Tv-katsojat seurasivat Payne Stewartin traagista kuolemaa - Golf - Ilta-Sanomat

Miljoonat tv-katsojat seurasivat, kun golftähti kuoli traagisesti – ilmavoimien kapteeni kertoi hetkestä, jolloin tajusi karmean totuuden

Golfmiljonääri Payne Stewart kuoli lento-onnettomuudessa 20 vuotta sitten. Hänen vaimonsa Tracey piti puheen rakastetun tähden muistotilaisuudessa.

Golfmiljonääri Payne Stewart kuoli lento-onnettomuudessa 20 vuotta sitten. Hänen vaimonsa Tracey piti puheen rakastetun tähden muistotilaisuudessa.

Julkaistu: 27.10. 6:52

Golftähti Payne Stewart kuoli ”haamulennolla” 20 vuotta sitten.

Perjantaina tuli täyteen 20 vuotta golfmaailmaa järisyttäneestä tragediasta.

Kolminkertainen major-voittaja Payne Stewart nousi Floridan Orlandossa Learjet-yksityiskoneeseen, jonka määränpää oli Houston Teksasissa. Lento kuitenkin harhautui yli 2400 kilometrin päähän lähtöpisteestä ja syöksyi etelädakotalaiselle pellolle.

Maahansyöksyssä kuolivat molemmat lentäjät ja kaikki neljä koneen matkustajaa, Stewart, hänen agenttinsa Van Ardan ja Robert Fraley sekä golfkenttien suunnittelija Bruce Borland.

Golftähden lähes neljä tuntia kestänyt lento viiden osavaltion halki oli tv-draama, jota seurasivat suorana lähetyksenä miljoonat katsojat. Varsin nopeasti nimittäin tajuttiin, että koneessa oli jotain vialla.

Payne Stewartia jäivät kaipaamaan vaimo Tracey ja kaksi lasta.

Payne Stewartia jäivät kaipaamaan vaimo Tracey ja kaksi lasta.

Lennonjohto kadotti yhteyden lentäjiin pian koneen nousun jälkeen ja hälytti ilmavoimat apuun. Lähistöllä harjoituksissa ollut F-16 -hävittäjä komennettiin tarkistamaan koneen tilanne.

Ilmavoimien kansalliskaartin kapteeni Chris Hamilton saavutti Learjetin suurkaupunki Memphisin yläpuolella Tennesseen osavaltiossa. Hamilton lensi hävittäjänsä vain 15 metrin päähän hiljenneestä yksityiskoneesta ja huomasi karut faktat: ohjaamossa ei näkynyt liikettä ja koneen ikkunoihin tiivistynyt kosteus oli jäätynyt ja sumentanut näkymän sisään.

Hamilton tajusi nopeasti, että koneen lentäjien ja matkustajien täytyy olla hapenpuutteen vuoksi tajuttomia tai jo kuolleita.

– Tajusin, että tuo kone saattaa syöksyä maahan kaikki nuo ihmiset mukanaan, enkä minä voi tehdä asialle mitään, Hamilton kertoi.

42-vuotiaana kuollut Payne Stewart voitti urallaan US Openin kahdesti ja PGA:n mestaruusturnauksen kerran.

42-vuotiaana kuollut Payne Stewart voitti urallaan US Openin kahdesti ja PGA:n mestaruusturnauksen kerran.

Payne Stewartin hautajaisissa pelitoveriaan kunnioittivat monet golftähdet. Paikalla oli mm. Tiger Woods.

Payne Stewartin hautajaisissa pelitoveriaan kunnioittivat monet golftähdet. Paikalla oli mm. Tiger Woods.

Tieto ”haamulennosta” päätyi nopeasti Valkoiseen taloon. Silloinen presidentti Bill Clinton seurasi tilannetta ja ilmavoimille annettiin lupa ampua Learjet alas, mikäli olisi riski, että se putoaisi tiheästi asutuille alueille.

Koska lennonjohdon laskelmat osoittivat, että koneen polttoaine todennäköisesti loppuisi vasta Etelä-Dakotan preerian yllä, hävittäjät tyytyivät vain seuraamaan Learjetiä.

Stewartin puoliso ja kahden lapsensa äiti Tracey seurasi miehensä viimeistä lentoa television uutiskanavilta ja yritti epätoivoisesti soittaa Paynen matkapuhelimeen.

– Se oli hirvittävä tilanne sisarelleni katsoa tv:ta tietäen, että hänen miehensä oli siinä koneessa, Tracey Stewartin veli Mike Ferguson kertoi New York Timesille.

Payne Stewartia kuljettanut yksityiskone hajosi pieniksi palaksiksi.

Payne Stewartia kuljettanut yksityiskone hajosi pieniksi palaksiksi.

Lopulta Learjetin polttoaine loppui ja kone kääntyi pyörien syöksyyn. Se putosi yli kymmenen kilometrin korkeudesta soiselle laidunalueelle. Kone hajosi palasiksi ja jätti jälkeensä 13 metriä pitkän ja 2,4 metriä syvän kuopan.

Onnettomuutta tutkinut lautakunta totesi, että turman syy oli vika koneen paineistuksessa. Kun näin tapahtuu lennon maksimikorkeudessa, lentäjät voivat menettää tajuntansa 10–15 sekunnissa. Stewartin turman ikuiseksi mysteeriksi jäi, miksi lentäjät eivät olleet käyttäneet happinaamareitaan.

Vaikka lentäjät ja matkustajat olivat tiedottomia, kone jatkoi matkaansa automaattiohjauksella polttoaineen loppumiseen saakka. Viimeiset mustan laatikon taltioimat äänet olivat automaattivaroituksia: ”vedä ylös, vedä ylös.” Niitä ei enää kukaan ollut kuulemassa.

Lähteet: IS-arkisto, BBC ja New York Times.

Lisää aiheesta