Rikkooko Valion uusi maitojuoma lakia?

Julkaistu:

Valion uusi maitojuoma peittoaa hinnallaan perusmaidot. Kilpailu- ja kuluttajavirasto ei toistaiseksi näe asiassa ongelmaa.
Valio toi tällä viikolla kauppoihin uuden Arki-maitojuoman. Yhtiön verkkosivuilla tuotetta kuvataan "suomalaisesta tuoreesta maidosta valmistetuksi raikkaanmakuiseksi ja hyväksi maitojuomaksi".

Juoman kerrotaan sopivan esimerkiksi ruokajuomaksi, ruuanlaittoon ja kahvimaidoksi.

Valion tulosyksikön johtaja Tuomas Salusjärvi, miten Arki-maito poikkeaa tavallisesta maidosta?

- Se ei eroa mitenkään käytettävyyden suhteen. Me vain pystymme tarjoamaan se edullisempaan hintaan. Kuluttajan kannalta se on hintalaadukas vaihtoehto niille, jotka haluavat ostaa sen edullisimman maidon.

Salusjärvi kertoo, miten maidon eri komponenttien, kuten rasvan, proteiinin ja vitamiinien määrä vaihtelee luontaisesti riippuen muun muassa lehmän rodusta, ruokavaliosta ja vuodenajasta.

Maidoiksi kutsuttavissa tuotteissa rasvan määrä on vakioitu teollisesti. Jos muihin komponentteihin kosketaan siten, että niiden määrä vähenee, ei tuotetta saa enää kutsua maidoksi. Arki-maitojuomassa on vakioitu proteiinin määrä, minkä vuoksi tuotenimi on mikä on.

Koska proteiinia on juomassa tasaisesti, jää sitä yli tuotannossa. Tässä on Salusjärven mukaan yksi merkittävä syy tuotteen edulliseen hintaan. Ylijäämäproteiini kun voidaan käyttää hyödyksi esimerkiksi jugurttien ja juustojen valmistuksessa.

- Eli mennään sinne alimmalle rajalle, missä tuote on edelleen saman makuista maitoa. Silloin tulee mahdollisuus käyttää se ylijäämä muissa tuotteissa, mikä taas mahdollistaa hintaeron.

Salusjärven mukaan kustannuksia on alentanut myös varastointi- ja kuljetusketjun tehostaminen.


Paikkaa markkinoiden aukkoa


Joulukuussa 2012 Kilpailu- ja kuluttajavirasto ilmoitti, että sen mielestä Valio on pyrkinyt sulkemaan kilpailua pois perusmaitojen markkinoilta Suomessa pudottamalla tukkuhinnat huomattavasti alle kustannusten.

Alihinnoittelun avulla yhtiö olisi ollut haalimassa itselleen monopoliasemaa markkinoilla.

Viraston mukaan kyseessä oli kilpailulain vastainen menettely, joka tuli lopettaa. Se esitti Valiolle 70 miljoonan euron sakkoa määräävän aseman väärinkäytöstä maitomarkkinoilla.

Valio kiisti syytökset. Kiista eteni markkinaoikeuteen seuraavan vuoden lokakuussa. Oikeuden päätöstä odotellaan keväälle.

Kiertääkö Valio Arki-maitojuomalla Kuluttaja- ja kilpailuviraston määräyksiä?

- En itse sitä sillä tavalla näe. Meillä on perusmaitomarkkina ja erikoismaitomarkkina, eli tavallaan kaksi eri asiaa. Tuote täyttää myös kaikki Kilpailuviraston vaateet.

Eikö Arki kilpaile perusmaitojen kanssa?

- Totta kai se kilpailee myös perusmaitojen kanssa siinä missä muutkin juomat, joita ihmiset ruuan kanssa juovat. Mutta tämä ei ole perusmaito.

Salusjärven mukaan Arki-maitojuoma synnytettiin myös paikkaamaan markkinoille syntynyttä aukkoa.

- Me olemme joutuneet väkisin nostamaan maidon hintaa korkealle tämän kilpailuviranomaisjutun takia. Silti on selkeä joukko ihmisiä, jotka ovat aina kiinnostuneet ostamaan edullisen tuotteen. Edulliselle suomalaiselle maidolle on selkeä kuluttajakysyntä ja myös kaupan päästä on meiltä pyydetty sellaista tuotetta.

Juoman hinta vaihtelee, sillä kaupat määrittelevät itse sen hinnan. Useiden kauppojen hyllyyn Arki ei ole edes vielä ehtinyt. Keskisuomalaisen mukaan se maksoi Jyväskylän Palokan Prismassa keskiviikkona 31 senttiä vähemmän kuin Valion vastaava perusmaito.

Virasto ei puutu asiaan


Kuluttaja- ja kilpailuviraston tutkimuspäällikkö Sanna Syrjälä kertoo olevansa Arki-maidon suhteen lehtitietojen varassa. Säännöt ovat kuitenkin selvät.

- Jos Arki-maito on korvaava tuote perusmaidolle, niin silloin sitä koskevat ne samat laista tulevat velvoitteet, jotka koskevat perusmaitoja, Syrjälä kertoo.

Virasto ei ole toistaiseksi puuttumassa asiaan, sillä se toteuttaa valvontaansa jälkikäteen.

- Mehän tutkitaan niitä tapauksia siitä näkökulmasta, että aiheutuuko markkinoilla sellaisia vaikutuksia jotka voisivat olla kilpailulain näkökulmasta kiellettyjä, kertoo kilpailuasioiden vastuualueen ylijohtaja Timo Mattila.

Arki-maitojuoma on vielä niin tuore tuote, että sillä ei ole ehtinyt olla markkinavaikutuksia.

Mattilan mukaan virasto ei siis ota alkuvaiheessa kantaa siihen, onko joku tuote sallittu vai ei.

- Jos markkinoilta kuuluu virastoon tietoa, että kyseessä voisi olla ongelma, niin sitten me tietenkin tutkimme asian.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt