Hilma

Koripallo

Karmea loukkaantuminen toi urheilijalle helvetillisen julkisuuden – nauttii nyt Suomen pikkukaupungin rauhasta

Julkaistu:

Koripallo
Maailman neljänneksi googletetuin urheilija. Se oli titteli, josta yhdysvaltalainen takamies Kevin Ware halusi kipeästi eroon.
New Yorkissa syntynyt Kevin Ware pelasi keväällä 2013 Louisville Cardinalsin yliopistojoukkueessa. Heittävä takamies oli esiintynyt kovatasoisessa sarjassa lupaavasti, kunnes pääsiäisenä pelattu ottelu Duke Blue Devilsia vastaan muutti kaiken.

Puolustusvirhe omassa päässä jätti Duken Tyler Thorntonille vapaan heittopaikan. Ware yritti paikata virhettään, juoksi pallon perään ja hyppäsi blokkaamaan vastustajan heittoa.

Pallo ehti kuitenkin lähteä Thorntonin kädestä. Ware kääntyi ilmassa katsomaan, kokisiko hänen joukkueensa kolmen pisteen takaiskun. Kun hän laskeutui, oikea jalka petti hänen altaan. Waren sääriluu katkesi, ja luun pää työntyi ulos jalasta.

Joukkuekaverit ja otteluun kerääntyneet yli 30 000 katsojaa näkivät ensin koriin sujahtaneen heiton. Sitten he näkivät maassa makaavan Waren. Moni peitti kasvonsa, osa Waren joukkuekavereista itki.


Kyseinen tapaus nosti tuolloin 20-vuotiaan pelaajan maailmanlaajuiseen julkisuuteen. Waren seuraajamäärä Twitterissä kasvoi 120 000:een. Internetin hakupalvelussa hän oli maailman neljänneksi haetuin urheilija.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Uudenlaisesta julkisuudesta tuli kuitenkin pelaajalle helvettiä.

– Se sai minut lopulta lähtemään Louisvillesta. En voinut kävellä kadulla ilman, että ihmiset halusivat yhteiskuviin tai jutella puoli tuntia murtuneesta jalastani. Se oli turhauttavaa, en voinut keskittyä pelaamiseen. Vielä raskaampaa oli, että joukkuekaverini ja valmentajat pelkäsivät koko ajan puolestani, 23-vuotias Ware kertoo Ilta-Sanomille.

Ware siirtyi täksi kaudeksi Suomen Korisliigaan ja Kauhajoen Karhuun.

– Halusin päästä eroon kaikesta siitä. Yritin kertoa ihmisille, että olen koripalloilija enkä loukkaantunut nettisensaatio.

– Luuni vain murtui, ihmisille käy niin joka päivä. Loukkaantumiseni oli dramaattisempi, koska niin moni näki sen sosiaalisessa mediassa. En usko, että kymmenen vuotta sitten siitä olisi noussut samanlainen haloo.

Julkisuus pilasi pelivuosia

Ware sanoo suoraan, että loukkaantuminen ja sen myötä tullut julkisuus pilasivat hänen yliopistouransa.

– Tuntui, että loukkaantumisen jälkeen joukkueet eivät uskaltaneet ottaa minua riveihinsä. Luulen, että seuroja piinasi epäluulo, loukkaannunko uudelleen. Arvostan Karhua siitä, että seura ei ottanut asiaa esiin.

Vajaan 14 000 asukkaan Kauhajoki tuo Warelle paitsi mahdollisuuden keskittyä rakastamaansa lajiin myös kovasti kaivattua rauhaa.

– Vaihtoehtona oli muutama seura Kreikasta ja Italiasta, mutta Karhu teki suurimman vaikutuksen. Agenttini oli yllättynyt, miten paljon seura tiesi minusta ja miten kiinnostuneita he olivat. Olen oikeasti hiljainen ja varautunut kaveri, joten tämä on minulle täydellinen kaupunki, Ware kehuu.

 

Tiesin vain, että Suomessa on hyvää ruokaa. Muut kaverit sanoivat, että talvella täällä on erittäin kylmä ja että tarvitsisin hanskat ja paksun takin.

– Monet ihmiset eivät ymmärrä puhettani ravintolassa tai ruokakaupassa, mutta asiat hoituvat aina. Synnyinkaupunkini New York on esimerkiksi ihan liian täynnä ihmisiä ja vilinää.

Elokuun lopussa Suomeen tullut Ware ei ollut ennen käynyt Suomessa. Hän ei tiennyt tulevasta kotimaastaan paljoakaan.

