Gaia laukaistiin tekemään 3d-kartta Linnunradasta - Digitoday - Ilta-Sanomat

Gaia ampaisi tekemään 3d-kartan Linnunradasta

Kuvituskuva
Julkaistu: 19.12.2013 14:47, Päivitetty 19.12.2013 14:46

ESAn uusimmassa avaruustehtävässä ei ole kyse enempää eikä vähempää kuin oman kotigalaksimme kartoittamisesta tarkemmin kuin koskaan ennen.

Äsken vielä hämmästeltiin Gocen putoamista maahan, mutta nyt Euroopan avaruusjärjestö ESA ohjaa katseet takaisin taivaaseen. Gaia-kaukoputki laukaistiin onnistuneesti avaruuteen aamupäivällä Ranskan Guayanasta.

ESAn mukaan Gaia tekee toistaiseksi tarkimman kartan Linnunradasta. Se ei sentään kartoita jokaista galaksin noin sataa miljardia tähteä, vaan "ainoastaan" yhden prosentin mittaamalla tarkasti niiden sijainnin ja liikkeen. Tarkoitus on saada selvyyttä galaksin alkuperästä ja kehityksestä.

Tehtävän hinta on noin 740 miljoonaa euroa. Välittömästi ei löytynyt tietoa, että avaruusaluksessa olisi suomalaista tekniikkaa esimerkiksi ESAn Herschelin tai Goce-satelliitin tapaan. Mutta suomalaisväriä on aivan hankkeen kärkipäässä. Gaian tieteellinen johtaja on ESAn tutkija Timo Prusti.

– Yhdellekään ammattiastronomille ei tarvitse selvittää, miten perustavanlaatuinen Gaia on. Jokainen tietää, että etäisyydet tähtiin ovat perusta kaikelle muulle tähtitieteelle, Prusti sanoi Euronewsille.

Gaian tarkkuus riittäisi erottamaan yhden hiuksen leveyden tuhannen kilometrin päästä. Viisivuotisen tehtävän jälkeen Gaia on kerännyt arviolta yli petatavun verran tietoa. Se vastaa miljoonaa gigatavua eli noin 200 000 dvd-levyä.

Menee vielä useita kuukausia ennen kuin Gaia on valmis aloittamaan työnsä 1,5 miljoonan kilometrin päässä Maasta. Sillä välin avaruusseikkailua voi harjoittaa kotoa käsin vaikkapa ilmaisella ja yhden miehen kehittämällä Space Engine -simulaattorilla (jolla ei ole mitään tekemistä ESAn tai Gaian kanssa).

Tietokoneelta tehoa kaipaava simulaattori on varsin näyttävä, mutta varhaisessa kehitysvaiheessa, joten se toimii lähinnä silloin, kun tahtoo.

Tuoreimmat osastosta