Leijonien legendaarinen huoltaja Erkki ”Neka” Haapanen on kuollut – ”Sydämellisempää ihmistä on vaikea löytää”

Julkaistu:

Leijonat
Jääkiekkoleijonaksi aateloitu ”Neka” Haapanen menehtyi 74-vuotiaana.
Vuosikymmenten ajan tinkimätöntä työtä suomalaisen jääkiekkoilun eteen tehnyt Erkki Haapanen on kuollut.

Haapanen toimi huoltajana lukuisissa eri leijonajoukkueissa ja oli pitkään organisoimassa vuosittaista Pohjola-leiriä. ”Neka” teki yli 30 vuoden uran Jääkiekkoliiton palveluksessa ja oli kasvattamassa kokonaisia pelaajasukupolvia.

Haapanen toimi myös Raimo Summasen tiimissä KHL-joukkue Avangard Omskin huoltajana kaudella 2011–12.

– Voisi sanoa, että sydämellisempää ihmistä on vaikea löytää. Neka oli loputtoman positiivinen ja syvästi inhimillinen, erittäin pidetty ihminen, Haapaseen jo vuosikymmeniä sitten tämän kotikaupungissa Forssassa tutustunut Alpo Suhonen luonnehtii edesmennyttä ystäväänsä.

– Hän huolehti aina kaikesta ja oli erittäin monille pelaajille tuki ja turva.

Haapasesta muodostui muun muassa Teemu Selänteen ja lukuisien muiden kiekkotähtien luottomies. Hänet aateloitiin vuonna 2015 Kiekkoleijonaksi numero 233.

– Hän oli todellinen suomalaisen jääkiekkoilun Grand Old Huoltaja, Suhonen sanoo.


Jääkiekkotyönsä ohella Haapanen toimi pitkään maineikkaana ovimiehenä helsinkiläisessä Kosmos-ravintolassa.

– Neka oli niissäkin hommissa erittäin pidetty ja tunsi varmaan kaikki asiakkaat. Hän osasi käsitellä erittäin hyvin myös vaikeat tapaukset.

Suhonen kertoo, että hänen oli tarkoitus nähdä pitkästä aikaa vanhaa ystäväänsä juuri tällä viikolla.

– Juttelin hänen poikansa kanssa ja oli puhetta, että tulevana viikonloppuna olisin mennyt katsomaan Nekaa sairaalaan.

– Sitä tapaamista ei sitten ehditty tekemään. Surullista, Suhonen huokaa.

Haapasen kuolemasta kertoi ensimmäisenä Hämeen Sanomat.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt