Aikku uskoo yhä mitaliin

Julkaistu:

Suomalaisten hiihtofanien ei tarvitse menettää yöuniaan kuin pikkutunneille venyvien olympialaisten kisalähetysten takia.

Ainakin suomalaisten ykkösnimeksi ennakoitu Aino-Kaisa Saarinen vakuuttaa, ettei aio palata kisoista kotiin ilman mitalia.

- Oikeasti tosissani haluan sen henkilökohtaisen mitalin. Nämä ovat minulle tärkeät kisat. Tiedän, että olen kunnossa, eikä päässä ole mitään vikaa, Saarinen tilitti perjantain yhdistelmähiihdon jälkeen.

31-vuotiaan hollolalaisen mielestä 30 kilometriä perinteisellä on hänen päämatkansa Whistlerin olympiapuistossa. Se hiihdetään viikon kuluttua, kisojen toiseksi viimeisenä päivänä.

- Paras matka on vielä edessä, Saarinen vakuutti, eikä tarkoittanut kotimatkaa.

Hänellä on ennestään olympialaisista vain parisprintin pronssi 2006 Torinosta Virpi Kuitusen kanssa. Vancouverin kisojen missio on henkilökohtainen mitali, eikä se viime talven MM-kisoissa juhlineella Saarisella mikään muu voi ollakaan.

Kunto kestää urakan

Ennen päätösmatkaa naisten ohjelmassa ovat parisprintti maanantaina ja 4x5 kilometriä torstaina, ja niissä suomalaiset ovat viime vuosina tottuneet napsimaan mitaleita.

Saarista ei pelota, että viiden kisan hiihtäminen ennen päämatkaa söisi hänen iskukykyään 30 kilometriltä.

- Liberecin MM-kisoihin verrattuna täällä tulee palautumisaikaa enemmän. Eihän tuo sprintti toissapäivänä niin kauheasti rasittanut, kun siinä tuli vain pari lähtöä. Aika tuore olo on, Saarinen sanoi.

Hän veikkasi, että jo kolme mitalia Whistleristä hiihtänyt Marit Björgen kisaa varmasti samalla ohjelmalla eli hiihtää jokaisella matkalla.

- Samassa veneessä tässä ollaan. Kyllä tässä on sen verran harjoiteltu, että kunto kestää.

Jo kisatuista lajeista Saarinen arveli, ettei hänellä ollut vapaan hiihtotavan 10 kilometrillä aivan paras lataus viime maanantaina. Keskiviikon sprintti karahti huonosti luistaneisiin suksiin, mutta yhdistelmäkisassa kalusto oli kunnossa.

Myös sijoitus on parantunut olympialaisten edetessä. Yhdistelmäkilpailu toi viidennen sijan, vaikka Saarisen mittapuulla vain mitalit lasketaan.

- Tämä oli jo hyvä hiihto, mutta vielä se venyminen puuttuu. Onhan se viides sija kiva, mutta et saa siitä olympialaisissa edes lämmintä kättä. Olympialaiset ovat siinä mielessä aika raaka paikka.