Jääkiekko

Joko nyt natsaa, Kari Heikkilä?

Julkaistu:

Jääkiekkovalmentaja Kari Heikkilän kausi Venäjän KHL-liigassa on sujunut mainiosti. Hänen luotsaamansa Lokomotiv Jaroslavl tavoittelee loppuottelupaikkaa perjantaina alkavassa välieräsarjassa, jossa se kohtaa kivikovan Magnitogorskin.

- Matkan varrella on pudonnut todella hyviä joukkueita leikistä pois, esimerkiksi viime vuoden mestari Ufa. Meillä ei ole silti mitään aihetta juhlaan tässä vaiheessa, Heikkilä sanoi.

Viime kaudella Jaroslavl selviytyi loppuotteluihin, mutta hävisi mestaruuden täpärästi.

- Olimme yhtä erää vaille mestareita. Nyt joukkueessa on tietysti se henki, että tekisimme homman vielä vähän paremmin, vuoden jatkosopimuksen Jaroslavliin hiljattain solminut Heikkilä kuvaili.

Viime syksynä perustetun KHL-liigan Harlamov-lohkon voittanut Jaroslavl pudotti pudotuspeleissä ensin Neftehimikin ja sen jälkeen Moskovan Spartakin.

Jaroslavlin välierävastus Magnitogorsk on huippuluokkaa, sillä se sijoittui toiseksi tämän kauden Mestarien liigassa. Jaroslavl voitti silti joukkueiden molemmat runkosarjapelit.

- Pelaamme ehkä aktiivisemmin ja nopeammin kiekollisena kuin Magnitogorsk, se on aseemme. Menestymme, jos pystymme kunnolla haastamaan heidän puolustuksensa.

- Vaikein asia on säilyttää joukkueen tasapaino peli-ilon ja -kurin välillä, Heikkilä tuumi. Suomalaisluotsin luottopelaajia on pudotuspeleissä ollut maalivahti Georgij Gelashvili ja tshekkihyökkääjä, NHL:ssäkin pelannut Josef Vasicek.

Myös ex-NHL-tähti Aleksei Jashin on lämmennyt oivaan vireeseen ratkaisupeleissä.

- Vasicek on iso ja fyysinen pelaaja, joka onnistunut kaukalon molemmissa päissä. Hän on todella tärkeä mies, Heikkilä kehui.

Finaaleihin pääsyyn vaaditaan neljä voittoa. Toinen välieräpari on Kazan-Moskovan Dynamo.

- Dynamo on ehkä noista kahdesta vahvempi, arvioi Heikkilä.

TARJOUS: Urheilulehti puoleksi vuodeksi

49,00 €/6 kk * (norm. 87 €)

Tilaa »
  • Painettu Urheilulehti viikoittain kotiin kannettuna
  • Kaikki tilausjakson aikana ilmestyvät kausioppaat, mm. Veikkausliiga

* Määräaikainen 6 kk:n tilaus, joka ei jatku automaattisesti.