Suomalaisten kylmentämä avaruuskaukoputki lopettaa - Digitoday - Ilta-Sanomat

Suomalaisten kylmentämä avaruuskaukoputki lopettaa

ESAn Herschel-teleskooppi on saavuttamassa työnsä päätepisteen paljastettuaan kosmoksen salaisuuksia vuosien ajan.

6.3.2013 22:55 | Päivitetty 6.3.2013 22:58

Vuonna 2009 laukaistu ja 3,5 vuoden urakan tehnyt Herschel-avaruuskaukoputki on lopettamassa tehtävänsä suunnitellusti. 1,5 miljoonan kilometrin päässä Maasta sijaitsevan observatorion jäähdytinaine, nestemäinen helium, loppuu lähiviikkoina.

Euroopan avaruusjärjestö ESAn mukaan kaukoputken kamerat ja tarkka spektrometri ovat tuoneet uutta tietoa niin lähitähtien kehittyvistä planeettakunnista kuin kaukaisten galaksien muodostumisesta. Tämä on ollut mahdollista vain, koska laitteet saatiin jäähdytettyä -271 asteeseen eli lähelle absoluuttista nollapistettä.

Suomalainen Patria oli vastuussa tästä lämpötilan mahdollisimman alhaalla pitävästä Cryostat Control Unit -ohjausyksiköstä.

Eikä siinä ole Suomen koko panostus historian suurimpaan avaruudessa lentäneeseen infrapunateleskooppiin. Herschelin 3,5 metrin pääpeili hiottiin Suomessa Opteon-yhtiön toimesta.

Space Systems Finland puolestaan kehitti kaukoputken keskustietokoneyksikön sovellusohjelmiston, joka vastaa useimpien toimintojen ohjauksesta ja valvonnasta.

ESA huomauttaa, että vaikka kaukoputki päättää työnsä, tiedemiehillä riittää pureskeltavaa kerätyssä datassa vielä pitkäksi aikaa. Monet Herschelin löydöistä voivat siis olla vielä tekemättä.

Yksi vekottimen viimeisimmistä antimista oli tarkentaa suuren Apophis-asteroidin mittasuhteita.

Herschelin kohtalona on siirtyä toukokuussa pitkäkestoiselle radalle, joka kiertää auringon ympäri.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?