Arhinmäki saattaisi lähteä ehdokkaaksi.

– En tyrmää ajatusta. Jos puolueesta pyydetään, olen valmis harkitsemaan.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?