Puimakoneen päältä tavoitettu Bottaksen entinen päätukija Antti Aarnio-Wihuri iloitsee sopimuksesta – ”Panostimme Valtterin uraan yli 20 miljoonaa euroa” - Formula 1 - Ilta-Sanomat

Puimakoneen päältä tavoitettu Bottaksen entinen päätukija iloitsee sopimuksesta – ”Panostimme Valtterin uraan yli 20 miljoonaa euroa”

Antti Aarnio-Wihuri tuki nastolalaiskuskia 18 vuoden ajan.

Antti Aarnio-Wihuri (vas.) tuki Valtteri Bottasta 18 vuoden ajan.­

6.8. 17:40

Monialayritys Wihurin pääomistaja Antti Aarnio-Wihuri on tunnetusti innokas autourheilumies. Teollisuuspatruuna ajoi itsekin paljon autokilpailuja 1960- ja 70-luvulla. Varakkaan henkilönä hänellä on ollut mahdollisuus tukea suomalaisia kuljettajia vuosikymmenten ajan.

Nastolalaislupaus Valtteri Bottaksesta ”AAW” kuuli ensimmäisen kerran 2000-luvun alussa, kun Bottas oli vielä 12-vuotias kartingkuljettaja. Siitä alkoi yhteistyö, joka jatkui 18 vuoden ajan aina kauden 2018 loppuun.

– Silloin katsoimme hänen palkkansa olevan niin hyvän, ettei hän enää tarvitse meidän tukea, Wihuri kertoo työkiireidensä keskeltä.

Wihurilla on pari maatilaa, joiden töissä hän on itse mukana.

– Istun parhaillaan puimakoneen päällä ja niitän ruista, siitä tämä kolina puhelun aikana, Wihuri virkkoo kännykkään 80-vuotiaan reippaalla äänellä.

Hänen mukaansa perhe halusi mieluummin panostaa nuoriin, uransa alussa oleviin kuljettajiin.

– Poikani hoitaa nykyään näitä asioita ja hänellä on sopimukset parin kolmen kuskin kanssa.

Kun Wihurien ja Bottaksen yhteinen taival alkoi 20 vuotta sitten, tavoitteeksi asetettiin pitkäaikainen yhteistyö.

– Projektin lähtökohta oli F1:iin pääsy.

Kun se toteutui kaudeksi 2013, tavoitetta tarkistettiin.

– Sitten haluttiin tehdä hänestä sarjan huippukuski.

Kuninkuusluokan voittoa pidettiin realistisena, mutta MM-titteliin Bottas ei ole yltänyt.

– Toisaalta tallikaveri Mercedesillä on sen verran kova, että mestaruuden voittaminen ei ole helppoa, Wihuri tietää.

Hän seuraa lajia edelleen aktiivisesti ja iloitsee entisen suojattinsa jatkosopimuksesta.

– Hienoa, että hän sai uuden sopimuksen. Hänhän on pärjännyt kohtalaisen hyvin, Wihuri sanoo.

Wihuri panosti Bottakseen suuren summan rahaa, mutta hänen mielestään tukeminen oli hintansa väärtti.

– Laitoimme yli 20 miljoonaa hänen tukemiseensa, mutta ei se kaduta. Kukaan ei pysty sanomaan, kuinka paljon saimme sille vastinetta, mutta se oli minulle emotionaalisesti antoisaa.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?