Presidentti Niinistö yllätti kansan hurmanneen huoltajalegendan: kutsui Gunnarin, 79, linnan juhliin – sujautti kutsun jo stadionilla - Huuhkajat - Ilta-Sanomat

Presidentti Niinistö yllätti kansan hurmanneen huoltajalegendan: kutsui Gunnarin, 79, linnan juhliin – sujautti kutsun jo stadionilla

Presidentti Sauli Niinistö tapasi huoltajalegenda Gunnar Yliharjun Töölön jalkapallostadionin edustalla ennen Liechtestein-ottelua.

Presidentti Sauli Niinistö tapasi huoltajalegenda Gunnar Yliharjun Töölön jalkapallostadionin edustalla ennen Liechtestein-ottelua.

Julkaistu: 17.11. 11:21

Jalkapallomaajoukkueiden pitkäaikainen huoltaja Gunnar Yliharju on saanut kutsun itsenäisyyspäivän juhlavastaanotolle.

Helsinkiläinen Gunnar Yliharju toimi Suomen jalkapallomaajoukkueiden huoltajana vuodesta 1969 aina 2010-luvulle. Vuosikymmenten aikana hän tapasi lukuisan joukon pelaajia, valmentajia ja muita taustahenkilöitä.

Vuosina 2009–2011 hän tutustui Suomen Palloliiton puheenjohtajana toimineeseen Sauli Niinistöön, joka oli välillä mukana A-maajoukkueen pelimatkoilla.

– Minusta tuntui jo silloin, että meillä synkkasi aika hyvin, Yliharju kertoo kymmenen vuoden takaisista ajoista.

Sanoo asiat suoraan

Yliharju on kansan mies, joka sanoo asiat tarvittaessa suoraan.

– Jos joku asia ei ole kunnossa, minä yleensä otan asian esille siitä vastaavan tahon kanssa, Yliharju sanoo.

Gunnar Yliharju työn touhussa 17-vuotiaiden MM-kisoissa vuonna 2003. Taustalla Suomen joukkuetta valmentaneet Jyrki Heliskoski ja Kimmo Lipponen.

Gunnar Yliharju työn touhussa 17-vuotiaiden MM-kisoissa vuonna 2003. Taustalla Suomen joukkuetta valmentaneet Jyrki Heliskoski ja Kimmo Lipponen.

Hän toimi vuosina 1970–2002 Helsingin Puhelinyhdistyksen (nykyinen Elisa) päätoimisena pääluottamusmiehenä, ja siinä tehtävässä piti olla jämäkkä ja luotettava. Samanlaista asennetta Yliharju osoitti pitkäaikaisella huoltajaurallaan jalkapallon parissa.

Yliharjun meriitit jäivät Niinistön mieleen. Tänä vuonna presidentti päätti palkita uskollisen futismiehen ansioistaan kutsumalla tämän itsenäisyyspäivän juhlavastaanotolle.

– Sain todistaa Huuhkajien selviytymisen EM-kisoihin ja sitten vielä tämä kutsu. Tämä on ollut kyllä mahtava syksy, Yliharju kertoo.

Postimies Sale

Huoltaja sai kutsun niin sanotusti kädestä käteen periaatteella perjantain ottelun yhteydessä. Postilakon takia presidentti on joutunut jalkautumaan postimies Saleksi, jotta kutsut päätyvät perille.

– Satuin menemään sisälle stadionille samaan aikaan kuin Niinistö. Silloin hän pyysi minut sivuun ja ojensi kirjekuoren, Yliharju kertoo.

Kun hän avasi myöhemmin kuoren, sieltä löytyi kutsu Presidentinlinnaan.

– Tämä oli hieno ele, jota arvostan todella paljon, 79-vuotias huoltajalegenda sanoo.

Gunnar Yliharju lähetti Ilta-Sanomille kuvan presidentiltä saamastaan kutsusta.

Gunnar Yliharju lähetti Ilta-Sanomille kuvan presidentiltä saamastaan kutsusta.

Yliharjun jalkapalloviikko ei päättynyt perjantaihin, sillä sunnuntaina hän matkustaa Ateenaan seuraamaan karsintojen päätösottelua.

Yliharju nousi kansan suosikiksi Huuhkajien varmistettua perjantaina historiallisen EM-paikan. Suomi voitti Helsingissä Liechtensteinin 3–0 ja lunasti lippunsa ensi kesän EM-kisoihin. Huoltajalegendan antamat tunteikkaat haastattelut tekivät vaikutuksen moniin.

Myös pelaajat osoittivat Yliharjulle suurta arvostustaan. Teemu Pukki juoksi katsomoon halaamaan Yliharjua heti perjantain ottelun päätyttyä. Kapteeni Tim Sparv pyysi huoltajan juhlimaan pelaajien kanssa pukukoppiin.

  • Alla video Gunnar Yliharjun haastattelusta historiallisen Suomi–Liechtenstein-ottelun jälkeen: