Suomalaisen kasinokeisarin uskomaton elämä

Julkaistu:

Elämäntyö
Brasilia-Meksiko-ottelu jäi kasinokeisari Pekka Salmen viimeiseksi. Siihen päättyi liikemiehen taival tukkimiesten luottopojasta kasinoiden omistajaksi.
Kun viesti liikemies, kasinokeisari Pekka Salmen, 70, kuolemasta saavutti ihmiset, moni totesi yhden tärkeän aikakauden Suomen pelihistoriassa päättyneen.

Pekka Salmi yritti melkein viimeiseen asti saada poistettua Raha-automaattiyhdistyksen monopolin, mutta hänen taistelunsa RAY:ta vastaan jäi kesken.

Tosin Salmi sanoi jo muutama vuosi sitten, ettei viitsi enää taistella valtiota vastaan.


Kun IS julkaisi netissä uutisen Salmen menehtymisestä, osanottoviestejä perheen Savonlinnan-kartanoon tulvi maailman eri kolkista.

Pekka Salmi oli tunnettu ympäri maailmaa. Suomalaismiehen ura kasinomaailmassa hakee vertaistaan.

Oman peliuransa Pekka Salmi aloitti pokeripöytien ääressä jo lähes 50 vuotta sitten. Oppinsa hän haki nuorena poikana tukkimiesten luottopoikana.

Euroopassa ja Las Vegasissa pelipöytien äärellä viihtynyt ja monia pokerimestaruuksiakin voittanut Salmi kasvatti pikkuhiljaa omaisuuttaan niin, että sai jopa avattua ensimmäisen kasinon Moskovan hotelli Savoyhin 1989.

Tuohon aikaan teko oli ainutlaatuinen, ja monet maailman lehdet kirjoittivat Salmen saavutuksesta.

Monesti Salmi on kiittänyt Savoy-hotellin kasinomahdollisuudesta erästä venäläismiestä. Salmelle tuntematon neuvostovirkamies oli nimittäin aikoinaan viihtynyt Georg Ots -laivalla, jonne Salmi oli perustanut 1987 ensimmäisen kasinonsa.

Korkeassa asemassa ollut virkamies tuli hyvin toimeen Salmen kanssa ja parivaljakko oli istunut pitkään yhdessä. Kyseinen herra muisti sitten Salmen, kun Salmi haki kasinolleen perustamislupaa Moskovaan.

Venäläisetkin huomasivat Salmessa ne ominaisuudet, joita muutkin ihmiset arvostavat: rehtiyttä, reiluutta ja sitä, että Salmen sanaan voi aina luottaa.

Pekka Salmi oli mielenkiintoinen mies, jolla oli monta tarinaa. Viime vuosina hän sai uuden tittelin: Savonlinnan oma suuri mies.

Hänen tyttärensä Natasha Salmi osti aikoinaan Tynkkylänjoen kartanon, josta massiivisen remontin jälkeen tuli Pekan ja hänen Kristiina-vaimonsa Suomen-koti.


Savon maisemat ja alueen kehittämismahdollisuudet kiinnostivat Salmea niin paljon, että hän siirsi jokin aika sitten kirjansa Sveitsistä Suomeen, mutta oli jo sitä ennen alkanut kehittää alueella muun muassa hotellitoimintaa ostamalla Laatokan portin.

Hän osti myös kalabisneksen ja suunnitteli yhdessä Natasha Salmen kanssa kartanon maille huvila-alueen.

Salmi halusi kehittää aluetta ja luoda uusia työpaikkoja. Elämä niin Espanjassa, Monacossa kuin Sveitsissä oli jäänyt taakse ja Suomi oli miehen sydämessä ykkönen. Kotimaa oli aina ollut rakas, mutta iän karttuessa Suomesta tuli Pekalle entistä rakkaampi.

Pekka Salmen ja hänen elämänsä tukipilarin, Kristiina-vaimon mielestä heidän elämänsä oli sittenkin Suomessa. Täällä olivat myös rakkaat ystävät.

Vaikka Salmella oli varallisuutta, hän ei tehnyt siitä koskaan numeroa. Savonlinnan torilla Salmi kävi vaihtamassa kuulumisia niin kalamiesten kuin Oopperajuhlien aikaan ministereiden ja vuorineuvosten kanssa.

Pekka Salmi näki elämänsä aikana niin paljon erilaisia ihmiskohtaloita, että hänelle kaikki ihmiset olivat yhtä tärkeitä. Hän ei titteleistä välittänyt.

Vaatimattomista oloista lähtenyt mies ei koskaan unohtanut niitä aikoja, jolloin hänellä ei ollut mitään. Hän arvosti ja kunnioitti sitäkin aikaa.

Seilatessaan veneellään Saimaalla hän katseli usein kaukaisuuteen ja muisteli nuoruuttaan ja summasi elämäänsä sekä sitä, miten pitkälle hän oli matkannut.

Usein hän toisti: "Elämää ei voi pidentää, mutta sitä voi leventää". Aivan kuin hän olisi ajoittain aavistanut heikentyneen terveytensä jonakin päivänä sanovan sopimuksensa irti.

Kun Salmien poika, isänsä bisneksiä pyörittänyt Jani Salmi menehtyi pari kuukautta sitten vakavaan sairauteen, isän suru oli suuri. Oli vaikea ymmärtää, että oma lapsi poistui vain 42-vuotiaana. Suru kalvoi mieltä, mutta elämän oli jatkuttava.

Viime tiistaina vietettiin Tynkkylänjoen kartanossa rauhallista koti-iltaa. Kristiina ja Pekka Salmi katsoivat televisiota. Ylen kakkoskanavalta tuli MM-jalkapalloa. Viimeinen ottelu Brasilia-Meksiko oli mielenkiintoinen, ja sen päätyttyä mentiin nukkumaan.

Tuosta unesta Pekka Salmi ei enää herännyt.

Nyt hänen ja Janin työtä jatkaa pian 30 vuotta täyttävä Natasha-tytär. Kristiina-äitinsä avustuksella, isän muistoa kunnioittaen.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt