Jääkiekko

Kolumni: Faktat jäivät aikoinaan tarkistamatta – Leijonien päävalmentajaksi tuli 21-vuotias kanadalainen, joka valehteli ikänsä

Julkaistu:

Kolumni
Suomea vastaan luisteli 1968 pelaaja, joka oli toiminut Leijonien päävalmentajana kahdeksan vuotta aiemmin, kirjoittaa Juha Kanerva.
Kun 31-vuotias Sami Itani lähti mukaan SUL:n puheenjohtajakisaan, moni rypisti kulmiaan ”liian nuorelle” ehdokkaalle. Senioriteetti on ollut valttia urheilujohtajia etsittäessä, joten Itanin valintaa voidaan pitää tervetulleena poikkeuksena.

Kokemusta on edellytetty myös päävalmentajavalinnoissa – lajista riippumatta. Alle kolmekymppisiä ei ole yleensä pesteihin valittu. Poikkeuksiakin on, mutta yksi sellainen tapahtui vahingossa.

Kun kanadalainen Derek Holmes haki kesällä 1960 Suomen jääkiekkomaajoukkueen päävalmentajan paikkaa, hän ei uskaltanut kertoa oikeaa ikäänsä.

Vuosirenkaita hänelle oli kertynyt vasta 21, mutta liiton johdolle Holmes ilmoitti olevansa 33-vuotias. Kaudella 1960–61 Holmes oli pelannut parikymppisenä lontoolaisen Wembley Lionsin riveissä.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Holmesin pesti Leijonien peräsimessä jäi yhteen kauteen, mutta suomalaiset törmäsivät häneen monta kertaa myöhempinä vuosikymmeninä eri rooleissa, esimerkiksi joulukuussa 1968 Moskovassa.

* * *

Neuvostoliiton urheiluviranomaiset aloittivat syksyllä 1967 kansainvälisen jääkiekkoturnauksen lokakuun suuren vallankumouksen 50-vuotisjuhlan kunniaksi.

Ensimmäisellä kerralla mukana olivat Punakoneen A- ja B-joukkueet, vastaavat ryhmät Tshekkoslovakiasta sekä Kanada ja Puola. Seuraavana vuonna tshekit eivät olleet mukana, koska Varsovan liiton panssarivaunut olivat murskanneet verisesti maan demokratiapyrkimykset.

Tilalle saatiin Suomen maajoukkue. Näin Leijonat debytoi turnauksessa, jonka nimisponsoriksi tuli vuonna 1969 Izvestija-lehti.

Ensi viikolla kiekko putoaa jälleen jäähän itänaapurissa. Leijonat kohtaa lauantaina Ruotsin Moskovassa ja hyppää sen jälkeen junaan, joka puksuttaa kohti Pietaria. Sunnuntaina Nevan rannoilla vastaan asettuu ulkoilmaottelussa äiti-Venäjä.

* * *

Myös 50 vuotta sitten matkustettiin lokomotiivilla mutta vielä kiireemmällä aikataululla. Tshekkiläisen Gustav Bubnikin valmentama leijonalauma lensi Leningradiin, josta matkaa jouduttiin jatkamaan junalla. Bubnik oli vihainen venäläisille, jotka olivat miehittäneet hänen kotimaansa, mutta osasi pitää mölyt mahassaan.

Kremlin kellot herättivät joukkueen aamuyhdeksältä, jolloin ottelun alkamiseen oli enää neljä tuntia. ”Lepoa ei saatu lainkaan eikä edes ruokailua voitu järjestää”, raportoi Helsingin Sanomat tuoreeltaan.

Suomi hävisi ottelun 2–5, ja lisäksi kaatui yksi mies. Matti ”Mölli” Keinonen mursi nenänsä ja palasi kotimaahan Meilahden korvaklinikalle leikattavaksi.

Toisessa pelissä kohdattiin sitten kanukit, joiden riveissä luisteli 29-vuotias Derek Holmes. Hesarin mukaan hän oli ”yleensä ensimmäisenä kahinaa lietsomassa” 2–2 päättyneessä matsissa.

Kolmannessa ottelussa pisteet tasattiin Neuvostoliiton B-maajoukkueen kanssa. Isäntien riveissä debytoi kiinnostava troika MihailovPetrovHarlamov.

Nuoren kaartin pelureihin kuuluivat myös Aleksandr Maltsev ja puolustaja Vladimir Lutshenko.

Kevään 1969 MM-kisat oli määrä pelata Tshekkoslovakiassa, mutta Varsovan liiton joukkojen miehityksen takia A-ryhmän MM-turnaus siirrettiin Prahasta Tukholmaan.

Patrioottisella vimmalla pelanneet tshekit uhkuivat kostonhimoa ja voittivat Neuvostoliiton kaksi kertaa. Jälkimmäinen vei silti mestaruuden tshekkien hävittyä molemmat ottelunsa Ruotsille. Mitali ratkaistiin tuolloin kaksinkertaisella sarjalla ilman pudotuspelejä.

Ja vielä...

MM-kisojen ensikertalaiset Mihailov–Petrov–Harlamov sekä Maltsev ja Lutshenko voittivat ensimmäisen mestaruutensa Tukholmassa 1969. Seuraavalla vuosikymmenellä niitä tuli roppakaupalla lisää.

Lisää Juha Kanervan kolumneja voit lukea täältä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt