Huuhkajissa kerran pelannut puolustaja valitsemassa Kosovon maajoukkueen - Huuhkajat - Ilta-Sanomat

Huuhkajissa kerran pelannut puolustaja valitsemassa Kosovon maajoukkueen

Lum Rexhepi edustanee jatkossa Kosovoa.

Julkaistu: 3.6.2016 7:58

Lum Rexhepi on lähes varma siitä, kumpaa maata - Suomea vai Kosovoa - hän edustaa jatkossa jalkapalloviheriöillä.

HJK:n 23-vuotias toppari Lum Rexhepi majailee parhaillaan Saksassa, Frankfurtissa, missä hän valmistautuu Kosovon maajoukkueen kanssa perjantain A-maaotteluun Färsaaria vastaan.

Rexhepi on edustanut maajoukkuetasolla Kosovon lisäksi aiemmin myös Suomea, niin aikuisten kuin nuorten maajoukkueissa. Huuhkajissa hän on pelannut yhden maaottelun, Kosovon paidassa tilille on kertynyt kaksi epävirallista peliä.

Vuosien ajan häneltä on kyselty, kumpaa maata aikoo edustaa. Nyt valinta näyttää vihdoin syntyneen.

– Olen käytännössä päättänyt pelata Kosovon maajoukkueessa. Ihan vain siksi, että Suomessa on niin paljon laadukkaita toppareita ja täällä on hirveä tarve toppareille. Ajattelin, että Kosovo tarvitsee minua enemmän. Tämä on myös hyvä keino lähestyä juuriani, joista olen todella ylpeä, Rexhepi perustelee valintaansa.

– Ihan vaan minkä maan edustaminen on kunnia-asia. Mutta tässä vaiheessa täytyy jo keskittyä itse futikseen eikä miettiä liikaa tunneasioita, hän jatkaa.

Huuhkajien pelaavaan kokoonpanoon ei ole helppo murtautua, kun toppareina ovat muun muassa Markus Halsti, Niklas Moisander, Joona Toivio ja Paulus Arajuuri.

Lum Rexhepi Helsingin Sanomien kuvattavana vuonna 2012.

Kosovon edustusoikeus tulee Turussa elokuussa 1992 syntyneelle Rexhepille vanhempien kautta. He ovat Kosovon albaaneja, ja Rexhepin koko suku asuu siellä.

– Vanhempani, ehkä enemmän isäni, ovat olleet sitä mieltä, että minun pitäisi edustaa Kosovoa. Totta kai he ovat iloisia siitä, pelaaja selittää.

Fyysisille ominaisuuksille käyttöä

HJK:hon täksi kaudeksi norjalaisesta Lilleströmistä siirtynyt Rexhepi sai soiton Kosovon päävalmentajalta Albert Bunjakilta jo noin kuusi vuotta sitten. Silloin Bunjaki kertoi teinifutarille rakentavansa Kosovolle maajoukkuetta.

Silloin Rexhepi ei ottanut valmentajansa puheita yhtä tosissaan kuin nyt. Sanat tuntuivat hatarilta Viikinkien kasvatille, joka pelasi vielä niihin aikoihin HJK:n junioreissa ennen siirtoaan FC Honkaan.

Kovia kokenutta Kosovoa potkaisi toukokuun alkupuolella onni, kun se hyväksyttiin kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan jäseneksi. Viimeistään silloin Bunjakin puheet konkretisoituivat Rexhepin päässä.

– Olemme jutelleet vähän roolistani ja muistakin pelaajista, mutta hänkään ei vielä oikein tiedä kuka on tulossa ja kuka ei, 68 Veikkausliigan ottelua urallaan Hongassa ja HJK:ssa pelannut Rexhepi sanoo ja jatkaa:

– Fyysisille ominaisuuksilleni on käyttöä tässä joukkueessa. Hirveän montaa isoa jätkää tässä ei ole mukana, hyvistä pääpeli -ja kaksinkamppailutaidoistaan tunnettu puolustaja kertoo.

Suomi vastassa jo syksyllä?

On mahdollista, että Fifan tuoreet jäsenmaat Kosovo ja Gibraltar täydentävät syksyllä alkavien MM-karsintojen kahta viiden joukkueen lohkoa. Kosovo saatetaan siis sijoittaa samaan I-lohkoon Suomen kanssa.

– Jos Kosovo hyväksytään näihin karsintoihin, ymmärsin valmentajan puheista, että menisimme ehkä Suomen lohkoon. Se olisi aika siistiä.

192-senttisen Rexhepin lisäksi myös SJK:n keskikenttäpelaaja Mehmet Hetemaj on pelannut sekä Suomen että Kosovon maajoukkueessa. Myös "Mehun" veli, Italian Serie A:ssa pelaava Perparim Hetemaj ja Kazakstanin pääsarjassa palloileva Erfan Zeneli ovat pelaajia, jotka Suomen Palloliitto saattaa menettää Kosovon maajoukkueeseen.

Kuuluisin kosovolaislähtöinen pelaaja Suomessa on suomalaiselle futisväelle tuttu mies, Veikkausliigassa PK-35 Vantaata valmentava Shefki Kuqi, joka muutti 12-vuotiaana Kosovosta Mikkeliin ja loi sen jälkeen hienon uran ulkomailla ja Suomen maajoukkueessa. Yksi Shefkin lempinimestä on "Kosovon härkä".

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?