Jääkiekko

AHL:n suomalaistähti kruunasi debyyttikauden mestaruuteen

Julkaistu:

AHL
Miro Aaltosen edustama Toronto Marlies on tuore AHL:n mestari.
Toronto Marlies voitti torstain ja perjantain välisenä yönä pelatun seitsemännen finaalin Texas Starsia vastaan 6-1 (2-0, 0-0, 4-1) ja vei Calder Cupin voitoin 4-3.

Marliesin ykkössentteri Miro Aaltoselle AHL:n mestaruus on uran ensimmäinen. Starsin riveissä finaalitappion koki ottelusarjan toinen suomalainen Roope Hintz.

Ensimmäisen kauden Pohjois-Amerikassa pelanneen Aaltosen johtama Marliesin ykkösketju avasi pellit avauserässä, kun pudotuspelien paras pistemies Andreas Johnsson vei kotijoukkueen 1-0-johtoon. Aaltonen keräsi maaliin toisen syöttöpisteen. Maali meni osittain Hintzin piikkiin, sillä hän menetti hetkeä aiemmin kiekon puolustusalueella
Marlies jyräsi avauserässä Starsin yli. Isännät veivät erän 2-0, kun Mason Marchment teki vain 18 sekuntia ennen erätaukoa Marliesin toisen maalin. Marlies vei laukaukset avauserässä murskaavasti 19-7.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Aaltosen johtama ykkösketju iski uudestaan päätöserässä. Tällä kertaa Johnsson alusti ja Carl Grundström laukoi 3-0-maalin.
Starsin 1-3-kavennuksen yhdeksän minuuttia ennen loppua teki Austin Fyten. Maalia tarkastettiin videolta pitkään.
Pudotuspelien ykköstähti Johnsson iski lopullisen tikarin vajaat neljä minuuttia ennen loppua. Johnsson räjäytti Ricoh Coliseumin huutomyrskyyn pudotuspelien kymmenennellä maalillaan.
Kapteeni Ben Smith laukoi viidennen maalin tyhjiin. Marchment huudatti vielä kotiyleisö 55 sekuntia ennen loppua 6-1-maalillaan.

Marliesin ykkösketjua johtanut Aaltonen, 25, teki 20 pudotuspelissä 4+9=13 pistettä.

Starsin toisessa kärkiketjussa pelannut Hintz, 21, keräsi 22 pudotuspelissä tehot 4+8=12.

Marliesin mestaruus tuli dominoivalla tyylillä. Potentiaalisista tulevaisuuden NHL-pelaajista kasattu joukkue hävisi pudotuspeleissä vain viisi kertaa. Kevään saldoksi jäi kova 15-5.

Torontolaisen kiekkojoukkueen mestaruudesta ehti vierähtää kauan aikaa. Kaupungissa juhlittiin edellisen kerran Maple Leafsin Stanley Cupia vuonna 1967.

Edellisen kerran AHL:n mestaruutta juhli suomalaispelaajista Joonas Korpisalo ja Markus Hännikäinen, kun Lake Erie Monsters voitti Calder Cupin kesällä 2016.