Tiimi yrittää käynnistää uudestaan vanhan avaruusaluksen - Digitoday - Ilta-Sanomat

Voiko 35-vuotiaan avaruusaluksen käynnistää uudestaan? Pian selviää

Erikoinen joukkorahoituskampanja päästää jännittämään, saadaanko vanhaan aurinkoluotaimeen vielä yhteys.

24.5.2014 22:55 | Päivitetty 24.5.2014 22:57

Vuonna 1978 aurinkotuulta tutkimaan lähetetty ISEE-3-luotain kiinnostaa ryhmää tiedemiehiä, ohjelmoijia ja insinöörejä Skycorp-yhtiössä. Jopa siinä määrin, että he käynnistivät joukkorahoituskampanjan yrittääkseen ottaa yhteyttä luotaimeen, kun se pian käy lähimmillään Maata vuosikymmeniin.

International Sun-Earth Explorer on Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan avaruusalus, jolla aurinkotuulen jälkeen tutkittiin kahta komeettaa. Sen jälkeen sitä käytettiin taas auringon tutkimiseen. Tehtävät onnistuivat, ja aluksen annettiin jäädä omilleen vuonna 1997.

Nasalla ei ole rahoja luotaimen ottamiseksi uudelleen käyttöön, mutta Skycorpin tiimi sai kerättyä lähes 160 000 dollaria, kun tavoite oli 125 000 dollaria. Nasa on antanut siunauksensa tiimin yritykselle, muun muassa TechNewsWorld kirjoittaa.

Tarkoitus on selvittää, voiko avaruusaluksen ottaa tällä tavoin uudestaan hyötykäyttöön ja toisaalta voiko ISEE-3:n ehkä merkittävätkin, mutta alukseen jääneet tieteelliset havainnot palauttaa Maahan. Parhaassa tapauksessa luotainta voitaisiin käyttää myös uusien havaintojen tekemiseen. Mutta aikaa ei ole paljon. Luotaimeen pitää saada yhteys ja sen rataa on muutettava kesäkuun puoliväliin mennessä.

Sinänsä ei olisi ennenkuulumatonta, että näinkin iäkäs avaruusalus toimisi vielä tänäkin päivänä. Maailman kenties kuuluisimmat avaruusluotaimet, Voyager 1 ja 2, laukaistiin matkaan samoihin aikoihin ISEE-3:n kanssa ja ne toimivat edelleen. Voyager 1 on jopa ennättänyt ihmiskunnan ensimmäisenä esineenä tähtien väliseen avaruuteen.

ISEE-3 ei ainakaan vuonna 2008 ollut millään muotoa kuollut. Sen lähettämä signaali pystyttiin paikantamaan, ja silloisten tietojen mukaan vain yksi luotaimen 13:sta tieteellisestä instrumentista oli hajonnut.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?