Kotimaa

Suomen reservin ensimmäinen naiskapteeni: "Naisilla ei ole oikotietä"

Julkaistu:

lippujuhlapäivä
Alun perin asepalvelus oli Lotta Mertsalmelle ajatus, pelkkä mahdollisuus.
Hämeenkoskelainen Lotta Mertsalmi ei pitänyt itseään erityisen isänmaallisena mutta päätti kokeilla onneaan, kun armeija avasi ovensa naisille.

Elettiin 1990-luvun puoltaväliä. Mertsalmen mielikuva armeijasta oli yksipuolinen. Siellä syötiin hernekeittoa ja nukuttiin siisteissä tuvissa.
Mertsalmen suureksi yllätykseksi sotilasläänin esikunta hyväksyi hänen hakemuksensa.

Palveluspaikka olisi Tykistöprikaati Niinisalossa. Saapumiserä olisi järjestyksessään naisten toinen.

Mertsalmi puki vihreät tamineet ylleen kesällä 1996.

- Kun sitten menin sinne, huomasin, että tämä on ihan mun juttuni, hän kertoo nyt, lähes 17 vuoden jälkeen.

Sittemmin Mertsalmelle on sattunut paljon. Reservin yliluutnantti on työskennellyt vuosia Naisten Valmiusliiton pääsihteerinä ja käynyt valtakunnallisen maanpuolustuskurssin.

Tiistaina hänet ylennetään kapteeniksi kahden muun naisen tavoin. Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun sotilasarvo myönnetään naispuoliselle reserviläiselle.
 

Luonteva kehitysaskel



Mertsalmi, 37, itse kuvaa ylentämistä luontevaksi kehitysaskeleksi.
Hän oli ensimmäisiä naisalokkaita, joten on järkeenkäypää, että näin on myös kapteeninarvon kanssa.

- Tahdon uskoa, että ylennys johtuu normaalista reservin elämästä, ei sukupuolesta, hän sanoo.

- Naisilla ei ole oikotietä. Vaatimukset ovat samat kuin miehillä. Tiedän, etteivät kaikki ole iloisia, kun naisia ylennetään.

Mertsalmen mukaan nainen armeijassa herättää yhä huomiota. Esimerkiksi kertausharjoituksissa naiset ja miehet tavataan majoittaa eri paikkoihin.

Viimeksi kouluttaja oli ajatellut, että Mertsalmella olisi mukavampaa yksin, koska hän sai oman vessan.

Kertauskumppanit käänsivät tilanteen Mertsalmen eduksi.

- Seuraavana aamuna he päivittivät minulle hassun hauskat tarinat, joista olin illalla jäänyt paitsi. Tämä kertoo siitä, mihin ryhmä pystyy, kun on halu tehdä parhaansa yhdessä.

Tuore kapteeni suosittelee asepalvelusta jokaiselle nuorelle. Paras oppi armeijassa on toisten huomioiminen, Mertsalmi toteaa.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt