Miljardin pikselin kamera alkaa kuvata Linnunrataa - Digitoday - Ilta-Sanomat

Vaikeaa oli: Miljardin pikselin kamera alkaa kuvata Linnunrataa

Kuvituskuva
Julkaistu: 30.7.2014 19:56, Päivitetty 30.7.2014 19:58

Muistatteko sen mullistavan avaruustehtävän, jonka Eurooppa käynnisti viime vuonna? No...nyt se on vihdoin saatu käyntiin.

Euroopan avaruusjärjestö ESA kertoo 740 miljoonan euron Gaia-tehtävän alkavan vihdoin avaruudessa noin 1,5 miljoonan kilometrin päässä Maasta. Uusi kaukoputki muuntaa oman Linnunrata-galaksimme tarkaksi 3d-kartaksi mittaamalla noin miljardin tähden sijainnit ja liikkeet.

Mutta paljon on hikoiltu, että tähän pisteeseen on päästy. Käyttöönottoa häiritsi ESAn mukaan useampi yllättävä ongelma. Varhain huomattiin, että laitteistoon oli ilmeisesti Maassa jäänyt vähän vettä, joka avaruudessa jäätyessään häiritsi optiikkaa. Onneksi vesi on haihtunut jo miltei pois.

Toinen ongelma johtuu muun muassa auringon tuottamasta hajavalosta, joka tavoittaa Gaian polttotason odotettua voimakkaammin. Valo ei vaikuta kirkkaampien tähtien havainnointiin, mutta himmeämpien kylläkin. Ongelmaa pyritään ratkomaan niin paljon kuin mahdollista sovittamalla Gaian ohjelmisto ottamaan asia huomioon.

Koodin muutokset mahdollistavat kenties Gaialle jopa oletettua kirkkaampien tähtien havainnoinnin, vaikka alun perin niitä pidettiin liian hankalina herkälle laitteistolle.

– Käyttöönottovaihe on ollut haastava, ja vaikka jotkut toimenpiteet jatkuvat vielä, kaiken kaikkiaan Gaia on on hyvässä kunnossa täyttääkseen lupauksensa – kaikki tärkeimmät tieteelliset tavoitteet ovat yhä saavutettavissa, sanoo Gaian tieteellinen johtaja Timo Prusti tiedotteessa.

Gaia laukaistiin joulukuussa ja siinä on melkein miljardin pikselin digitaalinen kamera. Laitteiston keräämästä tiedosta on tarkoitus jalostaa julkaistavaksi ensimmäinen satsi kesällä 2016. Data tulee niin tiedemiesten kuin tavallisen yleisön saataville.

Tuoreimmat osastosta