Nasa miettii uutta käyttöä Keplerille - Digitoday - Ilta-Sanomat

Nasa pähkäilee: Mitä tehdä rikkinäisellä avaruuskaukoputkella?

Nasa luopuu toivosta saada planeettoja kaukaisten tähtien ympäriltä haravoinut Kepler-teleskooppi kuntoon. Mutta 600 miljoonan dollarin vekotinta ei aiota päästää eläkkeelle.

17.8.2013 23:45 | Päivitetty 17.8.2013 23:46

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasan Kepler-tiimi ei aio enää yrittää saada avaruudessa kelluvaa kaukoputkea täyteen toimintaan.

Kepler-kaukoputken neljästä reaktiopyörästä kaksi on hajonnut, mikä tekee Maan kokoisten planeettojen havaitsemisen mahdottomaksi. Siihen tarvittaisiin kolme reaktiopyörää.

Nyt tiimi miettii, minkälaiseen tieteelliseen työhön Kepler pystyy nykyisessä tilassaan. Mahdollisuuksien rajoissa on edelleen jonkinlainen eksoplaneettojen etsintä käyttäen hyväksi toimivia reaktiopyöriä yhdessä työntömoottorien kanssa.

Pohdinnalta odotetaan johtopäätöksiä myöhemmin tänä vuonna, mutta Nasa huomauttaa arvioivansa kaksipyöräisen Kepler-tehtävän tieteellisen prioriteetin. Eli toisin sanoen Kepler voi joutua kilpailemaan rahasta muita Nasa-hankkeita vastaan.

Kepler ehti saada päätehtävänsä päätökseen ja sen suurimmat tieteelliset läpimurrot voivat olla vielä edessä. Tutkijoilla on käymättä läpi valtava aineisto, joka voi sisältää Maan kokoisia planeettoja, jotka kiertävät omaa tähteään sopivalla etäisyydellä potentiaalista elämää ajatellen.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?