Nasa päätti kolmesta avaruuskävelystä - Digitoday - Ilta-Sanomat

Astronautit jouluksi ulos: Nasa määräsi avaruuskävelyt

Maisemienkin ihasteluun lienee aikaa, kun astronautit korjaavat avaruusaseman jäähdytyksen.

18.12.2013 11:45 | Päivitetty 18.12.2013 11:29

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa päätti kolmesta avaruuskävelystä kansainvälisen avaruusaseman ISS:n korjaamiseksi. Aseman jäähdytys on toiminut vajaateholla viime viikosta, jolloin toisessa aseman ammoniakkipumpuista ilmeni vikaa.

Avaruuskävelyn tekevät miehistön amerikkalaiset jäsenet Rick Mastracchio ja Mike Hopkins ja näillä näkymin he pääsevät tai vaihtoehtoisesti joutuvat ulos kolme kertaa. Tehtävänä on vaihtaa koko pumppumoduuli aseman ulkopuolella odottavaan varaosaan.

Ensimmäistä avaruuskävelyä ei vastoin odotuksia tehdäkään huomenna torstaina, vaan lauantaina 21. joulukuuta. Toinen avaruuskävely koittaa tämän hetkisen suunnitelman mukaan maanantaina 23. päivä ja kolmas keskiviikkona joulupäivänä. Jokaisen kävelyn on ajateltu kestävän kuusi ja puoli tuntia.

Näin siis teoriassa. Käytäntö on osoittanut, että avaruuskävelyillä voi tulla vastaan yllätyksiä, kuten vedellä täyttyvä kypärä, vaurioitunut hansikas tai vaikka uudeksi minisatelliitiksi karannut astronautin työkalulaukku. Mastracchio on kokenut avaruuskävelijä, mutta Hopkinsille kävelyt ovat ensimmäiset.

Oppia viimekerrasta

Vastaava avaruuskävely pumpun vaihtamiseksi tehtiin vuonna 2010. Silloin ongelmana olivat paineen vuoksi jäykät ammoniakkiletkut, mutta tähän on tällä kertaa varauduttu valmiiksi. Sen sijaan haasteena on pumpun iso koko. Pumppu ei tietenkään paina mitään avaruudessa, mutta sillä on silti massansa, minkä vuoksi vekotinta pitää käsitellä varoen.

Viime keväänä avaruusasemalla ilmeni ulkopuolinen ammoniakkivuoto, jonka korjaamiseksi piti niin ikään tehdä avaruuskävely.

Nasa näyttää avaruuskävelyt suorana Nasa TV:ssä internetissä. Lisäksi tänään myöhään illalla Suomen aikaa Nasa esittää avaruuskävelyjä koskevan tiedostustilaisuuden.

Jäähdytysongelma ei ole ollut hengenvaarallinen, mutta se on haitannut aseman toiminnan ydintä eli tieteellistä tutkimusta, kun eri kojeita on pitänyt sammuttaa. Lisäksi se estää kaupallista Cygnus-rahtialusta lähtemästä asemalle tällä viikolla. Laukaisua on lykätty tammikuulle.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?