Kommentti: Jokerien sopimus Veikkauksen kanssa on poliittinen viesti - KHL - Ilta-Sanomat

Kommentti: Jokerien sopimus Veikkauksen kanssa on poliittinen viesti

Raha on kakkosroolissa Jokerien ja Veikkauksen yhteistyösopimuksessa, kirjoittaa Marko Lempinen.

10.6.2015 18:47

KHL-seura Jokerit hyötyy merkittävästi yhteistyösopimuksestaan rahapeliyhtiö Veikkaus Oy:n kanssa. Taloudellisesti puhutaan kuusinumeroisesta summasta vuositasolla.

Väitän silti, että imagollisesti sopimus on Jokereille vielä huomattavasti arvokkaampi. Sillä voi olla jopa käänteentekevä vaikutus.

Jokerit on ollut viime aikoina lirissä, koska Nordea-pankki on jäädyttänyt osittain seuran maksuliikennettä. Nordea on pelännyt EU:n mahdollisia uhkasakkoja, ja sen vuoksi pankki ei ole suostunut ottamaan vastaan kaikkia Jokerien tilille suunnattuja rahoja ulkomailta.

Pankki on epäillyt, että osa tulovirroista on peräisin yhtiöryppäältä, jonka omistajat tai vallankäyttäjät ovat EU:n tai USA:n pakoteseurannassa Ukrainan kriisin vuoksi. Jokerit olisi kipeästi kaivannut näitä jättiavustuksia vähemmistöomistajansa Roman Rotenbergin lähipiiriltä.

Jokerit on joutunut poliittiseksi pelinappulaksi. Jokerit kärsii siitä, että seuran katsotaan olevan riippuvainen Arkadi ja Boris Rotenbergin sekä Gennadi Timtshenkon miljoonista. Tilanne on hankala niin kauan kuin Ukrainan kriisi jatkuu ja sekä EU:n että USA:n venäläisille asettamat pakotteet ovat voimassa.

Jokereille henkinen selkänoja

Yhteistyösopimus Suomen valtion omistaman Veikkauksen kanssa on iso poliittinen viesti toiseen suuntaan. Veikkaus tekee sopimuksellaan selväksi, ettei se näe Jokereilla ja pakotteilla olevan yhteyttä toisiinsa. Jos se ei näkisi asiaa näin, sopimusta tuskin olisi syntynyt.

Kun Veikkauksen kokoinen instanssi tarjoaa pankkiongelman tuskastuttamalle Jokeri-perheelle lämmintä olkapäätään, sillä voi olla pakotepoliittista vaikutusta jopa laajemmin. Tuore yhteistyösopimus on Jokereille tärkeä henkinen selkänoja. Se voi helpottaa seuran urakkaa myös tulevissa pankkineuvotteluissa.

Miksi Veikkaus halusi Jokerit kumppanikseen? Sisäpiiritietojen mukaan intressejä oli ainakin kaksi.

Ensinnäkin Veikkaus halusi mukaan Jokereihin, koska joukkueen avauskausi KHL:ssä oli menetys niin urheilullisesti kuin markkinoinnillisesti. Samaan aikaan SM-liigan pelivaihdot olivat pienentyneet.

Toinen intressi liittyy vuodentakaisiin tapahtumiin. Tuolloin Jokerit ilmoitti tehneensä kaksivuotisen sopimuksen pohjoismaalaisen rahapeliyhtiön NordicBetin kanssa, vaikka Veikkauksella on Suomessa yksinoikeus rahapelien järjestämiseen ja markkinointiin. Useiden lähdetietojen mukaan Veikkauksen johdolla paloi pinna.

Julkisesti Veikkaus vaati heti selvitystä yhteistyökumppaniltaan Suomen jääkiekkoliitolta, jonka jäsenseura Jokerit on. Kulisseissa se penäsi vastauksia erityisesti Jokerien johdolta, muun muassa pääomistaja Harry Harkimolta. Veikkauksen viesti oli yksiselitteinen: se vaatisi seuralle sanktioita Suomen arpajaislain rikkomisesta.

Jokerit taipui.

Sopimus on tärkeä brändille

Myöhemmin Opetusministeriön vaatima selvitys linjasi, että Jokerien NordicBet-yhteistyö rikkoo arpajaislakia, mutta sillä ei enää siinä vaiheessa ollut merkitystä. Jokerit osasi odottaa kielteistä päätöstä ja oli sen vuoksi tiettävästi halukas neuvottelemaan Veikkauksen kanssa jo kesken viime kauden.

Nyt tehty sopimus on Veikkaukselle tärkeä ennen kaikkea brändin kannalta. Se halusi näpäyttää verkkokilpailijaansa – meidän reviirillemme ei ole tulemista!

Veikkauksen vetoa voi kutsua myös rohkeaksi, sillä tästä panostuksestaan se tuskin selviää kritiikittä.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?