Senja

Kotimaa

Jukka Itkonen hoiti sairasta vaimoaan kotona kahdeksan vuotta – kunnes oli tehtävä päätös

Julkaistu:

Rakkaustarina
Kirjailija Jukka Itkosen puoliso Inga Itkonen sairastui Alzheimerin tautiin vain 54-vuotiaana. Kahdeksan vuotta Jukka jaksoi hoitaa häntä kotona. Nyt oli tehtävä raskas päätös.
Harmaata, koleata, kosteaa.

On marraskuun 25. päivä 2014, ja Helsingin Hesperianpuisto on synkkä. Poikkeuksellisen synkkä, sillä koko kuukauden aikana aurinko näyttäytyy kaupungissa kaikkiaan vain 13 tunnin verran. Kuukausi julistetaan tähänastisen vuosituhannen synkimmäksi.

Kirjailija Jukka Itkosen, 63, hahmo erottuu tässä tuhkakuppimaisemassa muista kulkijoista, sillä hänen villapaitansa ja -huivinsa räiskyvät taivaansinisen, metsänvihreän ja okran väreissä.

– Minä pidän kovasti lämpimistä väreistä, Itkonen sanoo.

– Eikä kirjoiteta tästäkään sitten mitään synkkää nyyhkytarinaa, opastaa hän.

Ei kirjoiteta. Kirjoitetaan rakkaustarina, joka se on.


Marraskuussa Jukka Itkosen Alzheimerin tautia sairastava aviopuoliso Inga Itkonen, 62, otettiin sairaalahoitoon ja Jukka alkoi etsiä hänelle pysyvää hoitopaikkaa.

Päätös oli raskas mutta tarpeellinen, sillä vuosien kotihoidon jälkeen Jukka tunsi voimiensa ehtyvän. Niin olisi käynyt kenties jo aiemmin, ellei läheinen ystävä olisi auttanut arkiaskareissa.

– Nyt aloin jo pelätä Ingan puolesta. Minä olen pieni ukkeli, eivätkä voimani riitä enää pitämään häntä pystyssä potalle mentäessä. Mitä tapahtuisikaan, jos hän kaatuisi ja loukkaisi itsensä?

Alzheimer, muistisairaus, on poikkeuksellisen niljakas tauti ja sen ilmenemismuodot monet. Siihen sairastuneista yhdet menettävät muistinsa, toiset kykynsä puhua, kolmannet taantuvat taaperoikäisiksi. Ja niin edespäin.

Muistisairaita on Suomessa noin 130 000 – heidän määränsä riittäisi asuttamaan Jyväskylän, Suomen seitsemänneksi suurimman kaupungin.

Alzheimer on taustalla yli puolessa tapauksista ja riski sairastua tautiin kasvaa iän karttuessa. Suomalaisista yli 85-vuotiaista jo joka neljäs sairastaa sitä.

Alzheimer ei silti ole yksinomaan vanhusten sairaus. Vaikka alle 50-vuotiailla Alzheimerin tauti on sangen harvinainen, nuorin tutkimuskirjallisuuden tuntema potilas oli sairastuessaan vain 28-vuotias.


Kun diagnoosi tuli 2006, Inga oli 54-vuotias.

– En ollut huomannut mitään merkkejä. Hän unohteli kyllä nimiä, mutta niin tein minäkin. Inga jäi heti sairauseläkkeelle ja kotiin. Alussa minun ei tarvinnut tehdä paljon muuta kuin valvoa sitä, ettei hän harhaile eikä katoa mihinkään.

Pari vuotta myöhemmin Pariisissa Inga katosi. Mutta miten Inga ilmestyi Jukan elämään?

Oli kesä 1969. Vuosi oli jo niin pitkällä, että Philip Roth oli jo lahjoittanut kirjalliselle maailmalle täydellisen räävittömän monologinsa Portnoyn taudin (”Uskokaa tai älkää, minä raiskasin sen maksanpalan!”), muttei kuitenkaan niin pitkällä, että Neil Armstrong olisi ehtinyt Kuun pinnalle lausumaan pontevaa julistustaan (”Tämä on pieni askel ihmiselle, mutta suuri harppaus ihmiskunnalle”).

Tuona kesänä Inga ja Jukka olivat 17-vuotiaita, ja he seisoivat samalla bussipysäkillä Varkaudessa.

