Huuhkajat: Kalle Palander yritti kikkailla liput Liechtenstein-otteluun - Huuhkajat - Ilta-Sanomat

Kalle Palander yritti kikkailla liput Huuhkajien matsiin kiertoreittiä – tuntee Liechtensteinin yhtenä harvoista suomalaisista

Nuorena alppihiihtäjänä Kalle Palander sai hyviä ystäviä Liechtensteinin maajoukkueesta.

Nuorena alppihiihtäjänä Kalle Palander sai hyviä ystäviä Liechtensteinin maajoukkueesta.

Julkaistu: 14.11. 10:32

Pienen ruhtinaskunnan alppihiihtäjät harjoittelivat aikanaan mielellään suomalaisten kanssa.

Kun tuleva maailmanmestari Kalle Palander nuorena alppihiihtäjänä harjoitteli ja kiersi Keski-Euroopassa, lajin jättimaista, kuten Itävallasta, oli luvassa lähinnä ylenkatsetta uusille haastajille. Kavereita Palander ja muut suomalaiset löysivät yllättävästä, useimmille suomalaisille tuikituntemattomasta paikasta eli 38 500 asukkaan Liechtensteinin ruhtinaskunnasta.

Palander on niitä harvoja suomalaisia, jotka aidosti tuntevat ruhtinaskuntaa ja sen asukkaita.

– Miljoona kertaa olen ajanut Liechtensteinin läpi matkalla Itävallasta Sveitsiin ja aina nauranut, miten pieni se paikka on. Kai ne tunsivat jotain sielunveljeyttä Suomea kohtaan silloin, kun olimme tosi pieni alppihiihtomaa ja he muuten vain todella pienestä maasta, Palander kuvaili keskiviikkona Suomen perjantaista vastustajaa jalkapallon EM-karsinnoissa.

Liechtensteinin ylivoimainen ykkösurheilulaji on alppihiihto, jossa maa on saavuttanut mm. kaikki olympiahistoriansa 10 mitalia. Näistä peräti neljä – kaksi kultaa, hopean ja pronssin – on napannut Hanni Wenzel (nyk. Weirather) 1976–80. Hänen veljensä Andreas Wenzel on kaksinkertainen olympiamitalisti. MM-tasolla Hanni Wenzel on saavuttanut peräti 9 maan 21 mitalista.

Hanni Wenzel (nykyään Weirather, kuvan keskellä) on Liechtensteinin kaikkien aikojen menestynein urheilija. Vuonna 1974 hän voitti 18-vuotiaana pujottelun MM-kultaa St. Moritzissa. Hänen miehensä on syöksylaskun itävaltalainen maailmanmestari Harti Weirather ja tyttärensä vauhtilajien tähtiin kuuuva Tina Weirather.

Hanni Wenzel (nykyään Weirather, kuvan keskellä) on Liechtensteinin kaikkien aikojen menestynein urheilija. Vuonna 1974 hän voitti 18-vuotiaana pujottelun MM-kultaa St. Moritzissa. Hänen miehensä on syöksylaskun itävaltalainen maailmanmestari Harti Weirather ja tyttärensä vauhtilajien tähtiin kuuuva Tina Weirather.

Hanni Wenzelin tyttären edesottamuksia Palanderkin on Yle Urheilun asiantuntijana arvioinut tv:ssä:

– Tina Weirather otti mitalin supersuurpujottelussa viime olympiakisoissa ja on sirkuksen kovimpia vauhtilajinaisia.

Liechtensteinilaisten kansanluonne on aina miellyttänyt Palanderia.

– Yhdestäkään tapaamastani valmentajasta tai urheilijasta ei ole pahaa sanaa. Todella mukavaa porukkaa, paitsi jos voittavat Suomen, Palander nauroi.

Palanderin ja toisen ex-alppinistin Marcus Sandellin piti perjantaina alppihiihtäjien tapaamisen kunniaksi viedä porukka katsomaan EM-paikan kannalta ehkä ratkaisevaa Liechtenstein-ottelua Helsingissä. Lippuja ei järjestynyt. Kaksikko saikin neronleimauksen.

– Mietittiin, että hankitaan ne Liechtensteinin lippukiintiöstä. Sandell otti yhteyttä yhteiseen hyvään kaveriimme Marco Bücheliin (maailmancupin nelinkertainen osakilpailuvoittaja ja MM-hopeamitalisti), joka järjesteli asiaa. Lopulta Marco kertoi, että asia hoituisi vain, jos olisimme Liechtensteinin kansalaisia. Siinä asiassa jäi teknisiin järjestelyihin aivan liian niukasti aikaa, Palander totesi.