Näin Turun saaristoon nousi jättimäinen bitcoin-louhimo - Digitoday - Ilta-Sanomat

Näin Turun saaristoon nousi jättimäinen bitcoin-louhimo

Mikä yhdistää kryptovaluuttaa ja ukrainalaista piirisuunnittelua? Vastaus: Kemiönsaarella sijaitseva megawattiluokan bitcoin-louhintakeskus.

Ovakon (myöh. FNsteel) Taalintehtaan-valssaamo tuotti nykyisen bitcoin-louhimon tiloissa aiemmin valssilankaa.­

28.5.2014 10:15 | Päivitetty 28.5.2014 9:51

Länsi-Suomessa Kemiönsaarella, Taalintehtaan kupeessa pari vuotta tyhjänä maannut entinen FNsteelin valssaamo on saanut uuden elämän yllättävällä tavalla.

Suomenruotsalaisessa kunnassa sijaitseva tehdas murskaa bitcoineja suomalaisen alihankkijan kautta Amsterdamissa päämajaansa pitävälle Bitfury-yhtiölle. Tämä tehdään siruilla, jotka on suunniteltu Ukrainassa ja valmistettu Taiwanissa.

Monimutkaista? Kelataanpa taaksepäin vuoteen 2011, jolloin sarjayrittäjä Niko Punin kuuli ensimmäisen kerran kryptovaluutasta nimeltä bitcoin.

– Tutustuin bitcoiniin vuonna 2011 ja ryhdyin saman tien harrastajaksi, Punin kertoo Digitodaylle.

Niko Punin.­

Punin sai yhteyden ukrainalaiseen Bitfury-louhintayritykseen, joka suunnittelee, valmistuttaa ja myy bitcoin-louhintakoneita. Samalla Punin päätyi osaksi yrityksen uuden bitcoin-louhintasirun suunnittelua.

– Lähdimme suunnittelemaan alusta asti full custom -sirua. Otimme suuren suuren riskin tilatessamme suoraan täyden valomasksetin (prosessorinvalmistuksen geometriatiedot sisältävät "piirustukset") Osallistuin hankkeeseen muun muassa tuotantopaikkoja kartoittamalla, Punin sanoo.

Siru päädyttiin valmistamaan Taiwanissa, eikä sillä ole virallista nimeä. Taiwanista tulleiden laatikoiden päällä luki vain koodinimi BIB768C55NM-BF.

– Se oli siksi, että bittiraha on Aasiassa hyvin suosittua. Jos siinä olisi lukenut bitcoin mining asic, ne olisivat todennäköisesti kadonneet matkalla, Punin nauraa.

Valssaamo uusiokäyttöön

Tuohon samaiseen BIB768C55NM-BF:ään perustuvat myös louhintakoneet, joita Bitfury kasaa ja myy. Nyt nämä laitteet täyttävät myös vanhoja terästeollisuushalleja Kemiönsaaressa.

Bitfury perustettiin Ukrainassa, mutta yhtiö siirsi pääkonttorinsa Amsterdamiin Ukrainan poliittisesta tilanteesta johtuen. Yksi palvelinkeskuksista puolestaan päätyi Suomeen.

– Bitfuryn toimitusjohtaja tiedusteli minulta, voisiko olla mahdollista saada perustettua palvelinkeskus Suomeen, Punin sanoo.

Kohde löytyi Kemiönsaaresta, jossa konkurssiin menneen FNsteelin valssaamolla oli seissyt käyttämättömänä parin vuoden ajan. Tehtaan sähköinfrastruktuuri ja jäähdytysjärjestelmät täyttivät vaatimukset ja osoittautuivat muuntokelpoiseksi, joten päätös datakeskuksen pystyttämisestä Taalintehtaaseen syntyi.

Bitfury sekä Puninin BFSF ovat olleet ripeitä. Vaikka kauppakirjaa ei ole vieläkään saatu allekirjoitettua, muutostyöt datakeskuskäyttöä varten alkoivat jo joulukuussa. Osa laskentakoneista on jo käytössä, joten vanha terästehdas sylkee nyt virtuaalirahaa.

– Serverit ovat kuin vanhaa neukkuteknologiaa, järeitä ja tehty kestämään. Laitoimme tästä syystä huumorimielessä yhteen tuotantoerään Neuvostoliiton laatumerkin, Punin kertoo.

Palvelimia jäähdytetään nyt ilmalla, mutta tarkoitus on siirtyä öljy-immersiojäähdytykseen. Punin sanoo keskuksen hyötysuhteen nousevan lämmön talteenoton myötä jopa Googlen palvelinkeskuksia korkeammaksi.

Punin on varovainen kertomaan keskuksen koko kapasiteettia. Sen verran hän sanoo, että vanhan terästehtaan päämuuntajan teho on 20 megawattia, ja siitä on käytössä "huomattava osa".

Suomalainen ja ukrainalainen yritys

Datakeskusta hallinnoi väliaikaisesti Puninin oma yhtiö Bitfury Strikes Back (BFSB). Ukrainalais-hollantilaisen Bitfuryn ja BFSB:n suhde on erikoinen. Punin sanoo käytännössä "tekevänsä alihankintaa" yrityksensä kautta.

Puninin yrityksen nimi on piikki kilpailija Butterfly Labsin suuntaan. Puninin mukaan amerikkalaisyrityksen julkaisemat epäkelvot laitteet ovat vahingoittaneet bitcoin-harrastusta pahoin.

– He ennakkomarkkinoivat vasta suunnitteluvaiheessa olevia laitteita kuvitteellisilla ominaisuuksilla, ottavat miljoonien edestä ennakkotilauksia ja toimittavat jopa vuoden myöhässä huonomman tuotteen kuin mitä lupasivat aiheuttaen ihmisille suunnattomia taloudellisia menetyksiä, Punin puhahtaa.

Buttefly Labsia vastaan nostetuista syytteistä kertovat muun muassa verkkolehdet Ars Technica sekä Upstart.

– Me aloitimme myynnin vasta kun meillä oli toimiva prototyyppi. Jouduimme kyllä ottamaan alkuvaiheessa ennakkotilauksia vastaan massatuotantokulujen kattamiseksi, Punin sanoo.

"Analoginen" louhintasiru

Taalintehtaan datakeskuksesta pullahtelevat bitcoinit siirtyvät Bitfuryn asiakkaiden taskuun. Yritys tarjoaa hosting-palveluja ja myy laskentatehoa asiakkaille.

Tällä hetkellä Bitfuryn laitteistot louhivat ainoastaan bitcoineja. Punin on vaitelias muista virtuaalivaluutoista.

– Eihän tässä jäädä yhden sirun varaan istumaan. Seuraamme alaa tiiviisti ja kehitystyömme on jatkuvaa. Emme kuitenkaan halua kommentoida tuotteita etukäteen, Punin toteaa.

Bitfuryn louhintasiruja.­

Nykyisestä sirusta puhuessaan hän kuitenkin innostuu. Punin ylistää Bitfuryn ukrainalaista sirunsuunnittelija "Mr. Bitfurya" neroksi.

– Yhdelle sirulle mahtuu 864 hash-laskuydintä. Sarjakytkentäoptiolla ei tarvita ulkoista regulaattoria ollenkaan. Laskentatehoa säädellään jännitettä säätämällä. Se on siis toimintaperiaatteeltaan tavallaan analoginen, Punin sanoo.

Ensimmäisenä Puninin hankkeista kertoivat Svenska Yle sekä Åbo Underrättelser.

Artikkeliin liittyviä aiheita

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?