– En muista ollenkaan, mitä juttelimme vai juttelimmeko mitään, mutta olimme molemmat matkalla rautatieasemalle. Suunnitelmamme oli jatkaa siitä junalla Huutokoskelle, Magyar-yhtyeen basistin Renne Angelvuon mökille, kertoo Jukka.

Ohimennen mainittakoon, että Angelvuosta tuli myöhemmin tuottaja ja eräänkin kerran hän soitti Itkoselle suht tuntemattoman laulajan, Jukka Karjalaisen kantrivaikutteista musiikkia.

– Renne kysyi, että kannattaako tätä julkaista ja minä vastasin, ehkä ei. Se ei ollut musiikkia minun makuuni.

Onneksi Angelvuo ei kuunnellut Itkosen neuvoa – sittemmin J. Karjalaisena paremmin tunnetun miehen levyjä on myyty yli 700 000.

Sekä Inga että Jukka olivat olivat kiinnostuneita musiikista – ja se, että Jukka kirjoitti Magyar-yhtyeen sanoitukset, tuskin vähensi hänen viehätysvoimaansa Ingan silmissä.

– Alussa nimenomaan musiikki yhdisti meitä. Minun piti tahallani unohtaa kelamagnetofoni hänen vanhempiensa luokse, jotta sain syyn sille, että pääsen tapaamaan häntä uudelleen, Jukka muistelee naureksien.

Neljän vuoden päästä tapaamisesta, 1973, Inga ja Jukka muuttivat samaan osoitteeseen. He asuivat yhdessä seuraavat 41 vuotta.


Inga asui Jukan kanssa vielä kahdeksan vuotta senkin jälkeen, kun Alzheimer oli todettu.

– Olihan se outoa vaihtaa jälleen vaippoja. Olin tehnyt niin viimeksi 1982, jolloin poikamme syntyi. Nyt tein saman puolisolleni. Se oli kova paikka, mutta tosiasioita pitää katsoa silmiin. Eivät ne muutu murehtimalla miksikään.

Ingan kunto huononi hiipumalla. Pari ensimmäistä vuotta sairauden kanssa meni mukavasti, Jukka ja Inga matkustelivat paljon. Mutta sitten:

– Olimme silloin Ranskassa Pariisissa, Montmartren kukkulalla ravintolan terassilla. Poikkesin siitä vessaan minuutiksi tai pariksi, ja tullessani takaisin huomasin Ingan kadonneen pöydästä.

Jukka huuteli Ingaa ja katseli ympärilleen, mutta vaimoa ei näkynyt missään. Hetken pyörittyään hän vinkkasi taksin luokseen ja selitti kuljettajalle asiansa.

– Hän ajoi minut helvetinmoista vauhtia poliisiasemalle, eikä ottanut edes maksua kyydistä.

Poliisiasemalla Jukan otti vastaan nuori poliisimies, joka rauhoitteli, tarjosi lasillisen punaviiniä ja kysyi Jukan tämän mielimusiikkia.

– Vastasin, että Tom Waitsia olen viimeksi kuunnellut. Ihme kyllä, hän löysi kasetin Waitsia ja laittoi soimaan. Odottelin muutaman tunnin asemalla, ja poliisi lähetti Ingan tuntomerkit kaikille lähialueen takseille ja poliisiautoille.

Inga löytyi lopulta aamuyöstä kaupungilta harhailemasta. Kun hänet tuotiin aamulla hotelliin, hän ei ollut hädissään vaan huojentunut siitä, että oli viimein löytänyt Jukan.

– Hän oli huomannut olevansa ravintolan pöydässä yksin ja ihmetellyt, minne minä olin hävinnyt – ja lähtenyt sitten etsimään. Silloin ymmärsin, etten voi jättää vaimoani valvomatta hetkeksikään, Jukka kertoo.


Millainen Ingan kunto on nykyisin, sen Jukka muotoilee tuoreessa runokirjassaan Aurinkolahja (Kirjapaja 2014).

Runon nimi on Pikku-Liisa – Ingan toinen nimi on Lisa – ja eräät runon säkeistä kuuluvat näin:

”Liisa alkoi haurastua / eikä kukaan tiennyt miksi. / Puhe muuttui tuuleksi ja / muisti päiväperhosiksi.”

Ingan puhekyky ei ole kokonaan mennyt, mutta se on valikoiva ja vajavainen. Sanat kuuluvat selkeinä, mutta ne kerrat, kun ne järjestyvät järkeenkäyväksi lauseeksi, ovat harvassa.

Niin käy kuitenkin joskus – kuten silloin, kun Jukka ulkoa tultuaan painaa käden vaimonsa poskelle. Silloin kuuluu yllättynyt kuiskaus:

– Hui, kun on kylmä käsi.

– Toinen tapa saada yhteys häneen on musiikki. Meidän molempien mielikappaleita on aina ollut Cat Stevensin Morning Has Broken. Soitan hänelle sitä joko kitaralla tai levyltä, ja tiedän, että hän tunnistaa rytmit ja nauttii niistä.

Sillä välin kun Inga on Laakson sairaalassa, Jukka tekee muuttoa Helsingin Lauttasaaresta Töölöön Mechelininkadulle, isommasta pienempään asuntoon.

– Olen miettinyt tätä asiaa paljon ja muistellut aikoja, jolloin lähdimme Ingan kanssa ulkomaanmatkalle laukussamme vain kalsarit ja Pentti Saarikosken kootut runot. Olemme Ingan kanssa eläneet hyvän elämän.

– Mutta niin se elämässä on, että jos jää halkopinon alle, on klapit nosteltava päältä yksi kerrallaan ja noustava pystyyn. Niin se vain on.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Mikä pituusero: Susanna Laine ja Kiti Kokkonen hillittömässä yhteiskuvassa: ”Ootte ihkuja”

    2. 2

      Äänestämään mennyttä miestä odotti ikävä yllätys Citymarketissa Jyväskylässä – ”Tämä on pahin vaihtoehto, joka voi tapahtua”

    3. 3

      Armi Toivanen joutuu jatkuvasti kiusallisiin tilanteisiin julkisuuskuvansa vuoksi – jopa lääkärin vastaanotolla: ”Se on hämmentävää”

    4. 4

      Pyöräilijä näytti poliiseille keskisormea – poliisi pysäytti nuorukaisen, mutta hän löi nyrkillä naamaan, sitten painittiin

    5. 5

      Koulupoika pelasti hyiseen mereen pudonneen naisen hukkumiselta Suomenlinnassa

    6. 6

      Autokauppiaalle vankeutta kiskonnasta: lainan korko 1 745 prosenttia – uhreja 40

    7. 7

      Venäläiskanava käänsi Torvaldsin sanat täysin väärin: ”Ei ole ensimmäinen kerta, mutta karkein tämä on”

    8. 8

      Melania Trump peruu esiintymisiään – julkaisi huomiota herättävän kuvan ilman puolisoaan

    9. 9

      Tätä et taatusti tiennyt kaupan paperipusseista – vinkki, joka saa sinut muuttamaan tapasi

    10. 10

      Anne Kyllönen putoamassa Suomen olympiajoukkueesta – saa vielä yhden mahdollisuuden!

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tätä et taatusti tiennyt kaupan paperipusseista – vinkki, joka saa sinut muuttamaan tapasi

    2. 2

      16-vuotias urheilijatyttö heräsi raiskaukseen: ”Mitä helvettiä sä teet?” – viinaa tarjonnut Suomen mestari ei lopettanut

    3. 3

      Melania Trump peruu esiintymisiään – julkaisi huomiota herättävän kuvan ilman puolisoaan

    4. 4

      Näin Haaviston ja Niinistön ennennäkemätön vääntö eteni sanasta sanaan: ”Täydellisen tahallinen väärennös. Älä hyvä Pekka väärentele puheitani”

    5. 5

      Syyttäjä: Madsen kidutti Kim Wallin kuoliaaksi sukellusveneessä

    6. 6

      Työpaikkasuhteen seurauksena syntynyt Mirva etsii isäänsä tv-ruudussa – juontajan epäilykset heräsivät, kun miestä ei millään löydy

    7. 7

      Äänestämään mennyttä miestä odotti ikävä yllätys Citymarketissa Jyväskylässä – ”Tämä on pahin vaihtoehto, joka voi tapahtua”

    8. 8

      Mies vei lompakon naisystävänsä kuolleelta kummisedältä ja lähti Thaimaahan – pian paljastui karu totuus

    9. 9

      Kikka, jolla Vivi elvytti rohtuneet huulensa, kun mikään huulirasva ei enää auttanut – aikaa meni kaksi sekuntia

    10. 10

      Mies anasti matkustajia täynnä olleen bussin keskellä päivää Itäkeskuksessa – lähti ajamaan bussin omaa reittiä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Perheenisä Matti tienaa yli 100 000 € vuodessa, mutta rahat eivät meinaa riittää elämiseen – paljastaa nyt, mihin kovatuloisen rahat menevät

    2. 2

      Radiojuontajaa odotti pankkiautomaatilla muhkea yllätys – edellisen asiakkaan kuitti löi ällikällä

    3. 3

      Kun Teemu syntyi, isä otti hatkat: sai selityksen 18 vuoden jälkeen Kadonneen jäljillä -sarjassa – Näin kävi, kun kamerat sammuivat

    4. 4

      Näin näännytetty 17-vuotias pakeni ikkunan kautta vanhempiensa kidutusta ja pelasti 12 sisarustaan – keksi kännykän hätäkikan, poliisi ylistää

    5. 5

      Työpaikkasuhteen seurauksena syntynyt Mirva etsii isäänsä tv-ruudussa – juontajan epäilykset heräsivät, kun miestä ei millään löydy

    6. 6

      Puoliso joutui potkaisemaan alaikäistä tyttöä nuollutta viiden lapsen isää

    7. 7

      Tätä et taatusti tiennyt kaupan paperipusseista – vinkki, joka saa sinut muuttamaan tapasi

    8. 8

      Näin Jari Sillanpää kertoi poliisille huumeiden käytöstä – lue kuulustelu sanasta sanaan: ”Nautin polttamalla amfetamiinia”

    9. 9

      Ylen juontaja haki asuntolainaa Nordeasta, virkailija kehotti palaamaan kotimaahan – näin vastaa pankki

    10. 10

      Nelihenkinen perhe löytyi kuolleena Ruotsissa – vanhempien allekirjoittama kirje paljasti järkyttävän motiivin

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Mikä pituusero: Susanna Laine ja Kiti Kokkonen hillittömässä yhteiskuvassa: ”Ootte ihkuja”

    2. 2

      Äänestämään mennyttä miestä odotti ikävä yllätys Citymarketissa Jyväskylässä – ”Tämä on pahin vaihtoehto, joka voi tapahtua”

    3. 3

      Armi Toivanen joutuu jatkuvasti kiusallisiin tilanteisiin julkisuuskuvansa vuoksi – jopa lääkärin vastaanotolla: ”Se on hämmentävää”

    4. 4

      Pyöräilijä näytti poliiseille keskisormea – poliisi pysäytti nuorukaisen, mutta hän löi nyrkillä naamaan, sitten painittiin

    5. 5

      Koulupoika pelasti hyiseen mereen pudonneen naisen hukkumiselta Suomenlinnassa

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Tätä et taatusti tiennyt kaupan paperipusseista – vinkki, joka saa sinut muuttamaan tapasi

    2. 2

      16-vuotias urheilijatyttö heräsi raiskaukseen: ”Mitä helvettiä sä teet?” – viinaa tarjonnut Suomen mestari ei lopettanut

    3. 3

      Melania Trump peruu esiintymisiään – julkaisi huomiota herättävän kuvan ilman puolisoaan

    4. 4

      Näin Haaviston ja Niinistön ennennäkemätön vääntö eteni sanasta sanaan: ”Täydellisen tahallinen väärennös. Älä hyvä Pekka väärentele puheitani”

    5. 5

      Syyttäjä: Madsen kidutti Kim Wallin kuoliaaksi sukellusveneessä

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Perheenisä Matti tienaa yli 100 000 € vuodessa, mutta rahat eivät meinaa riittää elämiseen – paljastaa nyt, mihin kovatuloisen rahat menevät

    2. 2

      Radiojuontajaa odotti pankkiautomaatilla muhkea yllätys – edellisen asiakkaan kuitti löi ällikällä

    3. 3

      Kun Teemu syntyi, isä otti hatkat: sai selityksen 18 vuoden jälkeen Kadonneen jäljillä -sarjassa – Näin kävi, kun kamerat sammuivat

    4. 4

      Näin näännytetty 17-vuotias pakeni ikkunan kautta vanhempiensa kidutusta ja pelasti 12 sisarustaan – keksi kännykän hätäkikan, poliisi ylistää

    5. 5

      Työpaikkasuhteen seurauksena syntynyt Mirva etsii isäänsä tv-ruudussa – juontajan epäilykset heräsivät, kun miestä ei millään löydy

    6. Näytä lisää