– Tiesin vain, että Suomessa on hyvää ruokaa. Muut kaverit sanoivat, että talvella täällä on erittäin kylmä ja että tarvitsisin hanskat ja paksun takin.

Oliko suomalainen ruoka sitten yhtä hyvää kuin ajattelit?

– Todellakin. Rakastan lihapullia, ne ovat ehdoton lempiruokani.

Isot odotukset

Warella on Karhun kanssa vuoden sopimus, mutta hän sanoo jo tässä vaiheessa, ettei panisi pahakseen, vaikka olisi Suomessa pidempäänkin. Alkavalle kaudelle takamiehellä on selvä tavoite.

– Tärkeintä on, että kaudesta tulee voittoisa. Meillä on sellainen joukkue kasassa, että sen lyöminen on hankalaa. Olen valmis tekemään kaikkeni ensimmäisenä ammattilaiskautenani, etenkin koska viimeiset yliopistokaudet olivat niin vaikeita.


Yhdysvaltalaispelaaja korostaa haluavansa pelata. Se on hänen uraansa määrittävä unelma.

– Olen pelannut viisivuotiaasta saakka. Haluan pelata niin kauan kuin se on mahdollista. Se ajatus antoi minulle voimaa, kun lääkäri kertoi, että menisi kahdeksan kuukautta päästä taas kuntoon. Halusin osoittaa kaikille, että pystyn siihen.

– Loukkaantumisesta on nyt yli kolme vuotta. Olen sataprosenttisessa kunnossa ja yhtä nopea kuin ennen. Olen kiitollinen Jumalalle, että kaikki järjestyi.

Perheellä iso merkitys

Waren äiti ja siskot asuvat Atlantassa. Pelaaja kertoo perheensä tukeneen häntä päätöksessä tulla Suomeen.

– He olivat onnellisia puolestani. Meillä on siskojeni kanssa erittäin läheiset välit, joten he olivat hieman harmissaan, ettemme näkisi niin pitkään aikaan. Aion kuitenkin yllättää heidät ja käydä kotona joulukuussa.

Ware sanoo perheen olevan hänelle kaikki kaikessa.

– Minulla on tyttöystävä Yhdysvalloissa. Myöhemmin tulevaisuudessa haluaisin perustaa perheen. Haluan pitää myös huolta äidistäni ja siskoistani, koska he ovat olleet tukenani aina.

Korisliiga alkaa keskiviikkona. Kauhajoen Karhu pelaa ensimmäisen ottelunsa lauantaina, kun se kohtaa kotikentällään helsinkiläisjoukkue Seagullsin.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Raskasta joulua -konsertti osoittautui raskaaksi pettymykseksi Oulussa – kuulijat raivoissaan: ”Nyt on rahastuksen makua!”

    2. 2

      7 ”noloa” seksimokaa, joita häpeät ihan turhaan

    3. 3

      Jari Sillanpää laihtui useita kiloja – havahtui muuttuneeseen ulkonäköönsä karulla tavalla

    4. 4

      Kenen Suomi-julkkiksen kanssa olet samanpituinen? Tarkista yli 150 nimen listasta

    5. 5

      10 asiaa, jotka tapahtuvat, kun lakkaat syömästä leipää

    6. 6

      Uusi toivo heräsi sukellusveneen löytämisestä, etsijät havaitsivat ääniä meressä – CNN: Kuin runkoa taottaisiin työkaluilla

    7. 7

      Pesäpallon Suomen mestari Alexander Saloranta korjaa sukupuolensa: ”Nyt saan olla oma itseni”

    8. 8

      Mies yritti hävittää vanhan hätäraketin älyttömällä tavalla – paikalle pelastusjoukot ja helikopteri: ”Aiheutui sitten tällainen etsintä”

    9. 9

      Pikkulapsen väitetään tuhonneen 1 100 € meikit – kuvan sekamelskasta julkaissut nainen joutui yllättävän raivon kohteeksi

    10. 10

      Toimittajan kysymys oli liikaa – Ruotsin jalkapalloilijoiden puolisot raivostuivat: ”Hävetkää!”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Suomen halvimman uuden auton saa vuoden alusta 8 499 eurolla – katso, kuinka lukuisten autojen hinnat laskevat

    2. 2

      Pikkulapsen väitetään tuhonneen 1 100 € meikit – kuvan sekamelskasta julkaissut nainen joutui yllättävän raivon kohteeksi

    3. 3

      10 asiaa, jotka tapahtuvat, kun lakkaat syömästä leipää

    4. 4

      Kenen Suomi-julkkiksen kanssa olet samanpituinen? Tarkista yli 150 nimen listasta

    5. 5

      Susan Atkins oli vain 21-vuotias osallistuessaan maailmaa järkyttäneisiin murhiin – näin Charles Mansonin ”Perheen” jäsenille kävi

    6. 6

      Raskasta joulua -konsertti osoittautui raskaaksi pettymykseksi Oulussa – kuulijat raivoissaan: ”Nyt on rahastuksen makua!”

    7. 7

      90-metrinen risteilyalus katosi vuonna 2013 – ratkaiseeko Kaliforniaan ajautunut ruosteinen hylky aavelaivan arvoituksen?

    8. 8

      Rouvan alaston yövieras tuli isäntää vastaan kotipihalla – se letkautus naulautui taksikuskin mieleen pysyvästi

    9. 9

      188-senttinen sairaanhoitajaopiskelija ei kelvannut muotialalle – sai tylyä palautetta vartalostaan: työskentelee nyt alusvaatemallina

    10. 10

      Maapallon pyöriminen hidastuu – tutkijat arvioivat, että vuonna 2018 tapahtuu rajuja maanjäristyksiä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Rouvan alaston yövieras tuli isäntää vastaan kotipihalla – se letkautus naulautui taksikuskin mieleen pysyvästi

    2. 2

      Yleisö häkeltyi: Sihteeri Katja kertoi seksielämästään tv-ruudussa – paukautti totuuden Napakympissä

    3. 3

      Kahden viikon päästä ei enää selviä sakoilla – huolimatonta autoilijaa uhkaa vähintään tonnin lisävero

    4. 4

      Frederik palasi matkoilta kotiin ja purskahti itkuun – avovaimo oli pakannut tavaransa ja lähtenyt

    5. 5

      Mitä sinä näet kuvassa? 1800-luvulla maalattu teos häkellyttää – naisen kädessä on tutunnäköinen esine

    6. 6

      Juho muutti Puolaan töihin palvelemaan suomalaisia – ”Muistan yllättyneeni katsoessani ensimmäistä palkkakuittia”

    7. 7

      6 asiaa, jotka tapahtuvat, kun lakkaat juomasta maitoa

    8. 8

      Lentokone lähti rajuun nousuun kesken laskeutumisen Helsinki-Vantaalle – matkustajat hämmästyivät

    9. 9

      Nuoren naisen pyörätuoli horjahti bussin ovella kohtalokkain seurauksin – kuskin reaktio tyrmistytti

    10. 10

      Turkkilaisnaisen, 71, uskomattoman nuorekas ulkonäkö lyö ällikällä – kauneuden salaisuus kebab

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Raskasta joulua -konsertti osoittautui raskaaksi pettymykseksi Oulussa – kuulijat raivoissaan: ”Nyt on rahastuksen makua!”

    2. 2

      7 ”noloa” seksimokaa, joita häpeät ihan turhaan

    3. 3

      Jari Sillanpää laihtui useita kiloja – havahtui muuttuneeseen ulkonäköönsä karulla tavalla

    4. 4

      Kenen Suomi-julkkiksen kanssa olet samanpituinen? Tarkista yli 150 nimen listasta

    5. 5

      10 asiaa, jotka tapahtuvat, kun lakkaat syömästä leipää

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Suomen halvimman uuden auton saa vuoden alusta 8 499 eurolla – katso, kuinka lukuisten autojen hinnat laskevat

    2. 2

      Pikkulapsen väitetään tuhonneen 1 100 € meikit – kuvan sekamelskasta julkaissut nainen joutui yllättävän raivon kohteeksi

    3. 3

      10 asiaa, jotka tapahtuvat, kun lakkaat syömästä leipää

    4. 4

      Kenen Suomi-julkkiksen kanssa olet samanpituinen? Tarkista yli 150 nimen listasta

    5. 5

      Susan Atkins oli vain 21-vuotias osallistuessaan maailmaa järkyttäneisiin murhiin – näin Charles Mansonin ”Perheen” jäsenille kävi

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Rouvan alaston yövieras tuli isäntää vastaan kotipihalla – se letkautus naulautui taksikuskin mieleen pysyvästi

    2. 2

      Yleisö häkeltyi: Sihteeri Katja kertoi seksielämästään tv-ruudussa – paukautti totuuden Napakympissä

    3. 3

      Kahden viikon päästä ei enää selviä sakoilla – huolimatonta autoilijaa uhkaa vähintään tonnin lisävero

    4. 4

      Frederik palasi matkoilta kotiin ja purskahti itkuun – avovaimo oli pakannut tavaransa ja lähtenyt

    5. 5

      Mitä sinä näet kuvassa? 1800-luvulla maalattu teos häkellyttää – naisen kädessä on tutunnäköinen esine

    6. Näytä lisää