"En pelkää, mutta..." - tämä huolestuttaa eniten Venäjän rajan tuntumassa asuvia suomalaisia - Kotimaa - Ilta-Sanomat

"En pelkää, mutta..." - tämä huolestuttaa eniten Venäjän rajan tuntumassa asuvia suomalaisia

Teuvo Kostamon (vas.) kotitalolta on Venäjän rajalle vain 700 metriä. Sitä ennen on rajavyöhyke, jonne ei ole ilman lupaa asiaa. Rajavartiomestari evp. Olavi Lautamäki (oik.) palveli ennen eläkkeelle jäämistään läheisen Närsäkkälän vartioaseman päällikkönä. Nyt asema on lakkautettu ja rajaa vartioidaan kameravalvonnalla. Lautamäki tuntee seudun ja sen sotaisan historian entisen virkansa puolesta.

Teuvo Kostamon (vas.) kotitalolta on Venäjän rajalle vain 700 metriä. Sitä ennen on rajavyöhyke, jonne ei ole ilman lupaa asiaa. Rajavartiomestari evp. Olavi Lautamäki (oik.) palveli ennen eläkkeelle jäämistään läheisen Närsäkkälän vartioaseman päällikkönä. Nyt asema on lakkautettu ja rajaa vartioidaan kameravalvonnalla. Lautamäki tuntee seudun ja sen sotaisan historian entisen virkansa puolesta.

Julkaistu: 23.11.2014 7:12

Pohjois-Karjalassa rajaseudun asukkaita huolestuttaa enemmän Venäjän talous ja ruplan kehno kurssi kuin maan sotilaallinen uhka.

Rajalla on rauhallista. Venäjän sotilaallinen uhittelu ei ole saanut rajaseudun asukkaita pelon valtaan.

- Pelkoon ei ole aihetta, mutta varuillaan on syytä olla, ikänsä rajan tuntumassa asunut Teuvo Kostamo Kiteen Närsäkkälästä tuumaa.Levollisina itänaapurin voimannäyttöön suhtautuvat myös naapurikylällä Välivaarassa asuvat maanviljelijä Tapio Kaalimaa ja hänen vaimonsa, hallintosihteeri Maija Kaalimaa.

- Levollisin mielin tässä ollaan, mutta toki tilannetta koko ajan seurataan, he sanovat.

Kynttilä riittää katuvaloksi vanhan Sortavalan maantien varrelle, joka halkoo Maija ja Tapio Kaalimaan tilan pihapiiriä Kiteen Välivaarassa.

Kynttilä riittää katuvaloksi vanhan Sortavalan maantien varrelle, joka halkoo Maija ja Tapio Kaalimaan tilan pihapiiriä Kiteen Välivaarassa.

Rauhallista arkea vietetään myös rajanylityspaikalla Tohmajärven Niiralassa. Liikennettä on tasaiseen tahtiin molempiin suuntiin, mutta arkipäivinä ei ruuhkiksi asti.

- Venäläisten matkailu Suomeen on vähentynyt, mutta suomalaisten matkat Venäjälle lisääntyneet. Se on ainut asia, joka meidän arjessamme näkyy. Venäjä on suuri maa ja Ukraina täältä kaukana, vanhempi rajavartija Jussi Parkkulainen tiivistää.

Vanhempi rajavartija Jussi Parkkulainen ei ole havainnut, että Ukrainan tilanne olisi kiristänyt ilmapiiriä Niiralan rajanylityspaikalla Tohmajärvellä. Rajalla on yhtä rauhallista kuin ennenkin.

Vanhempi rajavartija Jussi Parkkulainen ei ole havainnut, että Ukrainan tilanne olisi kiristänyt ilmapiiriä Niiralan rajanylityspaikalla Tohmajärvellä. Rajalla on yhtä rauhallista kuin ennenkin.

Rajanylityspaikan tuntumassa kahvilaa pitävää venäläissyntyistä Valentina Puustista huolestuttaa sotilaallista uhkaa enemmän Venäjän taloudellinen tilanne ja sen vaikutukset Suomeen.

- Rupla on heikko, ja lännen taloussanktiot kiristävät tilannetta entisestään. Meillä on bisnes täällä, ja se kärsii suunnattomasti.

Pohjois-Karjalan rajakunnissa on totuttu elämään karhun naapurissa. Venäjän ja Vladimir Putinin pullistelua ei koeta sotilaallisena uhkana, mutta sen taloudellisista vaikutuksista ollaan huolestuneita.

Virkansa puolesta sen pukee sanoiksi Olli Riikonen, Suomen kolmanneksi venäläisimmän kunnan, Tohmajärven, kunnanjohtaja.

Rajalla on rauhallista niin kuin myös Sortavalaan johtavalla maantiellä Tohmajärven Niiralassa.

Rajalla on rauhallista niin kuin myös Sortavalaan johtavalla maantiellä Tohmajärven Niiralassa.

- Muiden peloista en tiedä, siltä osin puhun vain omasta puolestani. Minä en pelkää, mutta talouden kannalta tilanne on huolestuttava.

Rajanylityspaikan välitön ja välillinen vaikutus kunnalle on noin 300 työpaikkaa. Jos raja jostain syystä nyt sulkeutuisi, se tietäisi Tohmajärvellä paluuta 1980-luvulle.

- Mutta kannattaako tuolla edes spekuloida. Tuskin sellaista vaihtoehtoa on edes olemassa.

Kostamoiden tuvassa ei venäläisiä ryssitellä, ei ainakaan vieraiden kuullen.

Puuhellalla keitettyä porokahvia vieraille tarjoillessaan emäntä Irma Kostamo laskee leikkiä Suomea puhuttavasta Venäjän sotilaallisesta pullistelusta.

- Puhelinmyyjille on nyt hyvä sanoa, kun kauppaavat ikkunoiden vaihtoa tai katon korjausta, että mitä sitä taloa nyt Putinille valmiiksi korjaamaan.

Vakavasti ottaen: vaikka Kostamoilla tilannetta tarkasti seurataankin ja ollaan varuillaan, ei matkalaukkuja ole pakattu evakkotaipaleen varalle.

- Ei tässä nyt sellaiseen huoleen syytä ole. Enemmän taitavat Venäjää pelätä kauempana rajasta asuvat, etelän ihmiset. Rauhaa rajalle, ei rautaa, Kostamot hyvästelevät vieraansa.

Samoin kokevat tilanteen Kaalimaatkin.

- Enemmän minua huolestutti tilanne Irakin sodan aikana, kun helikopterit lentelivät yhtenään rajalinjaa tarkastamassa. Oma elämäntilannekin oli silloin toinen, lapset pieniä ja mieli ehkä herkempi, Maija Kaalimaa miettii.

Venäläisistä hänellä ei ole pahaa sanottavaa, niin kuin ei useimmilla muillakaan rajaseudun asukkailla.

- Ennakkoluuloni heitä kohtaan hälveni, kun näin työssäni, miten hoitoalalle tänne töihin tulleet venäläiset suhtautuvat esimerkiksi vanhuksiin.

Valentina Puustinen ei yhdy Venäjän presidentin arvostelijoihin.

- Putin on hyvä mies. Hän on saanut aikaan paljon hyvää.

Ilta-sanomien lööppi kertoi Irma Puustisen Rajapysäkillä, että Putin on vihainen ja vaarallinen mies. Puustinen ei väitettä allekirjoita.

Ilta-sanomien lööppi kertoi Irma Puustisen Rajapysäkillä, että Putin on vihainen ja vaarallinen mies. Puustinen ei väitettä allekirjoita.

- Boris Jeltsinin aikana äitini ei saanut eläkettä vuosiin. Minun piti maksaa täältä hänen vuokransa ja elämisensä. Nyt tilanne Venäjällä on parempi.

Puustisen mielestä Suomen tiedotusvälineet lietsovat turhaan Venäjä-pelkoa ihmisiin.

- Olen asunut kahdeksan vuotta Ukrainassa, ja minulla on ollut ukrainalainen mies. Siellä on nyt sota ja tavallinen kansa kärsii, mutta Suomea Venäjä ei uhkaa. Sitä on turha täällä pelätä ja ihmisiä sillä pelotella.

Tuoreimmat osastosta