Kaapo Kakko jättää nuorten MM-kisat väliin - Jääkiekko - Ilta-Sanomat

Raimo Helmiseltä suora vastaus Kaapo Kakko -uteluihin – ”Siihen malliin tuli vihiä”

Päävalmentaja Raimo Helmisellä riittää valinnanvaraa vuodenvaihteen nuorten MM-kisoihin.

Julkaistu: 2.12.2019 15:13

Nuorten Leijonien MM-ehdokkaiden lista julkistettiin maanantaina.

Maanantaina julkaistiin ensimmäinen MM-ehdokkaiden nimilista tapaninpäivänä Tshekissä alkavaan nuorten MM-turnaukseen.

Nuoret Leijonat lähtee puolustamaan maailmanmestaruutta pääosin kotimaan sarjoissa pelaavilla pelaajilla, sillä MM-ehdokkaiden listalla on vain yksi pelaaja Pohjois-Amerikan ammattilaissarjoista.

Hän on AHL:ssä tulokaskautta pelaava Rasmus Kupari, 19, joka oli mukana jo viime talven MM-kultajoukkueessa Vancouverissa.

Jo pitkään on ollut selvää, että New York Rangersin Kaapo Kakkoa, 18, ei nuorten MM-jäillä nähdä. Vielä todennäköisempää on ollut se, että toista kautta NHL:ssä Montreal Canadiensin hyökkäyksessä pelaava Jesperi Kotkaniemi, 19, jättää toisena kautena putkeen U20-kisat väliin.

Nuorten Leijonien päävalmentaja Raimo Helminen ilmoitti maanantaina, että NHL:stä on turha odotella vahvistuksia.

– Ollaan tietenkin oltu yhteyksissä sinne syksyn mittaan, mutta siihen malliin tuli vihiä, ettei sieltä ole ketään tulossa, tietenkään. Tossa se nyt on. Rasmus Kupari on hyvin mahdollinen vahvistus meille Pohjois-Amerikan miesten sarjoista, kommentoi Helminen.

Raimo Helminen ei odota NHL-vahvistuksia.

Kupari on Los Angeles Kingsin ykköskierroksen varaus kesältä 2018. Viime kaudella Kärpissä pelannut hyökkääjä on pelannut syyskauden Kingsin AHL-joukkueessa. Kotkalaislähtöinen hyökkääjä on tehnyt 21 ottelussa tehot 5+2.

– Ollaan soitettu Kingsin suuntaan ja puhuttu GM:n kanssa. Ihan hyviä arvioita ollaan hänestä saatu. Seura on ollut tyytyväinen hänen panokseensa. Positiivista viestiä on kuulunut, kertoi Helminen.

Vaikka Helminen ei suostunut vielä sanallisesti leimaamaan Kuparin kisapassia, on selvää, että Kupari on terveenä ollessaan yksi tulevan MM-joukkueen runkopelaajista.

– Hyvältä näyttää, sanotaan ny sillai, Helminen pyöritteli Kuparin kisapaikasta kysyttäessä.

Laaja lista loukkaantumisten takia

Pelaajalegenda Helmisen valmentama Nuorten Leijonien MM-ehdokkaiden lista on poikkeuksellisen laaja tässä vaiheessa.

Eri pelaajien vammatilanteista johtuen leiriryhmää kiristetään vielä ennen 14. joulukuuta Vierumäellä alkavaa ensimmäistä MM-leiritystä.

– Tässä on vielä monta peliä SM-liigaa, ja mitä vain voi tapahtua ja sattua. Sen takia ei haluttu lyödä mitään pienempää listaa nyt kiinni, taustoitti Helminen.

Tällä hetkellä nimekkäin toipilas on HIFK:n huippulupaus Anton Lundell, joka loukkaantui marraskuun lopulla. Alustavan arvion mukaan Lundell, 18, on sivussa kuusi viikkoa eli osallistuminen MM-turnaukseen on vaakalaudalla.

– Ensi viikolla tiedetään enemmän ja ollaan viisaampia Lundellin tilanteesta. Katsotaan miten paraneminen on lähtenyt käyntiin. Seurataan sitä. Lääkärit osaavat varmaan tehdä parempia ratkaisuja kuin meikäläinen, Helminen ilmoitti.

Toipuuko Anton Lundell MM-kisoihin?

Nimilistan perusteella kovin kilpailu pelipaikoista käydään puolustuksessa, jossa riittää laatua ja vaihtoehtoja.

Viime kisojen mestarijoukkueesta ehdokaslistalla mukana on kolme puolustajaa: NHL:ssä syksyllä debytoinut Ville Heinola, Anttoni Honka ja Toni Utunen.

– On kova prosessi valita pelaajia pakistossa, missä roolitus näyttelee isoa roolia. Pitää katsoa tarkkaan ali- ja ylivoimaan sopivia pelaajia. Huippumiehiä riittää myös ihan joka pelipaikalle. Hyviä pelaajia jää väkisin rannalle, Helminen sanoi.

Helminen myönsi suoraan, että kisajoukkueen valinta aiheuttaa ylimääräistä stressiä.

– Suomi-kiekon kannalta tämä on positiivinen ongelma, mutta ei tämä yksittäistä valmentajaa kauheasti helpota. Henkilökohtaisella tasolla on stressiä. Tämä hetki juuri ennen kisoja. Siinä mielessä tämä ei ole mukava pesti, vaikka muuten onkin mukavaa hommaa.

Maalivahdit: Justus Annunen, Kärpät Jasper Patrikainen, Peliitat Kari Piiroinen, Windsor Spitfires (OHL)

Puolustajat: Santeri Hatakka, Ilves Ville Heinola, Lukko Anttoni Honka, JYP Mikko Kokkonen, Jukurit Miska Kukkonen, Lukko Topi Niemelä, Kärpät Kim Nousiainen, KalPa Axel Rindell, Jukurit Peetro Seppälä, KooKoo Lassi Thomson, Ilves Toni Utunen, Tappara

Hyökkääjät: Leevi Aaltonen, KalPa Eemil Erholtz, Sport Aleks Haatanen, Peliitat Roni Hirvonen, Ässät Lenni Killinen, Ässät Otto Kivenmäki, Ässät Rasmus Kupari, Ontario Reign (AHL) Anton Lundell, HIFK Matias Maccelli, Ilves Niklas Nordgren, HIFK Henri Nikkanen, Jukurit Joonas Oden, KooKoo Mikko Petman, Lukko Ville Petman, Lukko Patrik Puistola, Tappara Sampo Ranta, Minnesotan yliopisto (NCAA) Aatu Räty, Kärpät Aku Räty, Kärpät Antti Saarela, Ilves Samuel Salonen, Peliitat Patrik Siikanen, JYP Kristian Tanus, Jukurit

Lisää aiheesta

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?