Koripallo

Äänekoskella lomaileva NBA-tähti haluaa yhä Suomen maajoukkueeseen

Julkaistu:

Koripallo
14 kautta NBA:ssa taaloja tienannut suomensukuinen Drew Gooden haluaa yhä mukaan Susijengiin.
Aiemminkin koripallomaajoukkueeseen yhdistetty Drew Gooden kertoi toiveestaan IS:lle Äänekoskella, jossa hän on sukuloimassa 17 vuoden tauon jälkeen.

– Tarkoitukseni on tavata torstaina Hanno Möttölä ja ehkä myös Henrik Dettmann, Gooden kertoo.

– Haluaisin vielä päästä pelaamaan maajoukkueeseen ja sen jälkeen ehkä auttamaan joukkuetta valmennuksessa tai johtotehtävissä. Pelaamisen suhteen asiaa pitäisi kiirehtiä – ennen kuin olen liian vanha.

Gooden täyttää syksyllä 35 vuotta. NBA:ssa 208-senttisen korinaluspelaajan tähti alkaa olla laskussa.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Runsaat kaksi viime kautta Gooden on pelannut Washington Wizardsissa, joka ei kuitenkaan käyttänyt sopimuksen optiovuotta. Gooden etsii uutta seuraa siis vapaana agenttina.

– Olen käynyt keskusteluja muutaman seuran kanssa. Esimerkiksi molemmat Los Angelesin seurat (Lakers, Clippers) ovat mahdollisia. Myös Wizards voi tulla vielä kyseeseen, Kaliforniasta kotoisin oleva Gooden kertoo.


Viime kausi oli pisteiden valossa Goodenin uran heikoin: pistekeskiarvo jäi 2,7:ään eikä levypallojakaan tarttunut näppeihin kuin 2,8 per peli. Parhaimmillaan Gooden on tehnyt pisteitä 14,8. Levypalloissa paras kausikeskiarvo on 13.

– Olen urani risteyskohdassa. Voi olla, etten enää jatka pelaamista. En kuitenkaan aio ilmoittaa vielä lopettavani – voihan olla, että vuoden päästä haluan taas mukaan.

Jos NBA:sta ei sopivaa sopimusta irtoa, Gooden olisi kovuutensa ja kokemuksensa ansiosta joka tapauksessa laatupelaaja Euroopassa. Tai juuri Dettmannin valmentamassa maajoukkueessa.

– Minun olisi pitänyt rekisteröityä Suomen maajoukkueeseen, kun olin 18-vuotias, mutta se meni ohi, Gooden harmittelee menneitä.

Gooden ehti edustaa USA:n nuorten maajoukkuetta, mikä on tuonut oman esteensä Suomi-paidan pukemiseen. Suurin ongelma on kuitenkin se, ettei Goodenilla ole Suomen passia.

– Sitten kun passi on kunnossa, voidaan asiaa spekuloida enemmän. Mutta kyllähän me mielellämme signaisimme Goodenin kaltaisen pelaajan maajoukkueeseen, Dettmann sanoo.

– Se on tietysti hienoa, että Drew on kiinnostunut edustamaan äitinsä synnyinmaata. Koripallo ei kuitenkaan ole mitään yleisurheilua.


Vertauksella Dettmann viittaa yleisurheilun taannoisiin EM-kisoihin, jossa esimerkiksi Turkin paidassa mitaleita oli rohmuamassa lukuisia ”ostourheilijoita” Afrikasta.

Gooden palaa rapakon taa loppuviikosta. Tapaaminen Dettmannin kanssa ei ole vielä varma.

– Omat aikatauluni ovat tiukat, mutta toivottavasti tapaaminen onnistuu. Varoitusaika on aika lyhyt, Dettmann sanoo.

Jos Susijengi saisi Goodenin, kyse ei olisi ostoksesta. Lapsena Gooden lomaili joka toinen kesä äitinsä Ulla Learin (omaa sukua Pellinen) kotitilalla nykyisin Äänekoskeen kuuluvassa Sumiaisissa.

– Tunnen Suomen ja sen kulttuurin hyvin. Olen suomalainen, Gooden vakuuttaa ja kertoo tuoreista maanläheisistä touhuistaan Sumiaisten-serkkujen kanssa.

– Olen nyt kerännyt viikinkipisteitä. Niitä ansaitsee esimerkiksi, jos onnistuu sytyttämään tulen ilman apuvälineitä. Olen nyt melonut myös kanootilla, mistä tuli lisää pisteitä.

Kansalaisuuden saamiseksi ei riitä kulttuurintuntemus. Gooden pohtiikin asettumista Suomeen.

– Kansalaisuuden saamiseksi minulla pitäisi olla vakituinen osoite Suomessa puolen vuoden ajan. Talven viettäminen Suomessa toisi lisää viikinkipisteitä!

Kielitaito on pitkän poissaolon aikana heikentynyt.

– Osaan sentään laskea suomeksi kymmeneen. Toivottavasti se on tarpeeksi, Gooden nauraa.


Drew Goodenin isä Andrew Gooden pelasi Huiman SM-sarjajoukkueen amerikkalaisvahvistuksena kaudella 1977–78. Isä-Gooden tapasi Ulla Pellisen äänekoskelaisessa ravintolassa ja muutti hänen kanssaan takaisin Yhdysvaltoihin. Myöhemmin pariskunta erosi.

Isä- ja poika-Gooden ovat nyt reilun viikon reissulla Suomessa yhdessä Drew’n puolison kanssa. Pariskunnan 3-vuotias poika Andrew jäi isovanhempiensa luo USA:han.

– Olemme kalastaneet joka päivä Keiteleellä. Sitä en ymmärrä, minne kaikki isot kalat ovat kadonneet, Drew Gooden ihmettelee.

Korjattu kuvatekstin nimivirhe oikeaksi 11.8. klo 14.17.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt