”Kaksi kertaa luin kirjeen ja mietin, onko tämä totta” – huoltajalegenda Gunnar Yliharju haluaa edustaa Linnassa koko ammattikuntaansa - Huuhkajat - Ilta-Sanomat

”Kaksi kertaa luin kirjeen ja mietin, onko tämä totta” – huoltajalegenda Gunnar Yliharju haluaa edustaa Linnassa koko ammattikuntaansa

Gunnar Yliharju kuvattuna Ateenassa 18. marraskuuta.

Gunnar Yliharju kuvattuna Ateenassa 18. marraskuuta.

Julkaistu: 6.12.2019 12:37

Gunnar Yliharju astelee perjantaina Linnan juhliin.

Huoltajalegenda Gunnar Yliharju, 79, kokee kutsun Linnan juhliin olevan kunnianosoitus koko ammattikunnalleen.

– Väheksymättä omaa tehtävääni, edustan juhlissa oikeastaan kaikkien joukkueiden huoltajia. Tämä on kaikille huoltajille kiitos, Yliharju sanoi pari viikkoa sitten STT:lle.

Maajoukkueen ex-huoltaja Yliharju nousi kansansuosikiksi Suomen varmistettua marraskuussa paikkansa jalkapallon miesten EM-lopputurnauksessa.

Yliharju antoi ennen kisapaikan ratkaissutta Liechtenstein-kotiottelua tunteikkaita kommentteja julkisuudessa. Pelin jälkeen haastattelupyyntöjä tuli roppakaupalla.

Kutsun Presidentinlinnan vastaanotolle Yliharju sai Liechtenstein-ottelun yhteydessä. Presidentti Sauli Niinistö antoi hänelle kutsun hieman ennen pelin alkua Töölön jalkapallostadionilla Helsingissä.

– Hän oli siis tehnyt kutsupäätöksen jo aikaisemmin, kävi pelissä miten tahansa. Kaksi kertaa luin kirjeen ja mietin, onko tämä totta. Kyllä se oli niin arvaamaton juttu, Yliharju sanoi.

Yliharju tutustui Niinistöön tämän ollessa Palloliiton puheenjohtajana 2009–2012. Yliharjun mukaan Niinistö oli puheenjohtajana kiinnostunut tarkkailemaan myös maajoukkueen taustahenkilöiden toimintaa.

– Niinistö varmaan seuraili, että kyllä tuo huoltajakin tuolla työnsä tekee, Yliharju naurahti.

Tuoreimmat osastosta