Aino-Kaisa Saarisen kunto kohenemassa

Julkaistu:

Taisteluhiihto uuvuttavassa loppunousussa paransi Aino-Kaisa Saarisen mielialaa maastohiihdon Tour de Ski -kiertueen kymmenpäiväisessä savotassa.

Sen verran Saariselle jäi kuitenkin edellispäivän epäonnistuneesta suksen valinnasta hampaankoloon, että hän käänsi nopeasti ajatuksiaan jo ensi viikonlopun maailmancupeihin.

- En ole koskaan voittanut Otepäässä, mutta jos vaikka nyt pääsisi sinne korkeimmalle pallille. Kova halu on näyttää, että osaan hiihtää pertsan kymppiä, Saarinen harmitteli vielä lauantain välinevalinnan epäonnistumista.

Se sattui hänen paraatimatkalleen, perinteisen hiihtotavan kympille.

Saarinen pohdiskeli tämän vuoden Touria kaksijakoisissa tunnelmissa. Vaikka lauantain virhe kostautui kärkikolmikon karkaamisena, neljänteen sijaan päättyneelle kiertueelle mahtui myös onnistuneita päiviä.

- Edelleen kaikki on hyvin, ja olen aikataulussa tekemään hyviä hiihtoja Vancouverissa, mikä on tämän kauden tärkein juttu. En koe olevani totaalisen uupunut ja väsynyt, Saarinen kuvasi.

Paras loppunousu ikinä

Vuosi sitten Saarinen nieleskeli karvaampaa pettymystä Alpe Cermisin rinteen maalialueella. Hän lähti silloin loppunousuun kärkipaikalta, mutta niin vain Virpi Kuitunen kiristi ohi ja voittajaksi. Tänä vuonna Saarinen hiihti loppunousun juuri niin kuin toivoikin.

- Paras nousu koskaan. Kuten eilen (lauantaina) sanoin, olen taistelijatyyppi.

Saarinen pääsi parhaimmillaan noin kymmenen sekunnin päähän kolmossijasta ja italialaisesta Arianna Follisista.

- Ei ihan riittänyt, meni pohkeet aivan hirveään juntturaan, Saarinen kertoi.

Saarisen kotimatkaan tulee maanantaina mutka, sillä hän suuntaa lentokentältä ompelijan ja kampaajan kautta Urheilugaalaan. Hän on vahva ehdokas vuoden urheilijaksi.

- Jos minut valitaan Vuoden Urheilijaksi, niin arvostan sitä valintaa kovasti, Saarinen sanoi.