Uusi mönkijä matkaan – mutta ampujana ei ollut Nasa, eikä kohde ole Mars

Kiina käynnisti sunnuntaina avaruustehtävän, jossa on tarkoitus laskeutua Kuun pinnalle pehmeästi ensi kerran sitten vuoden 1976.

1.12.2013 22:30 | Päivitetty 1.12.2013 22:33

Kiinan Chang'e 3 -tehtävä alkoi kello 19.30 Suomen aikaa ilman ongelmia, kun kantoraketti kyyditti laskeutuja-aluksen ja kuusipyöräisen mönkijän kohti Kuuta.

Mönkijän nimi on Yutu ja sen on määrä laskeutua kuuhun 14. joulukuuta, muun muassa Spaceflight Now kertoo. Laskeutuja-alus kartoittaa tosiajassa kuukamaran epätasaisuuksia, kuten kiviä ja kraattereita, jotta tietokone osaa ohjata aluksen tasaiselle alueelle.

Laskeutumisen jälkeen alus ojentaa esiin rampin, jota pitkin mönkijä kulkee aloittaakseen kolmen kuukauden tieteellisen tutkimustyön. Mönkijässä on tutkia kuuperän koostumuksen selvittämiseksi ja spektrometrejä maa-aineksen ja kivien analysointiin. Mukana on myös kameroita korkean tarkkuuden kuvien nappaamiseksi.

Laskeutuminen olisi onnistuessaan ensimmäinen pehmeä kosketus kuuhun sitten vuoden 1976 ja poliittinen muistutus siitä, että Yhdysvallat ei omista kuuta. Tehtävän uskotaan pohjustavan Kiinan pyrkimyksiä lähettää lopulta ihmisiä kuuhun.

Venäjällä pulma,Intialla ei

Lähiavaruudessa tapahtuu muutakin mielenkiintoista. Intia sai juuri lähetettyä Maan kiertoradalla olleen Mars-luotaimensa matkaan, vaikka välillä tehtävän onnistuminen vaikutti jo olevan vaarassa. Aluksella on vielä pitkä matka perille, sillä sen on tarkoitus alkaa kiertää Marsia ensi syyskuussa.

Venäjällä puolestaan oli viikonloppuna pieni pulma kansainvälistä avaruusasemaa palvelevan miehittämättömän rahtialuksensa kanssa. Siinä kokeiltiin uusittua navigointijärjestelmää, joka kuitenkin kieltäytyi yhteistyöstä kymmenien metrien päässä asemasta. Yhden aseman miehistönjäsenen piti ohjata alus kiinni käsipelillä. Vaaratilannetta ei syntynyt.

Elon Muskin kaupallinen avaruusyritys SpaceX puolestaan ei saanut vielä satelliittia kantavaa Falcon 9 -rakettiaan matkaan torstaina, kun tietokone katkaisi laukaisun sekuntia ennen H-hetkeä. Kyseessä oli tietoliikennesatelliitin toinen laukaisuyritys, ja ongelman jälkeen eläteltiin vielä toiveita torstaisesta laukaisusta. Mutta lopulta raketti päätettiin ottaa takaisin alustaltaan tutkimuksia varten.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?